Les meilleurs road trips en Grèce


Grèce est destiné à l’exploration, et pas seulement en ferry. Avec votre véhicule – loué ou non – il y a une richesse d’histoire, de culture et, oui, plages à savourer.

Loin de compter uniquement sur les bus et les bateaux, les opportunités de laisser les foules derrière sont innombrables. Voici cinq de nos road trips préférés en Grèce qui traversent le tissu du continent et des îles du pays.

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Vue du village de Chora sur l'île de Serifos en Grèce, pendant l'heure d'or
Promenez-vous dans les petits villages de pêcheurs autour de la boucle courte sur Serifos © Cavan Images / Getty Images

Road trip dans les îles grecques

Meilleur road trip pour les plages

Athènes-Paros ; 180 km (112 miles) de conduite au total, sans compter les voyages en mer

Bien que vous puissiez considérer l’exploration des îles grecques comme une excursion en mer, vous aurez besoin de roues pour explorer et profiter correctement de la plupart de ces îles rocheuses. Cela est particulièrement vrai pour les plages, où les meilleures – et les moins fréquentées – ne sont accessibles qu’en voiture.

Peu de régions de la Grèce sont plus emblématiques que les Cyclades, où les îles qui parsèment la mer Égée font rêver les vacances. Commencez ce voyage en Athènes, où le port du Pirée est votre porte d’entrée vers ce qui vous attend. Commencez sur brut et robuste Sérifos – moins visité que beaucoup de ses voisins, il offre la pause parfaite du brouhaha habituel de la vie. Il y a une route principale qui fait le tour de l’île, donc votre seule vraie décision est d’aller dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans le sens inverse. Découvrez de petits villages de pêcheurs à peine touchés par le tourisme et de longues plages de sable dans des criques abritées baignées par des eaux incroyablement azur.

Juste à côté – et en vue de Serifos – Sifnos illustre les personnalités distinctes que chacune des îles des Cyclades possède. Il est populaire auprès des visiteurs et a une réputation bien méritée pour ses traditions culinaires avec de nombreuses tavernes et restaurants haut de gamme et créatifs. Les routes partent de la ville centrale d’Apollonia. Suivez ces itinéraires courts et sinueux jusqu’à une variété de villages en bord de mer avec des scènes de plage bien développées.

Faites votre dernier arrêt sur le grand et varié île de Parosqui récompense les conducteurs avec une pléthore de plages, de villages de montagne et de coteaux chatoyants d’oliviers.

Conseil de planification : Votre grande décision lors de ce voyage est d’utiliser le même véhicule pour tout le voyage ou de louer une voiture sur chaque île. Si vous conduisez votre propre véhicule, vous apprécierez peut-être sa familiarité en vous déplaçant d’une île à l’autre. Cependant, alors que de nombreux ferries transportent des voitures, les coûts peuvent être élevés et les créneaux de véhicules disponibles peuvent se remplir même s’il reste de la place pour les passagers. Si vous louez une voiture en Grèce, il vaut mieux en termes de prix et de tracas en louer une séparément sur chaque île.

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Femme regardant les ruines d'un temple sur l'Acropole, Athènes, Grèce
La meilleure façon d’explorer l’histoire et la mythologie de la Grèce est en voiture © Matteo Colombo / Getty Images

La Grèce ancienne

Meilleur road trip pour les merveilles du monde classique

Athènes – Olympie antique ; 590 km (367 milles)

Beaucoup de le meilleur de la mythologie classique grecque et l’histoire se visite mieux en voiture. Ce voyage commence à Athènes – bien sûr, vous devez prendre un moment pour visiter le Parthénon – et serpente autour du continent et de la Péninsule du Péloponnèseavec des arrêts sur des sites de légendes et de traditions.

C’est un trajet facile vers le nord-ouest jusqu’à Delphes antique, situé sur un site à couper le souffle surplombant le golfe de Corinthe. Ici, l’oracle légendaire était le centre spirituel de la Grèce antique lorsqu’il était le plus puissant. Conduisez vers le sud jusqu’à Nauplie dans le Péloponnèse, où vous pourrez partager votre temps entre un tiercé de curiosités : l’acropole de Tirynthela citadelle de Mycènes antiques et le Théâtre vieux de 2 500 ans à Epidavros.

Enfin, voyez où les compétitions sportives modernes remontent leurs racines à Ancienne Olympie. Promenez-vous au milieu du stade reconstruit qui a accueilli les premiers Jeux Olympiques en 776 avant notre ère et a été le site de compétitions pendant 1000 ans extraordinaires.

Autour d’Athènes

Meilleur road trip pour une visite rapide

Athènes–Marathon ; 136 km (85 milles)

Les visiteurs en Grèce sont généralement pressés de partir d’Athènes vers les îles – et pour cause. Mais si vous êtes sur une courte visite ou si vous cherchez simplement un changement de rythme de la capitale, l’Attique – la région entourée d’eau avec Athènes en son centre – récompensera les visiteurs qui souhaitent découvrir d’excellentes plages, des monuments anciens et des étendues de beauté naturelle.

À environ 17 km (10,5 miles) au sud-est d’Athènes, Glyfada est une petite banlieue qui marque le début de la soi-disant Apollo Coast (ou Riviera athénienne, selon le matériel marketing que vous préférez). De petites plages bordées de clubs haut de gamme et des plages plus isolées sur des criques appréciées des nudistes parsèment la côte. Faites une pause pour un moment culturel au marbre étincelant Temple de Poséidon au Cap Sounion.

En suivant la côte escarpée au nord-est, terminez votre trajet à Marathon – oui, ce Marathon – où Pheidippides a commencé sa course vers Athènes avec des nouvelles de la victoire militaire. Aujourd’hui, c’est une banlieue confortable et balnéaire, où le plus grand défi auquel vous serez confronté est de choisir entre ses nombreuses tavernes en bord de mer.

Deux femmes blondes marchent sur la plage en Crète.  Ils ont l'air heureux et insouciants au soleil, tenant des caméras.
Faites une pause dans votre road trip en Crète pour profiter de l’une des nombreuses plages peu fréquentées de l’île © SolStock / Getty Images

La magnifique île de Crète

Meilleur road trip pour explorer un point culminant de la Méditerranée

Héraklion-Hania ; 280 km (174 milles)

Géographiquement très séparé du reste de la Grèce mais culturellement partie intégrante de la nation, La Crète est incontournable. La cinquième plus grande île de la Méditerranée (juste après la Corse) est une panoplie de sites historiques, zones d’une superbe beauté naturelle, plages cachées et peu fréquentées et des sommets vertigineux qui semblent presque alpins dans leur grandeur.

Commencez dans la ville orientale de Héraklion et allez immédiatement au sud vers l’ancien Minoen Palais de Cnossos. Perdez-vous dans ce complexe tentaculaire où les liens avec le passé sont tangibles. Conduisez vers l’ouest jusqu’au lieu saint de Moni Arkadiou, un monastère du XVIe siècle qui incarne l’indomptable esprit crétois. Ici, vous pouvez comprendre comment les envahisseurs, des Romains aux Turcs en passant par les Nazis, avec des dizaines d’autres entre eux, ont vu leurs rêves de conquête brisés par l’esprit farouchement indépendant de l’île.

Traversez les falaises abruptes, les cols de haute montagne et les gorges profondes jusqu’à la côte sud, où la ville balnéaire de Sougia reste épargnée par le tourisme de masse. Prenez un ferry ou partez en randonnée vers des sites antiques et des plages encore plus reculées.

Enfin, dirigez-vous vers le nord pour Haniala ville portuaire évocatrice qui respire l’histoire dans ses murs de l’époque vénitienne.

Conseil de planification : Les distances en Crète peuvent être trompeuses. Cette escapade apparemment courte de 60 km (37 milles) du nord touristique au sud sauvage prendra beaucoup plus de temps que prévu. Les routes serpentent fortement à travers le paysage profondément érodé et la progression peut être très lente. Et ne vous attendez pas à ce que de nombreux panneaux routiers vous guident ; Les Crétois n’ont pas encore vu un signe qu’ils n’ont pas tiré plein de trous, une source locale de fierté et d’esprit.

Village de Papingo et Mont Tymfi à Zagori (ou Zagorochoria ou Zagorohoria) dans les montagnes du Pinde, Grèce ;  les bâtiments sont entourés d'arbres et de montagnes
Une promenade dans la région de Zagorohoria vous mènera dans des villages traditionnels nichés dans des montagnes immaculées © Posnov / Getty Images

Sauvages du Nord

Meilleur road trip pour sortir des sentiers battus

Thessalonique– Sithonie ; 880 km (547 milles)

deuxième ville de Grèce, Thessalonique, est un centre merveilleusement sous-visité pour l’histoire, l’art, la bonne bouffe et la vie nocturne enivrante. Commencez ici à explorer le nord du pays, qui borde un large éventail de pays voisins et porte les influences des Macédoniens, des Romains, des Byzantins, des Slaves, des Turcs et bien d’autres.

Conduisez vers le sud-ouest jusqu’au sommet légendaire de Mont Olympe, le plus élevé de Grèce. Cœur spirituel de la nation, vous pouvez conduire jusqu’à ses plus hautes altitudes et faire des randonnées, à la fois faciles et de classe mondiale.

Restez dans les montagnes pendant que vous vous dirigez vers l’ouest la région de Zagorohoria, qui est parsemée de petits villages qui ont traversé les millénaires. Retournez en direction de Thessalonique et terminez votre road trip sur les plages méconnues mais incontournables de la péninsule de Halkidiki. Plongez profondément dans la pointe sud-est de la lointaine Sithonie.

Conseils pour conduire en Grèce

Bien que la Grèce suive les conventions de l’UE en matière de réglementation de la conduite, il y a des choses importantes à retenir lorsque vous conduisez.

  • Les panneaux routiers et directionnels ne sont fournis que sporadiquement. Après avoir vu des panneaux directionnels pour les sites et les villes sur de nombreuses routes secondaires, il est facile de se laisser bercer par un faux sentiment de sécurité. Un carrefour majeur peut ne pas avoir de signalisation et être facilement manqué, alors restez conscient de l’endroit où vous utilisez votre application de cartographie.
  • Avec votre application de cartographie, téléchargez à l’avance les données de la zone que vous explorerez afin que, juste au moment où vous craignez d’être perdu, vous ne découvriez pas qu’il n’y a pas de signal cellulaire et que maintenant vous êtes vraiment perdu. Les signaux cellulaires sont souvent au mieux inégaux à la campagne.
  • Dans les zones rurales, la plupart (sinon la totalité) des stations-service (essence) peuvent être fermées le dimanche, alors faites le plein le samedi, en supposant qu’il n’y aura pas d’autre opportunité avant le lundi.
  • Si vous louez une voiture, réservez longtemps à l’avance si vous voyagez en été, particulièrement en août. Les flottes peuvent être entièrement réservées et les tarifs peuvent monter en flèche. Notez que les petites opérations locales peuvent offrir à la fois les meilleurs tarifs et le service le plus convivial. Vous pouvez les trouver en utilisant des applications de cartographie. Cela vaut la peine de magasiner un peu pour une voiture de location; ne vous contentez pas d’une marque internationale familière. Et, bien que techniquement non requis en Grèce, apportez un permis de conduire international car certaines petites entreprises de location peuvent en demander un.

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