Les meilleures îles de vacances de France – et quand les visiter

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la Corse

Si les Caraïbes sont très attirantes, il n’est pas nécessaire de traverser un océan pour atterrir sur une île française baignée de soleil. La Corse est peut-être la pièce la plus évidente du puzzle balnéaire gaulois – le quatrième plus grand affleurement de la Méditerranée et le plus grand à voler le Tricolore. C’est un monstre; 3 368 milles carrés de ports pittoresques, de crêtes montagneuses et de plages douces. La première catégorie – tous les restaurants en bord de mer et les boutiques chics – est occupée par le nord de Bastia et une capitale de la côte ouest, Ajaccio, qui fut le lieu de naissance de Napoléon (la Maison Bonaparte – musees-nationaux-malmaison.fr/musee-maisonbonaparte – prend jusqu’à ce conte). Le second domine l’horizon dans le massif central du Monte Renoso et les sommets nord-ouest du Monte Cinto – terrains de jeux pour les randonnées pédestres et cyclistes. Les troisièmes sont partout, le long d’un littoral qui s’étend sur 1000 kilomètres – mais trouve leur forme la plus attractive, peut-être, au sud-est, dans les criques de sable qui bordent Porto-Vecchio.

Vue essentielle : Bonifacio, la citadelle médiévale à l’extrême sud de la Corse, où vous pourrez vous promener jusqu’à la Place du Marché au sommet d’une falaise et contempler la Sardaigne à 11 kilomètres de là.

Comment faire: L’étendue et la diversité géographique de la Corse se prêtent à toutes les évasions. Si le vélo est votre point fort, « Corsica, The Beautiful Isle » – un itinéraire de huit jours qui s’étend de Bastia à Porto et retour, via les pistes de Cinto – peut vous intéresser. Selle Skedaddle (0191 265 1110; skedaddle.com) l’organisera comme une balade privée (ainsi qu’une visite accompagnée) à partir de 2 145 £ par personne (avec location de vélo ; vols en sus). Moins énergiquement, une semaine à la Villa Contemporanea, une retraite de cinq chambres à Porto-Vecchio (réf : 13405), arrivant le 30 juillet, coûte à partir de 8 729 £ (vols en sus) via James Villas (0800 074 0122 ; jamesvillas.co.uk).


septembre à octobre

Polynésie française

Il y a, bien sûr, un deuxième groupe d’îles françaises dans des eaux chaudes et azur – et il se trouve beaucoup plus loin du continent que la Martinique. A 9 750 miles de là, en fait. C’est la distance entre Paris et Papeete – la capitale de la Polynésie française, et la plus grande colonie sur son affleurement le plus légendaire, Tahiti. Cela dit, « le plus grand » est un concept relatif dans le Pacifique Sud, une région plutôt courte sur l’étalement urbain, mais dotée de plages délicates et de palmiers chuchotants. Et tandis que Tahiti est magnifique, la longueur du voyage signifie que vous aurez certainement envie de sauter d’île en île jusqu’à Moorea, où le Mont Rotui se dresse comme un serpent saisissant. Et à Taha’a, à 150 milles au nord-ouest ; un joyau bordé de récifs coralliens et de superbes possibilités de plongée avec tuba, ainsi que des complexes de luxe.

Vue essentielle : Bora Bora. Le voisin de Taha’a est l’image de livre d’images du Pacifique Sud dans toute sa splendeur – l’île principale enveloppée par une barrière de corail et un lagon peu profond.

Comment faire: L’automne européen est un excellent moment pour visiter Tahiti – la saison sèche de la Polynésie française s’étend de mars à novembre. Luxtripper (020 4538 2013; luxtripper.fr) propose un séjour de 18 nuits « Luxury Tahiti Island Hopping » qui s’attarde également dans des propriétés cinq étoiles à Mo’orea, Taha’a et Bora Bora. À partir de 9 608 £ par personne, vols compris.

L’archipel du Frioul

Si Tahiti sommeille à une demi-planète du noyau continental français, les îles du Frioul sont beaucoup plus proches du vaisseau-mère, à deux milles à l’ouest du port principal de Marseille. Pourtant, malgré leur proximité, elles ne ressemblent guère à la deuxième ville encombrée du pays. Ils sont bas et désolés, flânant, brûlés par le soleil et pâles vus de la porte de la basilique perchée de Marseille, Notre Dame de la Garde. Mais leur visage de pierre a un dur attrait. Le deuxième plus petit des quatre affleurements, If, abrite une forteresse du XVIe siècle qui occupe une place intrigante dans la mythologie gauloise ; lié à jamais au mystérieux « Homme au masque de fer ». Le lien est apocryphe – ce prisonnier politique notoire du XVIIe siècle n’a jamais été détenu à l’intérieur (l’association vient probablement de l’utilisation qu’en a fait Alexandre Dumas comme cage pour le héros titulaire de son thriller de 1844 Le Comte de Monte Cristo). Mais vous pouvez entrer dans les cellules d’une prison – Alcatraz en France, si vous voulez – qui a été utilisée jusqu’en 1890.

Vue essentielle : Plage de Saint-Estève, une baie en fer à cheval sur la deuxième île, Ratonneau.

Comment faire: L’archipel peut être un élément d’après-midi idéal pour une mini-séjour automnale à Marseille. Traversiers (lebateau-frioul-if.fr) partent régulièrement du Vieux-Port. Un séjour de trois nuits au NH Collection Marseille quatre étoiles coûte à partir de 798 £ par personne, avec vols, transferts et petit-déjeuner, via Kirker Holidays (020 7593 1899 ; kirkerholidays.com).

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