Les passionnés de montagne alarmés par la disparition des glaciers


Les alpinistes et les randonneurs expérimentés pleurent la perte de certains glaciers néo-zélandais et d’un paysage irrévocablement changé.

Des enquêtes récentes de Niwa ont déclenché un avertissement selon lequel 40% des glaciers surveillés auront disparu dans une décennie.

L’explorateur, alpiniste et éducateur en plein air Philip Temple, qui a escaladé pour la première fois le glacier Tasman dans le parc national Aoraki / Mt Cook en 1960, s’est dit attristé par sa grave récession.

Là où se trouvait autrefois un énorme corps de glace se déplaçant lentement, se trouve maintenant un immense lac.

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Une grande partie du glacier Tasman s'est transformée en lac entre 1979 et 2019.

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Une grande partie du glacier Tasman s’est transformée en lac entre 1979 et 2019.

Temple a déclaré que lors de sa première ascension à Aoraki / Mt Cook en 1960, très peu de fonte du lac était apparue au museau du glacier Tasman.

Avec 23 kilomètres, le glacier est le plus long de Nouvelle-Zélande. Lorsque Temple l’a escaladé en 1960 à l’âge de 20 ans, il faisait 50 km de long et rejoignait le glacier Hochstetter.

« C’était tellement spectaculaire », a-t-il déclaré. « Il fallait escalader les parois de la moraine pour accéder à la glace avec des cordes. »

Temple a fait des recherches sur les glaciers et a écrit des panneaux d’interprétation pour le centre d’accueil d’Aoraki/Mt Cook, ainsi que édité le New Zealand Alpine Journal.

Il a étudié les aquarelles peintes par les premiers explorateurs comme Julius Von Haast qui a escaladé les Alpes du Sud à la fin des années 1800.

Un lac créé par la fonte du glacier Mueller près d'Aoraki/Mt Cook.

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Un lac créé par la fonte du glacier Mueller près d’Aoraki/Mt Cook.

« Ces premiers récits sont tout simplement incroyables à voir. La glace était plus haute que les moraines latérales. A cette époque, le glacier Franz Josef descendait à travers la forêt jusqu’à l’autoroute actuelle. Cela a été pénible de voir disparaître.

Certains de ses voyages autour d’Aoraki / Mt Cook seraient désormais impossibles car le glacier en recul laissait derrière lui des roches et des gravats instables – et les vues spectaculaires sur la glace ont changé à jamais, a-t-il déclaré.

Le scientifique principal de Niwa, le Dr Andrew Lorrey, a déclaré que de nombreux glaciers néo-zélandais auraient disparu en une décennie.

« Cela aura des impacts considérables, tels que la modification de notre magnifique paysage, affectant les moyens de subsistance des personnes qui dépendent de ces merveilles naturelles pour le tourisme, et les effets de la diminution des eaux de fonte pendant les périodes de sécheresse. »

Philip Temple à la tête du glacier Tasman en 1960. Le flux de glace clair sur la gauche est le glacier Hochstetter rejoignant le glacier Tasman.

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Philip Temple à la tête du glacier Tasman en 1960. Le flux de glace clair sur la gauche est le glacier Hochstetter rejoignant le glacier Tasman.

L’opérateur touristique d’Aoraki/Mt Cook, Charlie Hobbs, a déclaré que certains des glaciers de la région avaient atteint le « tourisme de la dernière chance », et quiconque souhaitant les découvrir devrait agir maintenant.

La journaliste Hazel Phillips a récemment terminé la route des trois cols dans le parc national d’Arthur’s Pass.

Elle a été surprise de voir à quel point il restait peu du glacier Whitehorn.

« Je m’attendais à un champ de neige soutenu jusqu’à Whitehorn, seulement pour découvrir qu’il ne reste plus grand-chose », a-t-elle déclaré.

« Il y a de petites sections de neige éternelle, un pont de neige cassé et beaucoup d’eau de fonte qui coule.

« D’autres que j’ai rencontrés pendant le voyage ont en fait marché sous le glacier car les grottes sont si grandes maintenant. Bientôt, le glacier Whitehorn ne sera plus qu’un lointain souvenir, avec seulement des décombres et de la moraine.

Ce qui reste du glacier Whitehorn en 2022 lors de la visite de la trampeuse Hazel Phillips.

Hazel Phillips/fourni

Ce qui reste du glacier Whitehorn en 2022 lors de la visite de la trampeuse Hazel Phillips.

Le président des Federated Mountain Clubs, Jan Finlayson, a déclaré que les loisirs dans l’arrière-pays changeaient en raison de la fonte des glaces. Elle avait vu d’énormes différences dans les glaciers qu’elle avait visités au fil des ans.

« C’est à couper le souffle. Vous avez une réponse viscérale. C’est de la crainte et de la tristesse et le sentiment d’être très petit dans quelque chose d’incroyablement grand.

Le tramping alpin, le patin à glace, le ski et certains loisirs fluviaux changeaient également, a-t-elle déclaré.

Grottes s'ouvrant sous le glacier Whitehorn.

Hazel Phillips/fourni

Grottes s’ouvrant sous le glacier Whitehorn.

«Il y a tellement de rivières et de ruisseaux qui dépendent de cette libération lente et régulière d’eau et il y a des écosystèmes qui dépendent également de cette alimentation. Certains glaciers déclinent progressivement tandis que d’autres ont des taux de déclin extrêmes.

Le piétinement devenait également plus dangereux en conséquence, a-t-elle déclaré.

« Les glaciers laissent derrière eux un mur de moraine en ruine et instable avec beaucoup de galets et de rochers qui peuvent céder à tout moment. »

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