Les marchés de Noël européens s’ouvrent avec prudence alors que les cas de COVID augmentent | Actualité économique


Par DAVID McHUGH, EMILY SCHULTHEIS et JUSTIN SPIKE, Associated Press

FRANCFORT, Allemagne (AP) – L’arbre de Noël domine la place principale de cette ville du centre de l’Allemagne, les châtaignes et les dragées sont grillées et les enfants grimpent à bord du manège comme ils le faisaient avant la pandémie. Mais une augmentation des infections à coronavirus a laissé un sentiment de malaise planer sur le marché de Noël de Francfort.

Pour savourer une tasse de vin chaud – un rite hivernal simple à l’époque pré-pandémique – les clients masqués doivent passer par une entrée à sens unique menant à une cabane à vin clôturée, en s’arrêtant à la station de désinfectant pour les mains. Ailleurs, les agents de sécurité vérifient les certificats de vaccination avant de laisser les clients se diriger vers les saucisses et les brochettes fumantes.

Malgré les inconvénients de la pandémie, les propriétaires de stands vendant des ornements, des châtaignes grillées et d’autres articles sur le thème des vacances à Francfort et dans d’autres villes européennes sont soulagés d’être ouverts pour leur premier marché de Noël en deux ans, en particulier avec l’entrée en vigueur de nouvelles restrictions en Allemagne, Autriche et d’autres pays alors que les infections au COVID-19 atteignent des niveaux record. Les commerçants qui ont ouvert espèrent au moins une fraction des ventes de vacances pré-pandémiques qui peuvent faire ou défaire leurs affaires.

D’autres n’ont pas cette chance. De nombreux événements de vacances célèbres ont été annulés en Allemagne et en Autriche. Avec la fermeture des marchés, l’argent que les touristes dépenseraient dans les restaurants, les hôtels et autres commerces disparaît.

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Jens Knauer, qui fabrique des silhouettes complexes et lumineuses sur le thème de Noël que les gens peuvent accrocher aux fenêtres, a déclaré qu’il espérait simplement que le marché de Francfort « reste ouvert le plus longtemps possible ».

Alors que Noël représente 40 % du chiffre d’affaires annuel de nombreux détaillants et restaurateurs, « avec moi, c’est 100 % », a déclaré Knauer. « Si je peux rester ouvert pendant trois semaines, je peux passer toute l’année. »

Les fournisseurs sont sur le qui-vive après la fermeture brutale d’autres marchés de Noël dans la région allemande de Bavière, qui comprend Nuremberg, qui abrite l’un des marchés les plus grands et les plus connus. Des exposants stupéfaits à Dresde ont dû emballer leurs marchandises lorsque les autorités de la région de la Saxe orientale ont soudainement imposé de nouvelles restrictions au milieu de la flambée des infections. Les marchés autrichiens ont fermé alors qu’un verrouillage de 10 jours a commencé lundi, de nombreux propriétaires de stands espérant pouvoir rouvrir s’il n’est pas prolongé. Le gouvernement tchèque a fermé jeudi les marchés de Noël dans le cadre des mesures visant à contrer une augmentation record des cas.

Les marchés attirent généralement des foules au coude à coude pour ramer des rangées de vendeurs d’ornements et de nourriture, le trafic piétonnier qui se répercute sur les revenus des hôtels et restaurants environnants. Cette année, la foule au marché de Francfort s’est considérablement réduite, les étals étant répartis sur une plus grande surface.

Heiner Roie, qui dirige une cabane à vin chaud en forme de tonneau de vin, a déclaré qu’il présumait qu’il verrait la moitié des affaires qu’il avait en 2019. Un arrêt causerait « d’immenses dommages financiers – cela pourrait conduire à la ruine complète puisque nous n’avons ‘ Je n’ai fait aucun revenu en deux ans, et à un moment donné, les réserves financières sont épuisées.

Mais si les gens ont un peu de discipline et observent les mesures sanitaires, « je pense qu’on va y arriver », a-t-il dit.

A côté, les invités de Bettina Roie sont accueillis avec une pancarte leur demandant de montrer leurs certificats de vaccination sur son stand servant de la raclette suisse, un plat de fromage fondu populaire.

Le marché « a un bon concept car ce dont nous avons besoin, c’est d’espace, de place, pour garder une certaine distance les uns des autres », a-t-elle déclaré. « Contrairement à un restaurant de briques et de mortier, ils ont leur bâtiment et leurs murs, mais nous pouvons nous adapter aux circonstances. »

La famille élargie Roie est une entreprise d’exposants de cinquième génération qui exploite également le manège sur la place centrale Roemerberg de Francfort, où le marché a ouvert ses portes lundi.

Roie a déclaré qu’il était important de rouvrir « afin que nous puissions apporter un peu de joie aux gens même pendant la pandémie – c’est ce que nous faisons, nous ramenons de la joie ».

Le dernier pic de cas de COVID-19 a des perspectives incertaines pour la reprise économique de l’Europe, conduisant certains économistes à couvrir leurs attentes de croissance au cours des derniers mois de l’année.

Holger Schmieding, économiste en chef de la Berenberg Bank à Londres, a abaissé ses prévisions pour les trois derniers mois de l’année dans les 19 pays qui utilisent l’euro de 0,7% à 0,5%. Mais il a noté que la vague d’infections a moins d’impact sur l’ensemble de l’économie car les vaccinations ont réduit les maladies graves et de nombreuses entreprises ont appris à s’adapter.

C’est un réconfort froid pour l’association allemande des restaurants et des hôtels DEHOGA, qui a mis en garde contre une « pluie d’annulations » et a déclaré que les membres signalaient qu’une fête de Noël sur deux ou un autre événement spécial était annulé.

D’autres pays européens où la pandémie ne frappe pas aussi fort reviennent à leurs anciennes habitudes. Le marché de Noël traditionnel de la Plaza Mayor de Madrid, au cœur de la capitale espagnole, devrait ouvrir vendredi à la taille qu’il avait avant la pandémie.

Il comptera 104 stands de figurines de la crèche, de décorations et de friandises traditionnelles dans un pays où 89 % des 12 ans ou plus sont entièrement vaccinés. L’année dernière, il avait la moitié du nombre d’étals et restreint le nombre de personnes autorisées sur la place. Les masques et la distanciation sociale resteront obligatoires, ont déclaré les organisateurs.

Dans la capitale hongroise de Budapest, les marchés de Noël ont été clôturés et les visiteurs doivent présenter une preuve de vaccination pour entrer.

Gyorgy Nagy, un producteur et vendeur de vaisselle émaillée faite à la main, a déclaré que les restrictions avaient initialement suscité des inquiétudes chez moins d’acheteurs. Mais les affaires ont été bonnes jusqu’à présent.

« Je ne pense pas que la clôture soit mauvaise », a-t-il déclaré. « Au début, on en avait peur, vraiment peur, mais je pense que ça va. … Je ne pense pas que ce sera un inconvénient.

L’ouverture des marchés reflète un éventail plus large de restrictions souples en Hongrie, même si les nouveaux cas de COVID-19 ont dépassé les pics observés lors d’une vague dévastatrice au printemps dernier. Plus d’infections ont été confirmées la semaine dernière que l’autre semaine depuis le début de la pandémie.

Un représentant du marché de Noël Advent Bazilika a déclaré qu’un certain nombre de ses mesures vont au-delà des exigences gouvernementales, notamment que tous les vendeurs portent des masques et que ceux qui vendent de la nourriture et des boissons soient vaccinés.

Bea Lakatos, une vendeuse de savons et d’huiles parfumées sur le marché de Budapest, a déclaré que bien que les ventes aient été un peu plus faibles qu’avant la pandémie, « je ne m’attendais pas à autant de visiteurs étrangers compte tenu des restrictions ».

« Je pense que les choses ne vont pas si mal jusqu’à présent », a-t-elle déclaré cette semaine. « Le week-end a commencé particulièrement fort.

À Vienne, les marchés étaient bondés le week-end dernier alors que les gens cherchaient à se réjouir de Noël avant le verrouillage de l’Autriche. Les commerçants disent que les fermetures l’année dernière et les nouvelles restrictions ont eu des conséquences désastreuses.

« Les principales ventes de toute l’année sont réalisées sur les marchés de Noël – cette pause est une énorme perte financière », a déclaré Laura Brechmann qui a vendu des étoiles illuminées au marché de Spittelberg avant le début du verrouillage. « Nous espérons que les choses vont rouvrir, mais personnellement, je ne m’y attends pas vraiment. »

Dans la région autrichienne du Salzkammergut, qui abrite des stations de ski et la ville pittoresque de Hallstatt, l’industrie du tourisme espère que le verrouillage national ne sera pas prolongé après le 13 décembre et qu’il pourra récupérer des revenus bien nécessaires.

Les fermetures prolongées de l’hiver dernier ont coûté à l’office du tourisme à lui seul 1 million d’euros (1,12 million de dollars) uniquement en frais de taxe de séjour nocturne pendant cette période – sans parler des énormes pertes financières subies par les hôtels, les restaurants et les stations de ski.

« Dans l’ensemble, je pense que si les choses s’ouvrent à nouveau avant Noël, nous pouvons sauver la saison hivernale », a déclaré Christian Schirlbauer, responsable du tourisme de la région de Dachstein-Salzkammergut. « Mais cela dépendra de la baisse ou non du nombre de cas. »

Emily Schultheis a fait un reportage de Vienne et Justin Spike de Budapest, en Hongrie. Aritz Parra a contribué à ce rapport depuis Madrid.

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