Les maires frontaliers du sud-ouest de l’Ontario et des groupes demandent la fin des tests COVID-19 aux passages terrestres

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Les maires des villes frontalières du sud-ouest de l’Ontario, ainsi qu’un homologue américain, et des groupes touristiques demandent à Ottawa de mettre fin à tout test de COVID-19 aux postes frontaliers terrestres.

Les maires de Windsor, Niagara Falls et Sarnia en Ontario et Niagara Falls, NY, l’Association de l’industrie touristique du Canada et l’Association des hôtels de Le Canada a tenu une conférence de presse vendredi soulignant les pertes économiques dues à la «barrière» des tests à la frontière.

La semaine dernière, le ministre de la Santé, Jean-Yves Duclos, a annoncé que les voyageurs entrant au Canada n’auront plus à passer de test moléculaire avant l’arrivée (comme un PCR) à compter du 28 février. Les voyageurs sont toujours tenus de passer un test avant l’arrivée, mais peuvent opter pour un test antigénique rapide autorisé (généralement une option moins chère) qui doit être effectué au plus tard un jour avant leur arrivée prévue à la frontière terrestre.

« Le caractère pratique de l’assouplissement de cette restriction ne signifie vraiment rien pour le voyageur moyen », a déclaré le maire de Windsor, Drew Dilkens, lors de la conférence de presse de vendredi.

« Donc, je pense que ce que nous devons faire, c’est faire confiance aux Canadiens pour prendre des décisions intelligentes. Nous avons demandé aux gens de se faire vacciner, c’est le point culminant ici de la pandémie. Mais l’exigence d’un test est vraiment une illusion d’optique pour sécurité. Il n’offre vraiment aucune protection réelle. « 

Dilkens et ses homologues ont déclaré que la science ne supporte pas les tests de ce type et que cela reste un obstacle pour ceux qui cherchent à franchir les frontières terrestres entre les États-Unis et le Canada.

Le Canada « fermé aux affaires »

L’industrie du tourisme a été l’un des secteurs les plus durement touchés par la pandémie, a déclaré Beth Potter, présidente de l’Association de l’industrie touristique du Canada.

Une industrie de 105 milliards de dollars par an a « essentiellement été réduite de moitié ».

« C’est le cycle de planification pour l’été et nous entendons beaucoup de nos homologues américains dire que le Canada est fermé aux affaires », a déclaré Potter. « Nous avons un véritable défi devant nous pour prouver que nous ne sommes pas seulement ouverts aux affaires, mais aussi supprimer ces barrières afin que nous soyons ouverts aux affaires. »

De nombreuses personnes réservent maintenant des vacances d’été et les chefs d’entreprise craignent que les propriétaires d’entreprise ne ratent une troisième saison.

« Leurs entreprises ne tiennent qu’à un fil et nous recherchons la prévisibilité. Si nous manquons cette saison, il n’y a aucune industrie qui se tient de l’autre côté », a déclaré Susie Grynol, présidente et chef de la direction de l’Association hôtelière de Canada.

Maires de Niagara Falls, Ont. et Niagara Falls, NY disent que leurs villes touristiques ont été dévastées par les règles de contrôle aux frontières, qui, selon eux, empêchent de nombreux voyageurs de traverser. (Bobby Hristova/CBC)

Le maire Jim Diodati a déclaré qu’environ 40 000 personnes à Niagara Falls dépendent de l’industrie du tourisme « pour nourrir leur famille ».

« Les voyageurs sont un peu comme l’eau. Ils vont emprunter le chemin de moindre résistance et cela peut inclure le contournement du Canada », a-t-il déclaré.

« Les règles ne cessent de changer et c’est un labyrinthe … alors les gens vont simplement choisir de ne pas venir. Ils entendent parler des histoires d’horreur à la frontière. »

Les maires ont déclaré que la navigation dans les règles changeantes des frontières est déroutante et difficile à comprendre pour de nombreuses personnes.

« Les États-Unis ont proposé des voyages qui dépendent en quelque sorte du statut vaccinal des visiteurs entrant dans notre pays. Nous pensons que cela a du sens », a déclaré le maire Robert Restaino de Niagara Falls, NY.

Restaino a déclaré que les maires et les responsables des deux côtés de la frontière ont été des leaders dans leurs communautés en veillant à ce que les vaccins COVID-19 soient une priorité absolue pour leurs communautés. Maintenant, dit-il, il est temps d’assouplir les règles.

« Maintenant que nous avons fait notre part, aidez-nous à soutenir nos économies, à faire les choses qui contribuent à rendre nos destinations passionnantes pour les voyageurs. »

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