Les liens des Canariens avec l’église historique de San Antonio s’étendent du milieu des années 1700 au baptême moderne


Avant la pandémie, c’était l’époque où vous voyiez des photos de personnes portant des jupes à rayures colorées ou des pantalons aux genoux rassemblées devant la cathédrale de San Fernando. Pour des raisons de santé et de sécurité, l’Association des descendants des Canaries renonce cette année encore à la messe annuelle d’arrivée, mais les contributions de leurs ancêtres sont intégrées à l’église et à la ville qui s’est développée autour d’elle.

Les 15 familles d’origine, plus quelques hommes célibataires qui formaient un autre groupe, ont été les premiers colons européens permanents ici. Ils avaient fait un voyage incroyable pour se rendre dans la communauté à peine là de San Antonio de Bejar.

Recrutés pour avoir une chance d’atterrir et une vie meilleure, les 56 Isleños, comme on les appellerait en Nouvelle-Espagne, ont pris la décision de laisser derrière eux la sécheresse, la famine et l’éruption volcanique qui avaient tourmenté leur maison dans l’archipel rocheux au sud-ouest de l’Espagne.

Ils quittèrent Tenerife le 27 mars 1730 pour un voyage avec des escales à Cuba et à Veracruz, au Mexique, puis un pénible voyage terrestre jusqu’à leur destination finale. Certains sont morts en cours de route; d’autres ont fait acte de foi et se sont mariés, formant de nouveaux foyers pour la nouvelle terre.

Ils arrivèrent le 9 mars 1731, près d’un an après leur départ, et se présentèrent au presidio, où les jeunes hommes célibataires renforceraient les forces espagnoles contre les incursions des tribus françaises et hostiles. Ils ont rejoint une population changeante de soldats espagnols et de leurs familles au presidio ou au fort, des missionnaires, des Amérindiens et des aventuriers de la frontière.

Les insulaires se verraient confier de grandes missions – former le premier gouvernement civil, planifier une ville, la Villa de San Fernando, et planter des cultures dans le but de devenir une communauté autonome. En échange, ils recevaient des semences, des bœufs, un petit revenu de base pour la première année et surtout, la terre promise, ainsi qu’un titre noble mineur, « hidalgo », proclamant leur statut de propriétaires terriens.

Les immigrants ont fait leur travail, planifiant une ville de style espagnol de 12 rues autour de la place ouverte qui deviendrait la place principale. Avec des concessions de terres en main, ils ont construit des maisons – passant de « jacals », ou des huttes au toit de chaume, aux maisons en pierre substantielles – et en établissant des fermes le long de la rivière.

La cathédrale de San Fernando, au centre, est visible sur cette photo de 2007.  La première pierre a été posée le 11 mai et il faudra encore 11 ans avant qu'elle ne soit achevée.  De loin le plus grand bâtiment de la région, il a été nommé San Fernando en l'honneur du roi d'Espagne Ferdinand III et a été béni le 6 novembre 1749.

La cathédrale de San Fernando, au centre, est visible sur cette photo de 2007. La première pierre a été posée le 11 mai et il faudra encore 11 ans avant qu’elle ne soit achevée. De loin le plus grand bâtiment de la région, il a été nommé San Fernando en l’honneur du roi d’Espagne Ferdinand III et a été béni le 6 novembre 1749.

William Luther /Photo d’archive du personnel

Pour les dirigeants civiques, ils ont choisi des hommes chefs de famille qui avaient assumé ces rôles lors du long voyage de l’Ancien Monde au nouveau. Le premier maire était Juan Leal Goras (également orthographié Goraz) et Juan Curbelo (dont la ferme a été couverte ici le 28 mars 2010 et le 4 avril 2010) était son commandant en second. Avec l’aide de plusieurs autres hommes de leur groupe, ces fonctionnaires ont agi en tant qu’urbanistes, forces de l’ordre et arbitres des différends entre les colons.

Bien qu’un site ait été réservé sur le côté ouest de la place pour une église, en construire une n’était pas dans leur mandat d’origine, et il leur a fallu plus de temps pour y arriver.

Les familles insulaires, toutes catholiques pour autant que l’on sache, ont d’abord assisté à la messe dans la chapelle du presidio, une pièce sans intérêt « sans tabernacle (pour le stockage sûr des éléments de la communion) et font (baptismal) et (où) pour un autel, des mottes de terre de terre ont été utilisées », explique Frederick Chabot dans « San Antonio and Its Beginnings, 1691-1731 ».

Les colons ont ensuite utilisé l’église de la Mission San Antonio de Valero (aujourd’hui l’Alamo), établie en 1718 et destinée à la conversion des Amérindiens. Les insulaires se sont vu attribuer un curé par le diocèse de Guadalajara, mais sans église paroissiale, le père José de la Garza a dû accorder la permission à un frère missionnaire d’effectuer le premier baptême de la communauté le 31 août 1731.

Les habitants et le gouvernement espagnol étaient dans une impasse, chacun espérant que l’autre trouverait les fonds pour une église pour le village de San Fernando.

Le gouverneur général du Texas a publié une proclamation le 17 février 1738, citant la crumble (« aucun ornement requis pour le décorum dans l’administration des sacrements ») de la chapelle militaire, a décidé qu’une église paroissiale devrait être érigée, dédiée à la Vierge de Candelaria et Guadalupe, patronne des îles Canaries.

Le gouverneur a lancé le bal avec le don en espèces le plus important de la liste, qui comprendrait des cadeaux en nature, tels que des taureaux d’un an, des charrettes de pierres et des quantités de maïs. Même avec l’aide du presidio, il ne suffisait pas d’acheter tous les matériaux, et une contribution importante a finalement été apportée par le trésor royal.

La première pierre a été posée le 11 mai, et il faudrait encore 11 ans, plus de financement gouvernemental et un ordre de travail exaspéré à tous les habitants du village pour aider à terminer l’église – toute en pierre, avec un dôme – avant qu’elle ne soit achevée. De loin le plus grand bâtiment de la région, l’église a été nommée San Fernando en l’honneur du roi d’Espagne Ferdinand III et a été bénie le 6 novembre 1749.

San Fernando était d’abord la seule église – et pendant des décennies la seule église catholique – dans ce qui est devenu San Antonio. C’est toujours la plus ancienne église debout du Texas et elle a connu beaucoup d’histoire.

Le général mexicain Antonio López de Santa Anna l’a utilisé comme poste de guet lors du siège de Bexar en 1835, la première grande bataille de la révolution du Texas, et a fait flotter un drapeau rouge qui signifiait « sans pitié » pour les Texiens. Des couples bien connus s’y sont mariés, dont le défenseur d’Alamo James Bowie et Ursula Veramendi ainsi que le juge Roy Bean et Virginia Chaves. L’église a fondé un cimetière, San Fernando n ° 1, en 1840, où deux signataires de la déclaration d’indépendance du Texas – Jose Antonio Navarro et Jose Francisco Ruiz – ont été enterrés. San Fernando a installé le premier orgue à tuyaux de la ville en 1884 et a été visité en 1987 par le pape Jean-Paul II.

L’église est devenue une cathédrale en 1874 lorsque le diocèse de San Antonio a été formé. Il a été rénové à plusieurs reprises, notamment en 1868 par l’architecte/maire François Giraud, dont la conception l’a agrandi et a fait de sa façade le repère néo-gothique qu’il est aujourd’hui, les murs du sanctuaire indiquant l’espace de culte d’origine. Une rénovation primée en 2003 a permis de stabiliser le bâtiment et d’ajouter un centre communautaire pour étendre les services de la cathédrale aux paroissiens et aux visiteurs.

Des descendants locaux des îles Canaries habillent la statue historique de Notre-Dame de Candelaria à la cathédrale de San Fernando sur cette photo de 2015.

Des descendants locaux des îles Canaries habillent la statue historique de Notre-Dame de Candelaria à la cathédrale de San Fernando sur cette photo de 2015.

Photo du dossier du personnel

Les distances dans ou autour de San Antonio sont traditionnellement comptées à partir du dôme de San Fernando. Le Zero Milestone Marker, un rocher de 5 tonnes marquant le milieu approximatif du Old Spanish Trail sur le terrain de l’hôtel de ville, rend toujours hommage aux origines coloniales espagnoles de San Antonio et à son centre historique. Le gouverneur du Texas, Pat Neff, qui a présidé le 24 mars 1924, l’inauguration du «marqueur de mesure» en granit de 5 tonnes, le décrit comme «à l’ombre de la cathédrale séculaire de San Fernando, dont la croix de fer surélevée a toujours été utilisé comme point de départ pour les arpentages et… représente le centre géographique de la ville d’Alamo.

Les Canariens, bientôt rejoints à San Antonio par d’autres Espagnols, Anglo-Américains, Mexicains, Allemands et des gens du monde entier, s’assimilent rapidement. San Fernando ne tient pas de registre des descendants qui sont des paroissiens actuels, et beaucoup ne connaissent probablement même pas leur lien avec ce petit groupe de bâtisseurs de la ville.

L’un d’entre eux est Stewart Skloss de Fredericksburg, qui se dit «chanceux de retracer l’histoire de ma famille» jusqu’aux familles Goras et Curbelo. Juan Curbelo et sa femme, Gracia Umpierres, étaient ses neuvième arrière-grands-parents. Travaillant avec un généalogiste professionnel, il a découvert qu’il descendait également de John W. Smith, un autre descendant de Curbelo qui était maire de San Antonio pendant la République du Texas et après la création de l’État.

Après que Skloss et sa femme, Kaitlyn Skloss, aient accueilli leur deuxième enfant, Mae, le 9 août 2021, ils ont pris la décision de revenir à ces racines profondes pour son baptême. (La fille aînée Ella a été baptisée à Houston.)

Pour le père Carlos Velazquez, recteur de la cathédrale depuis l’été dernier, célébrer le sacrement d’un jeune descendant d’un ancien fondateur était une première. Pour bébé Mae, cela pourrait être le début d’un lien à vie avec l’église au cœur de la ville qui s’est développée autour d’elle.

Pour ceux qui souhaitent explorer leur patrimoine, l’Association des descendants des îles Canaries est une société de lignage dont les membres retracent leur histoire familiale jusqu’aux familles d’origine des îles Canaries à San Antonio. Pour plus d’informations sur les activités et l’adhésion, visitez https://cida-sa.org.

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