Les migrants disent que les Biélorusses les ont emmenés à la frontière de l’UE et ont fourni des coupe-fils


Le gouvernement biélorusse a assoupli ses règles sur les visas en août, ont déclaré des agents de voyages irakiens, faisant d’un vol vers le pays un voyage plus agréable vers l’Europe que la dangereuse traversée maritime de la Turquie à la Grèce.

Il a augmenté les vols de la compagnie aérienne publique, puis a activement aidé à canaliser les migrants de la capitale, Minsk, vers les frontières avec la Pologne, la Lettonie et la Lituanie.

Et les forces de sécurité biélorusses leur ont donné des instructions sur la façon de traverser les pays de l’Union européenne, distribuant même des pinces coupantes et des haches pour couper les clôtures frontalières.

Ces mesures, que les dirigeants européens ont qualifiées de stratagème cynique pour « armer » les migrants dans le but de punir l’Europe, ont ouvert les portes à des personnes désespérées de fuir une région en proie à l’instabilité et au chômage élevé.

Maintenant, des milliers de personnes sont bloquées ou se cachent le long de la frontière dans des conditions glaciales, non désirées par les pays de l’UE ou, les circonstances le montrent clairement, par le pays qui les a attirés là-bas en premier lieu.

La marée humaine a transformé des villes comme Sulaimaniyah, dans la région du Kurdistan irakien, en ports de départ animés pour les migrants désireux de faire un voyage coûteux et risqué pour avoir la chance d’une vie meilleure en Europe.

Alors que la rumeur devenait virale sur les réseaux sociaux que la Biélorussie offrait une route vers l’Europe, le nombre de migrants a fait boule de neige.

Mala Rawaz, un agent de voyages à Sulaimaniyah, a déclaré qu’il vendait environ 100 forfaits par semaine pour des voyages en Biélorussie. Les forfaits comprenaient le billet d’avion à travers un pays tiers, l’hébergement de transit et un visa biélorusse.

Au bazar de la ville, Bryar Muhammad, 25 ans, faisait de bonnes affaires jeudi en vendant des vêtements chauds.

« De bons vêtements pour la Biélorussie ! cria-t-il en brandissant d’épais pulls en acrylique et des vestes d’hiver tirés d’une boîte en carton. « Pour la neige de Biélorussie !

Alors même que de jeunes familles en Irak constituaient leur maison en garantie pour collecter des fonds pour le voyage, les preuves montaient que le leader autocratique de la Biélorussie, Alexandre Loukachenko, organisait la migration pour créer une crise pour l’UE.

La compagnie aérienne d’État biélorusse, Belavia, a augmenté ses vols du Moyen-Orient vers Minsk, ont déclaré des responsables européens. Les autorités biélorusses ont assoupli la délivrance de visas par l’intermédiaire de l’agence de voyage publique Tsentrkurort, selon le ministère lituanien des Affaires étrangères.

Les migrants qui ont atteint Minsk ont ​​été hébergés dans au moins trois hôtels appartenant au gouvernement, selon le ministre letton de la Défense, Artis Pabriks, et Franak Viacorka, conseiller principal d’un chef de l’opposition biélorusse, Sviatlana Tsikhanouskaya.

Pabriks a déclaré que des agents de renseignement biélorusses avaient été impliqués dans le transfert de migrants vers les frontières et que des bus militaires avaient été utilisés.

Plusieurs migrants irakiens ont déclaré que les forces de sécurité biélorusses leur avaient fourni des outils pour franchir la barrière frontalière polonaise.

Bayar Awat, un Kurde irakien bloqué du côté biélorusse de la frontière polonaise, a déclaré que des gardes biélorusses avaient aidé son groupe à atteindre la frontière en indiquant une route qui contournait le poste frontière officiel et débouchait près d’un trou dans la clôture frontalière.

« La police biélorusse nous a guidés vers la forêt, puis a indiqué des directions pour nous conduire à l’intérieur de la forêt pour nous éloigner du poste frontière officiel », a-t-il déclaré.

Jeudi, un soldat biélorusse a été entendu au téléphone ordonnant à un Kurde irakien de diriger un groupe de 400 à 500 migrants de la frontière lituanienne vers la frontière polonaise.

« Tous les gens qui s’installent ici vont à Brest », lui a dit le soldat dans un anglais approximatif, faisant référence à la ville biélorusse à la frontière polonaise, car il y avait trop de migrants à la frontière lituanienne.

Lorsque certains migrants ont tenté de quitter la forêt glaciale pour retourner à Minsk, beaucoup ont été repoussés par les gardes biélorusses, laissant les migrants coincés à la frontière, ont-ils déclaré.

Les responsables européens affirment que ces mesures font partie des efforts de Loukachenko pour exercer des représailles contre l’UE pour avoir imposé des sanctions après avoir revendiqué la victoire lors des élections contestées de 2020.

« La rhétorique de Loukachenko, la politique des visas et l’afflux soudain de migrants cet été indiquent tous l’implication de l’État biélorusse et des agences de voyages », a déclaré Gustav Gressel, chercheur principal basé à Berlin au Conseil européen des relations étrangères.

Vendredi, afin d’endiguer la crise, plusieurs compagnies aériennes ont pris des mesures pour limiter le nombre de personnes volant vers la Biélorussie depuis le Moyen-Orient. Les agents de voyages en Irak ont ​​déclaré que la Turquie et l’Iran avaient commencé jeudi à annuler les billets pour Minsk pour les passagers irakiens, syriens et yéménites et que le gouvernement avait empêché les agents de voyages de vendre même des billets de transit vers la Biélorussie plus tôt dans la semaine.

Mais cela importait peu aux Irakiens désespérés, qui trouvaient déjà des itinéraires alternatifs à travers Dubaï, aux Émirats arabes unis.

« J’ai entendu dire que la situation n’est pas bonne en Biélorussie, mais je dois y aller car il n’y a pas de vie ici, pas d’opportunités d’emploi, pas de droits humains, pas d’égalité et de justice, pas de joie du tout », a déclaré Amer Karwan, un menuisier qui s’est rendu jeudi avec trois amis dans une agence de voyages à Sulaimaniyah pour récupérer des billets qui, espéraient-ils, les amèneraient en Biélorussie.

Karwan, qui a eu 20 ans jeudi, avait emprunté 3 500 $ à un parent pour le voyage. Il a déclaré que le groupe n’était pas découragé par l’avertissement de l’agent de voyages selon lequel les billets via l’Iran et la Turquie n’étaient pas remboursables et qu’il n’y avait aucune garantie qu’ils se rendraient en Biélorussie.

Ironiquement, la plus grande source de migrants, la région semi-autonome du Kurdistan irakien, est considérée comme la région la plus stable et la plus sûre du pays.

Contrairement à nombre de leurs parents devenus réfugiés à l’époque de Saddam Hussein, cette fois, les Kurdes irakiens ne fuient pas la guerre ou le génocide. Ils cherchent un avenir que même la paix relative du pays ne leur a pas offert.

Malgré la prospérité extérieure du Kurdistan irakien, les jeunes désespèrent surtout du manque d’emplois et de la corruption, de la répression et des conflits tribaux qui l’emportent souvent sur le système juridique.

Ils contractent des prêts et empruntent à des membres de leur famille pour faire le voyage.

La crise a augmenté le prix des visas pour la Biélorussie, qui coûtaient environ 90 $ et coûtent maintenant environ 1 200 $. La plupart des migrants ont déclaré qu’ils payaient environ 3 000 $ pour des forfaits comprenant le visa, le billet d’avion et quelques jours d’hébergement.

De nombreux migrants laissent également des milliers de dollars en dépôt dans des magasins de transfert de devises à envoyer aux passeurs qui promettent de les faire passer à la frontière. Plusieurs ont déclaré que les frais de contrebande étaient d’environ 3 000 $. Mais souvent, ont dit les migrants, les passeurs ne font rien d’autre que d’indiquer dans quelle direction marcher à travers la forêt dense.

C’est-à-dire sans parler des coûts émotionnels auxquels un migrant doit faire face lorsqu’il quitte son foyer et sa famille.

Vendredi, Karwan, vêtu d’une nouvelle veste d’hiver vert olive et de gants, a quitté son domicile pour prendre un taxi pour l’aéroport d’Erbil, à quatre heures de route.

En le voyant partir à Sulaimaniyah, la mère de Karwan et ses deux sœurs se tenaient à la porte en sanglotant. Son père lui a enfoncé des dinars irakiens dans la main et a attendu que la porte du taxi se referme avant d’essuyer ses larmes.

« Je me sens mal », a déclaré sa mère, Bayan Omar. « C’est mon fils unique. Si je l’empêchais de partir, que ferait-il ? Il me dit : ‘Pouvez-vous me garantir une maison, une voiture, une vie, la chance de me marier ?’ Je ne peux pas l’arrêter.

Plus tard dans la journée, les vols de Karwan à travers Téhéran, l’Iran et Istanbul ont été annulés. Il attendait à Erbil d’être reloué via Dubaï.

Pour ceux qui sont déjà arrivés en Biélorussie, la situation est sombre. A la frontière avec la Lituanie, plusieurs milliers de migrants ont été poussés contre des clôtures en fil de fer barbelé, empêchés d’avancer ou de reculer.

Des jeunes hommes et des familles avec de jeunes enfants qui avaient marché pendant des jours dans la forêt profonde étaient regroupés autour de camps de fortune, brûlant du bois pour essayer de se réchauffer, selon des vidéos envoyées par les migrants. Certains avaient de petites tentes escamotables; d’autres se sont enterrés dans des sacs de couchage sur le sol gelé.

Samedi, les autorités polonaises ont accusé des soldats biélorusses d’avoir détruit une partie d’une clôture frontalière près du village de Czeremcha et d’avoir tenté de distraire les gardes-frontières polonais avec des rayons laser et des lumières stroboscopiques afin d’aider les migrants à entrer dans l’UE. Le récit polonais des événements n’a cependant pas pu être confirmé car le gouvernement de Varsovie a interdit à tous les non-résidents, y compris les journalistes et les médecins, d’entrer dans la zone frontalière.

Au moins neuf migrants sont morts en Pologne au cours des deux dernières semaines, la plupart des suites d’une exposition, selon des responsables polonais. La Biélorussie n’a pas dit combien de personnes sont mortes de son côté de la frontière. Les médias polonais ont rapporté jeudi qu’un garçon irakien de 14 ans était mort de froid près de la frontière biélorusse.

« Nous avons de la nourriture et de l’eau mais pas assez », a déclaré un Kurde irakien, qui a demandé à être appelé par son surnom, Bahadino.

Il a envoyé des vidéos montrant des femmes enceintes et de jeunes enfants, dont certains handicapés. Il a également envoyé une vidéo de lui-même et d’un petit groupe de migrants tenant poliment une pancarte en carton indiquant « Pologne – Désolé ».

« Aujourd’hui, nous avons présenté nos excuses à l’Union européenne et à la Pologne », a-t-il déclaré. « Vous savez, parce que nous sommes arrivés à la frontière et nous avons cassé la clôture à la frontière. Nous nous en excusons. »

Mais il ne s’est pas excusé d’avoir tenté d’entrer en Europe. Il a dit qu’il n’avait pas l’intention de retourner en Irak.

© 2021 The New York Times Company



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