Les meilleurs sentiers de randonnée dans les parcs nationaux de l’Utah


L’Utah abrite cinq grands parcs nationaux – souvent appelés les Mighty 5 de l’Utah. Ils comptent parmi les parcs nationaux les plus visités des États-Unis. Chacun est défini par sa propre beauté géographique unique et spectaculaire. Et chacun offre un certain nombre de possibilités de randonnées.

Voici un aperçu de quelques-uns des meilleurs endroits pour faire de la randonnée dans les parcs nationaux de l’Utah.

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Les parcs nationaux Mighty 5 de l’Utah

Les parcs nationaux Mighty 5 de l’Utah s’étendent sur la moitié sud de cet État occidental. Ils comprennent Zion, Bryce Canyon, Capitol Reef, Canyonlands et Arches.

De nombreux voyageurs en Utah visiteront les 5 parcs dans le cadre d’un voyage sur la route du sud de l’Utah. Ils sont séparés par une distance totale de 353 miles, s’étendant du parc national de Zion dans le sud-ouest de l’Utah au parc national des Arches dans le sud-est de l’Utah. Je recommanderais un minimum de 10 jours pour faire un road trip tous les cinq.

Les villes passerelles les plus courantes pour atteindre ces parcs nationaux de l’Utah sont Las Vegas et Salt Lake City. Zion est à environ 2,5 heures en voiture de Las Vegas et à 4 heures de Salt Lake.

Comme pour la plupart des sites populaires, les visites estivales seront très fréquentées. Le printemps et l’automne offriront moins de monde et des températures plus fraîches. Les parcs sont ouverts toute l’année, mais les températures hivernales seront froides dans les cinq, et de la neige devrait être attendue dans plusieurs d’entre eux.

Grands sentiers de randonnée dans les parcs nationaux de l’Utah

Chacun de ces grands parcs offre de multiples possibilités de randonnées. Vous trouverez des sentiers vers des arches, des sentiers à travers des hoodoos, des sentiers le long des lits de rivières à côté des parois du canyon, des sentiers le long de rebords de 2000 pieds de haut avec des vues à couper le souffle et des sentiers explorant certaines des géographies les plus uniques des États-Unis.

Voici un bref aperçu des parcs nationaux de l’Utah et de mon sentier de randonnée préféré dans chacun d’eux.

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Parc national de Zion

Parc national de Zion est le plus populaire des Mighty 5 de l’Utah et classé n ° 1 aux États-Unis par AllTrails.com. Il est connu pour ses majestueux pics de grès, 4 routes panoramiques différentes et ses deux randonnées de renommée mondiale – The Narrows et Angels Landing.

The Narrows est une randonnée à travers une rivière peu profonde qui coupe entre d’étroits murs de grès. Angels Landing est une randonnée le long d’une étroite crête de grès de 1500 pieds offrant certaines des vues les plus spectaculaires sur le canyon de Zion.

Le grand trône blanc de Sion à gauche et Angel's Landing à droite
Le grand trône blanc de Sion à gauche et Angel’s Landing à droite

Sentier d’observation du canyon de Zion

Étant donné que les Narrows et Angels Landing ne sont pas pour tout le monde, et que je n’ai personnellement pas fait de randonnée non plus, jetons un coup d’œil au Canyon Overlook Trail – une randonnée beaucoup plus facile avec un énorme gain à la fin.

Le Canyon Overlook Trail ne fait que 1,6 km aller-retour et est l’une des randonnées les plus faciles du parc. Il ne gagne que 160 pieds d’altitude sur toute sa longueur.

Ce sentier populaire commence par une série de lacets le long d’une falaise de grès, avant de s’incliner progressivement le long du plateau oriental de Zion Canyon – vers son bord et le « Overlook ».

En parcourant ce sentier, vous marcherez le long de plusieurs corniches (protégées par des balustrades), tout en admirant le paysage à plusieurs centaines de mètres en contrebas. Vous traverserez un long renfoncement – creusé dans la falaise de grès – tout en admirant les pics de grès à proximité sur le côté opposé. Et finalement, vous grimperez au sommet du haut mur oriental de Zion Canyon.

Ici, vous serez accueillis avec cette vue….le sol du canyon quelques milliers de pieds plus bas….des murs massifs de canyon en grès qui s’étendent jusqu’aux sommets occidentaux de Sion au loin….À couper le souffle !

La vue sur le canyon inférieur de Zion depuis le bord du sentier Overlook
La vue sur le canyon inférieur de Zion depuis le bord du sentier Overlook

Parc national de Bryce Canyon

Le deuxième parc national le plus visité de l’Utah, Canyon de Bryce présente des hoodoos de grès uniques érodés au cours des millénaires le long d’un plateau de haute montagne. Je considère l’amphithéâtre de Bryce Canyon – la zone du parc avec la plus forte densité de hoodoos – comme le site le plus spectaculaire de l’Utah.

Descendre à travers ces hoodoos et le long du Bryce Amphitheatre Rim est une expérience à ne pas manquer pour les visiteurs des parcs nationaux de l’Utah.

Randonnée dans l'amphithéâtre de Bryce Canyon depuis Sunset Point
L’amphithéâtre de Bryce Canyon depuis Sunset Point

Sentier combiné Bryce’s Queens / Navajo Loop

Ma randonnée préférée à Bryce Canyon est le Queens/Navajo Loop Combination Trail. Cet itinéraire combine plusieurs des meilleurs sentiers de l’amphithéâtre de Bryce Canyon, créant une boucle de 3,1 miles (4,9 km). C’est un excellent moyen de voir toutes les meilleures caractéristiques de Bryce en une seule randonnée.

Cela commence au point de vue le plus photographié de Bryce – Sunset Point. Il descend ensuite en pente raide dans l’amphithéâtre le long d’une série de lacets en terrasse, directement dans un court canyon à sous bordé de hoodoo appelé Wall Street.

Ici, au pied de l’amphithéâtre, le sentier se dirige vers Queens Garden – une collection de hoodoos dont un ressemblant à une reine Victoria assise.

Le sentier serpente ensuite sur le côté de l’Amphithéâtre, entre une formation rocheuse inhabituelle après l’autre, jusqu’au sommet. Un gain d’altitude de 650 pieds.

Une fois de retour au sommet, le sentier suit ensuite le bord de l’amphithéâtre jusqu’à son départ à Sunset Point. Cela vous donne l’occasion idéale de profiter de la vue imprenable sur Bryce Canyon tout au long du parcours.

Randonnée à travers les hoodoos sur le Queen's Garden Trail
Randonnée à travers les hoodoos sur le Queen’s Garden Trail

Parc national du récif Capitol

Récif du Capitole, situé au centre entre les 5 parcs, présente le Waterpocket Fold de l’Utah. Cette longue étendue de la surface terrestre s’est froissée lorsque certaines plaques tectoniques sont entrées en collision il y a des millions d’années. Un côté relevé plus haut que l’autre. Au fil du temps, l’eau a érodé la surface de la terre, révélant et remodelant la ride.

Le parc tire son nom des grands dômes de grès blanc le long du Waterpocket Fold qui ressemblent au dôme du bâtiment du Capitole des États-Unis.

Le Waterpocket Fold traversant le parc national de Capitol Reef
Le Waterpocket Fold traversant le parc national de Capitol Reef

Sentier Grand Wash de Capitol Reef

Cette grande randonnée vous emmène directement à travers une section du Waterpocket Fold de Capitol Reef, d’un côté à l’autre, le long d’un ancien lit de rivière asséché… une rivière qui coupait autrefois votre chemin de randonnée à travers le grès.

Le Grand Wash Trail est une randonnée aller-retour plate de 7 km à travers des parois de canyon de 500 pieds qui alternent les couleurs tout au long du parcours. Parfois blanc, parfois brun, parfois rouge. Ces hautes parois de canyon sont absolument magnifiques – leur hauteur, leurs couleurs, leur proximité.

Et en parlant de proximité, il y a une section à travers le Wash appelée The Narrows. Ici, les murs ne sont distants que de 20 pieds.

Marcher le long de ce sentier, dont les murs se referment progressivement, est une expérience à ne pas manquer lors d’une randonnée dans les parcs nationaux de l’Utah.

Grand Wash Trail pour faire de la randonnée dans les parcs nationaux de l'Utah
Les murs imposants du Grand Wash Trail

Parc national des Arches

Situé près de la célèbre ville de loisirs de Moab Utah, Parc national des Arches est célèbre pour…… Arches. Le parc comprend près de 2000 arches de grès (la collection la plus dense au monde), y compris la plus longue arche naturelle autoportante du monde nommée Landscape Arch.

Le parc comprend également de nombreuses autres formations de grès uniques. Ceux-ci incluent Balanced Rock – un rocher de grès géant basculant de manière précaire sur un piédestal de grès, et le Fiery Furnace – une grande collection de canyons de grès serrés.

L'une des formations d'arches les plus populaires d'Arches - Double Arch
L’une des formations d’arches les plus populaires d’Arches – Double Arch

Sentier des arcs délicats d’Arches

Delicate Arch est le site le plus emblématique de l’Utah et un symbole fréquemment utilisé pour l’État de l’Utah. Et le sentier menant à Delicate Arch est l’un des sentiers de randonnée les plus populaires de tous les parcs nationaux de l’Utah. La randonnée elle-même est de 3 miles (4,8 km) aller-retour, modérément difficile parfois, souvent encombrée et vaut tous les efforts.

Vous commencerez la randonnée à travers un paysage désertique plat et sablonneux. Vous escaladez ensuite une pente raide de grès lisse. Une fois au sommet, un paysage désertique plus sablonneux, tout en vous dirigeant finalement vers un long rebord de grès.

Et puis, alors que vous arrivez au bout de ce rebord, Delicate Arch apparaît soudainement à droite, assis isolé au bord d’un amphithéâtre en pierre naturelle. Se promener dans ce coin est l’un des plus beaux moments d’une randonnée dans les parcs nationaux de l’Utah.

De là, vous pouvez traverser l’amphithéâtre jusqu’à l’arche elle-même et vous tenir en dessous. Ou prenez simplement place et admirez l’une des plus grandes merveilles naturelles de l’Utah.

Delcate Arch - peut-être le site le plus célèbre de l'Utah
Delcate Arch – peut-être le site le plus célèbre de l’Utah

Parc national de Canyonlands

Parc national de Canyonlands est également situé dans la région de Moab. Son entrée est à seulement 30 minutes d’Arches. Canyonlands est le plus grand des Mighty 5 Parks de l’Utah et comporte trois sections différentes. La section la plus visitée, appelée Island In The Sky, se trouve au sommet d’un haut plateau et offre une vue imprenable sur les profonds canyons creusés par les rivières Green et Colorado situées à 2000 pieds plus bas.

L'une des nombreuses superbes vues depuis le bord est de l'île du ciel de Canyonland
L’une des nombreuses superbes vues depuis le bord est de l’île du ciel de Canyonland

Sentier Grand View Point de Canyonland

Le nom de ce sentier est quelque peu explicite. La section Island of the Sky de Canyonlands est tout au sujet de ses vues, et plusieurs sentiers peuvent être trouvés le long de sa longueur. Mais le Grand View Point offre la vue la plus grandiose de toutes.

Ce sentier est situé à l’extrême sud du plateau de « l’île ». La route qui traverse cette section du parc se termine au début du sentier. Mais le sentier continue ensuite en longeant le bord du plateau jusqu’à sa pointe.

La randonnée est de 1,8 miles (2,8 km) aller-retour et est principalement plate. Il n’y a aucune sorte de garde-corps ou de barrière et la chute est spectaculaire. Mais le sentier est en retrait du bord – gérable même pour les phobiques de la hauteur.

Il est également facile de trouver des endroits à Grand View Point pour s’asseoir et profiter de tout.

Grand point de vue de Canyonland
Grand point de vue de Canyonland

Réflexions finales sur la randonnée dans les parcs nationaux de l’Utah

Comme vous pouvez le constater, la randonnée dans les parcs nationaux de l’Utah est une expérience vraiment formidable. Vous trouverez tellement de merveilles naturelles dans chacun des Mighty 5. Et ces cinq sentiers de randonnée – ainsi que les nombreux autres dans chaque parc – sont le meilleur moyen d’apprécier toute la géographie unique que le sud de l’Utah a à offrir.

  • Steven Jepson

    Steven Jepson





    Je m’appelle Steven et je suis un médecin à la retraite qui vit à Salt Lake City, Utah. Le voyage a toujours été ma passion. Malgré une carrière professionnelle chargée, je me suis fait un devoir de voir le plus de monde possible. Et maintenant que je suis à la retraite, je prévois d’en voir encore plus !



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