Les législateurs du NJ sont proches d’une assurance voiture de randonnée pour 21% des conducteurs


TRENTON – Les législateurs pourraient voter cette semaine pour augmenter le montant minimum de couverture d’assurance automobile que les conducteurs doivent avoir, ajoutant probablement 120 $ ou plus aux primes annuelles de 1,1 million de conducteurs.

Le minimum requis pour la couverture de responsabilité – 15 000 $ pour un accident dans lequel une personne est blessée et 30 000 $ pour les blessures de deux personnes ou plus – n’a pas été augmenté depuis 1972 et ne couvre pas les coûts résultant de l’accident moyen dans lequel une assurance réclamation est déposée.

Mais les 21 % des conducteurs qui ont cette assurance minimale ne la souscrivent généralement que parce que c’est obligatoire et qu’ils ne peuvent pas se permettre plus. Et donc, même si le projet de loi déplaçant l’Assemblée législative a été modifié pour supprimer certaines dispositions qui auraient pu faire grimper la facture moyenne de plus de 300 $, l’idée a encore de nombreuses critiques.

James Lynch, président de la New Jersey Association for Justice, un groupe d’avocats spécialisés en dommages corporels et en droit civil, a déclaré qu’il savait que personne n’aimait payer une assurance, mais qu’après que des personnes soient impliquées dans un accident, elles auraient souhaité avoir payé une couverture supplémentaire. .

« Quelqu’un qui n’a pas beaucoup d’argent, peut-être que ces 10 000 $ supplémentaires en récupération seraient extraordinairement significatifs pour eux – extraordinairement », a déclaré Lynch.

Le projet de loi exige que la couverture actuelle de responsabilité civile de 15 000 $/30 000 $ passe à 25 000 $/50 000 $ à compter de janvier 2023. Une deuxième étape vers un minimum de 35 000 $/70 000 $ entrerait en vigueur en 2026. De plus, la couverture des dommages matériels passerait au minimum. de 25 000 $.

Plus de conducteurs non assurés ?

Gary LaSpisa, vice-président du Conseil des assurances du New Jersey, a déclaré que la deuxième augmentation en 2026 devrait être supprimée du projet de loi et réexaminée plus tard, bien qu’il soit heureux que d’autres dispositions du plan aient été supprimées – passant à 50 000 $ / 100 000 $ au minimum et augmentant la couverture minimale de protection contre les blessures corporelles, ou PIP.

« Je pense toujours que nous verrons un pic du taux d’automobilistes non assurés parce que certaines personnes ne pourront tout simplement pas supporter même les 130 $ dont nous parlons », a déclaré LaSpisa.

Allison Cooper, vice-présidente des affaires gouvernementales de l’American Property Casualty Insurance Association, a averti les législateurs de ne pas approuver l’augmentation lorsque l’inflation est à son plus haut niveau depuis 40 ans.

« Le coût de tout augmente, et nous craignons que ceux qui ont un revenu fixe et soient obligés de choisir entre payer les nécessités de base telles que l’essence, le loyer, l’épicerie, etc., ils puissent très bien choisir de renoncer à l’assurance tout à fait », a déclaré Cooper.

Cela, à son tour, pourrait augmenter les taux d’assurance pour tout le monde, grâce à ce qui est payé pour tenir compte des conducteurs non assurés. Le New Jersey a le taux de conducteurs non assurés le plus bas du pays, soit 3,1 %.

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La couverture ne couvrira pas l’accident moyen

Le projet de loi a été approuvé jeudi par la Commission des institutions financières et des assurances de l’Assemblée. Une version du projet de loi avec des dispositions supprimées par l’Assemblée a été approuvée plus tôt la semaine dernière par une commission sénatoriale, et la commission sénatoriale du budget doit examiner le projet de loi lundi – y compris les modifications apportées par l’Assemblée, très probablement.

Le membre de l’Assemblée Raj Mukherji, D-Hudson, a déclaré qu’un changement était nécessaire car la couverture de responsabilité minimale ne couvre même pas les coûts moyens de 18 000 $ d’un accident, sans parler des limites extérieures d’exposition.

« Quand quelqu’un subit des pertes ou des blessures dépassant ce montant, il n’est même pas guéri », a déclaré Mukherji.

Le membre de l’Assemblée Joe Danielsen, D-Somerset, a déclaré que le projet de loi enlève des options aux résidents qui peuvent le moins se le permettre et choisiront de se passer d’assurance automobile, de manger moins ou de ne pas conduire du tout.

« Et l’abordabilité, non seulement avec l’assurance et le transport, mais juste en vivant dans le New Jersey, c’est douloureux. C’est fatiguant. C’est exhaustif », a déclaré Danielsen.

Danielsen a voté pour libérer le projet de loi du comité de l’Assemblée, car sinon, il se serait bloqué 6-6 et ne serait pas en position pour un vote final. Mais il a indiqué qu’il s’y opposerait lors d’un vote au sol à l’Assemblée plénière.

« Ceux qui pouvaient le moins se le permettre »

Le membre de l’Assemblée John McKeon, D-Essex, a voté pour et a expliqué pourquoi c’était nécessaire, qualifiant la couverture de 15 000 $ de « manque d’argent ». Mais McKeon a également déclaré qu’il s’inquiétait de l’impact financier sur les conducteurs.

« Le fait est, à quelques exceptions près, le million d’assurés, les 20%, qui ont une couverture minimale et ceux qui pourraient le moins se le permettre », a déclaré McKeon. « Et c’est encore 120 $ de leur poche. Et c’est pourquoi j’ai des inquiétudes importantes.

L’augmentation de 2026 imposera une deuxième hausse de taux aux conducteurs, mais le montant n’est pas connu car la couverture d’assurance qui sera le minimum requis n’est pas actuellement vendue et n’a donc pas encore de prix.

Maura Collinsgru, directrice des politiques et du plaidoyer pour New Jersey Citizen Action, a déclaré que les conducteurs à faible revenu paient déjà des tarifs plus élevés non pas en raison de leurs antécédents personnels de conduite, mais parce que les tarifs peuvent être fixés en utilisant des éléments tels que les cotes de crédit, la profession et l’éducation.

« Vous réglez l’horloge pour infliger de nouveaux dommages à cette même population le 1er janvier », a déclaré Collinsgru.

Michael Symons est le chef du bureau de Statehouse pour le New Jersey 101.5. Vous pouvez le joindre à [email protected]

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