Les meilleures sources chaudes du Japon pour se détendre dans la nature


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Photo publiée avec l’aimable autorisation de l’ANA InterContinental Beppu Resort & Spa

Selon la légende, un moine bouddhiste du nom de Dochi Shonin voyageait à travers le Japon il y a environ 1 300 ans, à la recherche d’eaux curatives pour aider à guérir les malades, lorsqu’il est tombé sur le petit village montagneux de Kinosaki. On lui a dit qu’il devait prier le sanctuaire local à Temple Onsenjià mi-chemin du mont Daishi, et le 1000 jour de prière, de l’eau chaude jaillit de la terre en signe de gratitude d’une divinité gardienne.

Aujourd’hui, les sources chaudes naturelles de Kinosaki sont tout aussi magiques. Pierre angulaire du bien-être japonais, les onsens (sources chaudes) sont depuis longtemps un lieu où les amis, la famille et la communauté se réunissent et s’imprègnent des pouvoirs de guérison collectifs trouvés dans les eaux riches en minéraux.

Les voyageurs continuent à faire le pèlerinage à mi-chemin du mont Daishi à ce jour (bien que maintenant vous puissiez également prendre un téléphérique) pour rendre hommage. Bien qu’il ne soit certainement pas nécessaire de baisser la tête et de considérer tous ceux qui sont venus avant, le fait de le faire rappelle à quel point la culture onsen du Japon ancien est aux gens qui habitent ce pays majestueux.

Situé directement sur la ceinture de feu du Pacifique, Japon est composé de 7 000 îles, 200 volcans et environ 25 000 sources chaudes, il n’est donc pas étonnant, compte tenu de leur omniprésence, qu’elles aient longtemps joué un rôle important dans l’histoire japonaise.

Comme la plupart des traditions culturelles qui remontent à des milliers d’années, il y a une certaine courbe d’apprentissage et une certaine étiquette impliquée ici. Certaines piscines sont spécifiques au sexe ou ont une politique stricte de non-tatouage. Il y a aussi des considérations sur l’endroit (et le moment) où vous enlevez vos chaussures et les protocoles avant et après le bain. Gardez à l’esprit que c’est une expérience de se baigner complètement nu avec un groupe d’étrangers.

Vous pouvez facilement faire une excursion d’une journée à Hakone à partir de Tokyo ou dirigez-vous vers une charmante ville onsen hors réseau appelée Shuzenji sur la péninsule d’Izu. D’où aller à ce qu’il faut savoir, voici comment faire des sauts de sources chaudes à travers le Japon en ce moment.

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Photo publiée avec l’aimable autorisation de JNTO

Montez à bord d’une voiture romantique et dirigez-vous vers le paradis des sources chaudes à Hakone

L’une des excursions d’une journée les plus populaires pour les habitants et les visiteurs en dehors de Tokyo, Hakone est une escapade en montagne facile d’accès avec de nombreux onsens à revendre. Pour l’une des expériences les plus uniques de la ville, Yunessun est un parc aquatique sur le thème des onsen, mais rien de tel que les terrains de jeux bruyants et glissants des États-Unis. Yunessun est complet avec un bain de café, un bain de vin, un bain de grotte, un bain de saké et de thé vert. Populaire auprès des voyageurs de tous âges, il offre l’une des sources chaudes extérieures les plus pittoresques avec vue sur les montagnes de Hakone.

Il y a beaucoup de ryokans traditionnels (auberges japonaises) et de bains publics le long des rives de la rivière Sukumo, notamment Hakone Hatsuhana. Rouvert en 2022, l’hôtel propose un mélange de chambres de style japonais et occidental, des onsens privés et publics et une cuisine d’inspiration locale dans leur restaurant sur place. Juste en aval, Tenzan Onsen est un bain public populaire avec un excellent café sur place pour s’imprégner de la vue avec un verre à la main avant ou après le bain.

Pour l’itinéraire le plus simple et le plus direct, prenez l’Odakyu Limited Express depuis la gare de Shinjuku à Tokyo. La « Romance Car » jusqu’à la gare de Hakone-Yumoto prend environ une heure et vingt minutes. Astuce chaude : payez un peu et prenez place dans la voiture d’observation avant pour une vue panoramique en cours de route.

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Photo gracieuseté de Hoshino Resorts

Dirigez-vous vers le sud vers les « Enfers de Beppu »

Les vallées fumantes, les ruisseaux bouillonnants et les plages de sable bouillant abondent dans l’île méridionale de Kyushu, où la ville de Beppu abrite plus de 2 000 sources chaudes. Parmi ceux-ci se trouve l’illusoire « Jigoku Meguri », un parcours de huit sources chaudes surnommé « le tour de l’enfer ».

Que vous cherchiez à rester dans des endroits très luxueux (ou que vous ayez des points de voyage à brûler), ANA InterContinental Beppu Resort & Spa a ouvert ses portes en tant que premier hôtel thermal international de la région. Chaque chambre est équipée de son propre bain à remous alimenté par une source chaude sur le balcon avec vue sur Beppu et la mer du Japon au loin. Le sur place Spa Héritage HARNNLe traitement de spa Memoir of Beppu vous plongera l’esprit, le corps et l’âme avec un brossage du corps, des masques à l’argile, des massages et un rituel de bain.

Situé au pied du mont Yufu, Hoshino Resorts KAI Yufuin ouvert en août 2022 et propose plusieurs bains thermaux intérieurs/extérieurs en plus des repas traditionnels Kaiseki. Quoi que vous fassiez, cela vaut le détour pour découvrir un bain public traditionnel à Takegawara Onsen centre-ville et Bain de sable de la plage de Beppu pour avoir la chance d’être enterré dans du sable chaud et riche en minéraux.

Pour rejoindre Beppu, il faut environ une heure et demie de vol de l’aéroport de Haneda à l’aéroport d’Oita ou six heures en Shinkansen (train à grande vitesse) Train Sonic Limited de Tokyo.

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Anup Shah/Stone/Getty Images

Trempez-vous dans la neige japonaise singes à Nagano

Accueil à la Parc des singes des neiges de Jigokudani, où d’adorables macaques à face rouge descendent des montagnes pour se réchauffer dans les piscines thermales, la préfecture de Nagano regorge de villes thermales et de stations de ski. Si vous vous dirigez vers le nord, Onsen de Nozawa est un village endormi avec 13 bains publics et onsens de style traditionnel datant de la période Edo.

En son cœur, Station de ski de Nozawa Onsen est un endroit idéal pour poster quelques nuits si vous voulez dévaler les pistes – et un endroit encore meilleur pour se détendre et se relaxer à l’éventail de onsens traditionnel au pied de la montagne par la suite. Plus près du Snow Monkey Park, dans les montagnes de Nagano, Shibu Onsen est une ville thermale traditionnelle qui remonte à 1 300 ans. La ville regorge d’architecture historique et de neuf charmantes auberges, dont Kanaguyaun ryokan vieux de 250 ans avec un mélange de bains privés et publics.

À partir de Tokyo, c’est environ une heure et demie de train jusqu’à Nagano via le JR Hokuriku Shinkansen.

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Flickr/Nishimuraya Kinosaki Onsen

Remontez dans le temps aux sept onsens mystiques de Kinosaki

Une visite à Kinosaki, c’est comme faire un pas en arrière dans le temps. Commencez votre visite par une courte randonnée jusqu’à Temple Onsenji, où vous pourrez rendre hommage au sanctuaire qui a tout déclenché. De là, les sept bains publics mystiques de la ville sont tous accessibles à pied, et il est de pratique courante pour les visiteurs et les habitants de faire le tour de la ville en yukata (robe japonaise).

Alors que la plupart des ryokans ont des bains privés, Nishimuraya Honkan est une boutique à neuf clés qui propose des chambres côté jardin, dont certaines sont équipées de leur propre bain en plein air personnel.

Pour vous y rendre, voyagez deux heures et demie en train JR Limited depuis Kyoto ou trois heures depuis Osaka.

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Photo de Michelle Gross

Cherchez la sérénité à Shuzenji, alias « petit Kyoto »

Grâce à sa petite forêt de bambous, son ancien temple et ses ryokans traditionnels, Shuzenji a été surnommée « la petite Kyoto » sans la foule. Nommé d’après le temple Shuzenji, qui remonte à environ 1 200 ans, ce n’est pas seulement l’une des villes onsen les plus anciennes et les plus populaires de la péninsule japonaise d’Izu, c’est de loin la plus belle. Vous trouverez un bain public ouvert au public à Hakoyu et des bains de pieds bordant la rivière qui traverse directement la ville.

Arai Ryokan est l’un des meilleurs endroits où poster et propose un mélange de sources chaudes privées et publiques ainsi que 31 chambres traditionnelles. Le restaurant sur place propose une abondance de fruits de mer et de produits locaux, le tout accompagné du wasabi fraîchement râpé qui pousse dans la région.

Juste en haut de la route, Asaba remonte à 1675 et est l’un des ryokans les plus luxueux de la ville. Avec une programmation culturelle comme leur production théâtrale au bord de la rivière, le onsen en plein air et le dîner kaiseki au restaurant sur place, cette auberge vous transportera vraiment dans une époque révolue.

Après deux heures de train depuis Tokyo, prenez la ligne JR Tokaido Shinkansen jusqu’à la gare de Mishima. De là, prenez la ligne Izu-Hakone Sunzu pendant environ 40 minutes jusqu’à la gare de Shuzenji.

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Dirigez-vous vers le nord pour les sources chaudes curatives d’Hokkaido

L’île la plus septentrionale du Japon, Hokkaido, est largement connue pour ses stations de ski de renommée mondiale et son vaste terrain montagneux. Mais son abondance de sources chaudes naturelles en plein air et de lacs volcaniques en a longtemps fait une destination thermale qui vaut bien la visite.

Inspiré par le peuple indigène Ainu qui vivait autrefois ici, Kai Poroto est un hôtel onsen artistique qui a ouvert ses portes en 2022. Situé le long de la côte avec vue sur le lac éponyme, le ryokan propose un généreux mélange de chambres et suites de style occidental et japonais.

Dirigez-vous environ une heure le long de la côte et vous trouverez la station balnéaire de Noboribetsu, réputée pour ses sources thermales naturelles et son cratère volcanique appelé Jigokudani. Appelé « Hell Valley », ce cratère est l’un des endroits les plus légendaires d’Hokkaido pour les amateurs de sources chaudes.

Il y a beaucoup d’endroits pour accrocher votre chapeau ici, mais pour votre propre onsen privé dans la chambre, rendez-vous à Bourou Noguchi Noboribetsu. La retraite offre l’un des séjours les plus élégants de la ville avec une expérience de dîner kaiseki qui tue.

Pour vous y rendre, comptez 1h30 de vol à partir de De l’aéroport Haneda de Tokyo au nouvel aéroport Chitose de Sapporo.

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Michelle Gross est un véritable japonophile. En plus de son amour pour les onsens, elle est une grande fan de whisky japonais, d’okonomiyaki et, après de longues délibérations, de ramen tonkotsu et d’un Sapporo glacé par-dessus tout.



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