Les pauvres d’Amérique latine luttent pour se procurer des aliments de base


Aucun article n’est plus essentiel aux tables mexicaines que la tortilla de maïs. Mais la poussée d’inflation qui submerge l’Amérique latine et le reste du monde signifie que des gens comme Alicia García, femme de ménage dans un restaurant de Mexico, ont dû réduire leurs dépenses.

Il y a des mois, García, 67 ans, achetait une pile de tortillas pesant plusieurs kilogrammes pour rapporter à sa famille tous les jours. Maintenant, son salaire ne va pas si loin et elle se limite à un seul kilogramme (2,2 livres).

« Tout a augmenté ici », a-t-elle déclaré à l’Associated Press alors qu’elle se tenait devant un magasin de tortillas. « Comment suis-je, gagnant le salaire minimum, censé me le permettre? »

Tout comme l’inflation ne se limite pas aux tortillas, dont les prix dans la capitale ont grimpé d’un tiers au cours de la dernière année, le Mexique n’est pas le seul. La plus forte flambée des prix en Amérique latine depuis une génération a rendu de nombreux produits locaux largement consommés soudainement difficiles à atteindre. Les gens ordinaires comptent sur la vie quotidienne qui est devenue une lutte plus douloureuse, sans aucun soulagement en vue.

Les pays avaient déjà absorbé des prix plus élevés en raison des goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement liés à la pandémie de COVID-19 et aux programmes de relance gouvernementaux. Ensuite, l’invasion de l’Ukraine par la Russie fin février a fait fortement grimper les prix des engrais, affectant le coût des produits agricoles, dont le maïs. Les prix mondiaux du carburant ont également bondi, rendant plus coûteux les articles transportés par camion vers les villes depuis la campagne.

Au Chili, l’inflation annuelle était de 10,5 % en avril, la première fois en 28 ans que l’indice atteint les deux chiffres. Le taux de la Colombie a atteint 9,2 %, son niveau le plus élevé depuis plus de deux décennies. En Argentine, dont les consommateurs font face à une inflation à deux chiffres depuis des années, les hausses de prix atteignent 58 %, les plus élevées depuis trois décennies.

À Buenos Aires, folle de bœuf, certains ménages ont commencé à chercher des alternatives à cet aliment de base.

« Nous n’avions jamais acheté de porc auparavant ; maintenant, nous l’achetons chaque semaine et l’utilisons pour faire du ragoût », a déclaré Marcelo Gandulfo, un agent de sécurité privé de 56 ans, après avoir quitté une boucherie du quartier bourgeois d’Almagro. « C’est un peu moins cher, donc ça fait une différence. »

L’année dernière, l’Argentin moyen a consommé moins de 50 kilogrammes de bœuf pour la première fois depuis la première collecte de données annuelles en 1958, selon l’Institut argentin de promotion du bœuf. Au cours des derniers mois, les prix ont « augmenté beaucoup plus que la normale », a déclaré Daniel Candia, un boucher de 36 ans.

« Je suis dans ce métier depuis 16 ans, et c’est la première fois que je vois quelque chose comme ça », a-t-il déclaré.

L’Amérique latine dans son ensemble souffre de « flambées soudaines des prix des produits de première nécessité », a déclaré jeudi le président de la Banque mondiale, David Malpass, lors d’une conférence en ligne. Il a noté que les prix de l’énergie, des aliments et des engrais augmentaient à un rythme sans précédent depuis de nombreuses années.

Partout dans le monde, les banques centrales augmentent les taux d’intérêt pour tenter de ralentir l’inflation. La banque centrale du Brésil a entrepris l’un des cycles de hausse des taux les plus agressifs au monde, l’inflation ayant dépassé 12 %, son rythme le plus rapide depuis 2003. Outre les facteurs qui alimentent l’inflation régionale, les produits agricoles brésiliens sont devenus plus coûteux en raison de la sécheresse et du gel. Le prix des tomates, par exemple, a plus que doublé au cours de la dernière année.

Des taux plus élevés sont le principal outil d’un gouvernement pour lutter contre une inflation élevée. Mais la hausse des taux comporte le risque d’affaiblir une économie au point de provoquer une récession. L’année dernière, la Banque mondiale a estimé que l’économie de la région avait augmenté de 6,9 ​​% après avoir rebondi après la récession pandémique. Cette année, a déclaré Malpass, il ne devrait croître que de 2,3 %.

« Cela ne suffit pas pour faire des progrès en matière de réduction de la pauvreté ou du mécontentement social », a-t-il ajouté.

Les journaux brésiliens indiquent à leurs lecteurs quels aliments ils peuvent substituer à leurs produits habituels pour aider à étirer davantage le budget familial. Mais certains produits, comme le café, sont irremplaçables, en particulier dans le pays qui en produit plus que tout autre au monde.

Le café moulu est devenu si cher que les voleurs à l’étalage ont commencé à s’y intéresser, a déclaré Leticia Batista, caissière dans un supermarché de Sao Paulo.

« Cela me brise le cœur, mais j’ai dit à beaucoup d’entre eux de rendre la poudre », a déclaré Batista dans le quartier huppé de Pinheiros.

Dans son propre quartier plus humble, dit-elle, le coût du café « est un gros problème ».

À l’extrémité la plus haut de gamme du spectre java, Marcelo Ferrara, un ingénieur de 57 ans, avait l’habitude de savourer un expresso quotidien dans sa boulangerie locale. Son coût a grimpé de 33 % depuis janvier, à 8 reais (1,60 $). Il a donc réduit sa consommation à deux par semaine.

« Je ne peux tout simplement pas me permettre d’en avoir trop », a déclaré Ferrara en en avalant un.

Cela fait des décennies que les pays de la région ont subi simultanément une inflation galopante. Une différence clé maintenant est que les économies mondiales sont beaucoup plus interconnectées, a déclaré Alberto Ramos, responsable de la recherche macroéconomique en Amérique latine chez Goldman Sachs.

« Les taux d’intérêt devront augmenter ; sinon, l’inflation se déchaînera et le problème s’aggravera encore », a déclaré Ramos. « Les gouvernements ne peuvent pas avoir peur d’utiliser les tarifs. C’est un médicament éprouvé pour faire baisser l’inflation.

Jusqu’à présent, cependant, les taux plus élevés ne laissent guère espérer que l’inflation diminuera de manière significative à court terme. Le Fonds monétaire international a prévu le mois dernier que l’inflation moyenne dans la région, à l’exclusion du Venezuela, ralentira à 10 % d’ici la fin de l’année. Ce n’est pas bien en deçà du taux de 11,6 % enregistré fin 2021 et toujours plus du double des 4,4 % attendus pour les économies avancées, selon les Perspectives de l’économie mondiale du FMI.

« Il faudra au moins deux ans de politique monétaire relativement stricte pour faire face à cela », a déclaré Ramos.

Cela signifie que se serrer la ceinture et se passer de certains produits de consommation de base, pour l’instant, est probablement la nouvelle norme pour les membres les plus pauvres de la société dans la région notoirement inégale. Plus d’un quart de la population d’Amérique latine vit dans la pauvreté – définie comme vivant avec moins de 5,50 dollars par jour – et cela devrait rester inchangé cette année, selon une étude de la Banque mondiale publiée le mois dernier.

Sara Fragosa, une femme au foyer de 63 ans à Mexico, n’a pas caché sa colère face à la hausse des prix lors d’une interview à l’étal d’un marché.

« Ceux qui sont les plus pauvres sont les plus mal lotis, tandis que les riches ne font qu’augmenter », a déclaré Fragosa, qui a déclaré avoir remplacé ses achats réguliers de bœuf par du quinoa et de l’avoine.

« Tu n’es pas habituée », dit-elle, « mais tu n’as pas le choix. »

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