Les meilleurs amis, séparés lorsque leurs familles ont fui les nazis, se réunissent 82 ans plus tard


Au printemps 1939, Betty Grebenschikoff et Ana María Wahrenberg, les meilleures amies de neuf ans, se sont tenues dans une cour de récréation à Berlin et ont pleuré en se disant au revoir.

Huit décennies plus tard, à l’âge de 91 ans, ils se sont finalement à nouveau embrassés dans un hôtel de Saint-Pétersbourg, en Floride.

« C’était assez incroyable, c’était irréel. C’était un sentiment si merveilleux d’avoir mon ami d’enfance avec moi », a déclaré Grebenschikoff. Comme ça arrive hôte Carl Off. « Nous avons tous les deux énormément changé, bien sûr, mais c’était comme si je l’avais rencontrée à nouveau hier. »

Wahrenberg a dit le Washington Post, elle ressentait la même chose. « C’était très émouvant », a-t-elle déclaré. « C’était comme si nous n’avions jamais été séparés. »

Déchirés comme des enfants

Avant que Grebenschikoff et Wahrenberg ne fuient Berlin, les enfants juifs ne pouvaient pas jouer dans la plupart des espaces publics. Mais les filles allaient à l’école ensemble et passaient leur temps libre dans les maisons les unes des autres.

« Nous pensions que c’était très bien, parce que nous n’étions plus habitués à courir dehors », a déclaré Grebenschikoff.

« Nous sommes juste restés ensemble et nous avons même réussi à avoir des ennuis dans les maisons de l’autre – en mangeant trop de bonbons et, vous savez, en jouant des tours à nos mères et ainsi de suite. »

Grebenschikoff, à gauche, et Wahrenberg, à droite, représentés comme de jeunes enfants. Les deux amis étaient inséparables jusqu’à ce que leurs parents soient contraints de fuir les nazis. (Soumis par Jennifer Grebenschikoff)

Mais leurs parents savaient que ces jours étaient comptés après Nuit de cristal – une vague de violence antijuive menée par les forces paramilitaires nazies et des foules de citoyens allemands les 9 et 10 novembre 1938.

L’horrible événement, qui se traduit par « Nuit de cristal », est souvent appelé « Nuit de verre brisé » parce que les foules en colère ont brisé les fenêtres des synagogues et des maisons et des entreprises juives.

« Ma famille et moi… nous sommes assis par terre dans notre appartement et avons éteint les lumières, et on nous a dit d’être très silencieux pour que les voisins pensent que nous n’étions pas à la maison, afin qu’ils ne nous dénonceraient pas aux foules », a déclaré Grebenschikoff. mentionné.

« Crystal Night a été un tournant pour tout le monde, même pour les enfants de huit ans. »

La famille de Grebenschikoff décide de quitter l’Allemagne au printemps suivant, à l’aube de la Seconde Guerre mondiale. Avant de partir pour leurs voyages séparés, les pères des filles les ont emmenées dans la cour de l’école pour leur dire au revoir.

« Nous nous sommes promis tous les deux de rester en contact et de nous remettre ensemble », a déclaré Grebenschikoff. « Mais cela ne s’est pas produit pendant 82 ans. »

Grebenschikoff et ses parents ont fui à Shanghai, en Chine, où aucun visa n’était requis pour entrer. Une décennie plus tard, ils sont allés en Australie, et trois ans plus tard, aux États-Unis, où ils se sont finalement installés pour de bon.

C’était réel et irréel à la fois.– Betty Grebenschikoff, survivante de l’Holocauste

La famille de Wahrenberg a pris un chemin différent, fuyant en novembre 1939, à Santiago, au Chili, où elle vit toujours aujourd’hui.

Mais jusqu’à récemment, Grebenschikoff ne savait pas si la famille de sa meilleure amie s’en était sortie.

« Je lui ai écrit une lettre quand je suis arrivé à Shanghai, que je crois qu’elle a toujours. Et je lui ai dit où j’étais et que nous resterions en contact. Mais je n’ai jamais eu de ses nouvelles. Je n’ai jamais entendu un autre mot. Rien », a déclaré Grebenschikoff. mentionné. « J’ai juste fini par comprendre qu’elle était peut-être morte. »

Encore ensemble

Mais elle n’a jamais cessé de chercher son amie. Grebenschikoff a grandi pour devenir une éducatrice sur l’Holocauste, écrivant un mémoire sur son expérience et parcourant le pays pour parler aux écoliers de ce qui s’est passé.

« Chaque fois que j’ai donné une conférence à des groupes d’enfants ou d’écoles ou d’universités, j’ai toujours mentionné son nom. Et j’ai toujours dit que si quelqu’un connaît quelqu’un qui s’appelle Ana María Wahrenberg, faites-le moi savoir, car elle était mon amie d’enfance et moi ne sais pas ce qui lui est arrivé », a-t-elle déclaré.

Wahrenberg, quant à lui, faisait le même genre d’éducation sur l’Holocauste au Chili. Les deux femmes avaient essayé de se retrouver au fil des ans, mais cela était rendu difficile par le fait qu’elles avaient changé de prénom plus tard dans la vie.

Grebenschikoff, à gauche, et Ana María Wahrenberg, à droite, se sont connectées sur Zoom pour la première fois l’année dernière. (Fondation USC Shoah)

C’est Ita Gordon, chercheuse à l’USC Shoah Foundation, qui a finalement mis deux et deux ensemble.

L’organisation à but non lucratif produit et conserve des témoignages audiovisuels de survivants de l’Holocauste, dont Grebenschikoff. Gordon écoutait l’un des discours de Wahrenberg sur l’Holocauste lorsqu’elle réalisa que son histoire ressemblait étonnamment à celle de Grebenschikoff.

« J’étais tellement abasourdi que je ne savais pas quoi dire », a déclaré Grebenschikoff à propos de la nouvelle. « Et puis j’ai compris que c’était vraiment ma petite amie. C’était celle dont je parlais toujours. »

Wahrenberg, à gauche, et Grebenschikoff, à droite, étaient ravis d’être à nouveau ensemble. (Soumis par Jennifer Grebenschikoff)

L’USC Shoah Foundation, en collaboration avec le Florida Holocaust Museum et le Interactive Jewish Museum of Chile, a mis en relation les amis perdus de vue via Zoom pour la première fois l’année dernière.

Ils sont restés en contact en ligne au fil des mois, parlant du bon vieux temps et se rattrapant sur leur vie. Lorsqu’elles se sont finalement rencontrées en personne, les femmes ont fait des choses normales entre amies – faire du shopping, partager des boissons et un déjeuner et passer du temps avec les familles de l’autre.

« C’est incroyable que nous soyons tous les deux sur le même chemin en vieillissant, enseignant l’Holocauste, en particulier aux enfants et aux adultes également, et expliquant ce qui s’est passé là-bas – que six millions de Juifs ont vraiment péri dans l’Holocauste, parce que les gens pense que c’est peut-être exagéré, mais ce n’est pas le cas, comme nous le savons », a déclaré Grebenschikoff.

Elle se souvient qu’une petite fille lors d’une de ses conférences lui avait dit un jour : « Ne t’inquiète pas si tu ne trouves pas ton Ana Marie. Quand tu iras au paradis, tu la trouveras là-bas.

« Je pensais que c’était une chose si douce et sensible à dire pour une petite fille, n’est-ce pas ? » elle a dit.

Mais finalement, elle est contente d’avoir trouvé son ami beaucoup plus tôt – et « ici sur Terre ».

« C’était réel et irréel à la fois », a-t-elle déclaré. « C’était tout simplement merveilleux. »


Écrit par Sheena Goodyear. Entretien réalisé par Katie Geleff.

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