Les Jeux paralympiques étaient «un lieu de connexion incroyable» pour la fille en or Anrune Weyers

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Par Robin Adams

LE CAP – Alors que le rideau tombait sur des Jeux paralympiques mémorables à Tokyo dimanche, la fille en or du Cap occidental, Anrune Weyers, est toujours en mode célébration pour son rôle dans l’impressionnante performance de Mzansi.

Jusqu’à la dernière minute, l’événement semblait ne pas se produire en raison des restrictions mondiales sur les coronavirus. Mais même en l’absence de spectateurs, l’extravagance sportive a tout de même réussi à captiver l’imagination du monde pendant deux semaines solides.

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Weyers et les athlètes de l’équipe d’Afrique du Sud, en particulier, méritent d’être applaudis lentement car ils ont donné à une nation qui avait désespérément besoin d’un remontant, de quoi se réjouir.

Weyers est née avec une malformation congénitale au bras gauche. Sa première place au 400 m T47, une course pour les personnes souffrant de déficiences des membres supérieurs, a couronné un parcours personnel incroyable et sa première médaille d’or.

Parler à IOL Sport de Tokyo, elle a admis qu’elle était toujours au top après avoir décroché sa toute première médaille d’or olympique. « Mon cœur est plein et il déborde d’émotions », a déclaré le joueur de 28 ans.

« La joie que j’ai ressentie pendant que je courais est sortie de mes yeux. Je ne pouvais pas arrêter de pleurer.

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Weyers a failli ne pas faire le voyage au Japon. Elle a été testée positive pour Covid-19 le 13 juin. Heureusement, elle avait déjà reçu le vaccin à dose unique Johnson & Johnson en mai.

« C’était assez effrayant d’avoir le coronavirus », se souvient-elle. « Il y a eu trois jours où j’ai eu du mal à respirer. Et à ce moment-là, j’ai réalisé à quel point c’est une bénédiction de pouvoir respirer et de se déplacer librement.

Elle a récupéré et a ensuite passé la majeure partie du mois d’août dans un environnement bio-sécurisé avec d’autres athlètes de l’équipe SA à Pretoria avant de s’envoler pour les Jeux.

Weyers a décrit son expérience aux Jeux paralympiques de Tokyo comme « incroyable » et « un lieu de connexion incroyable ». Elle s’est fait plein de nouveaux amis du monde entier.

« Les gens ont partagé leurs histoires. Dans Team SA, cela a été assez touchant d’entendre les histoires des gens et de se célébrer les uns les autres.

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Il convient également de mentionner que Weyers est un grand fan de sushi. Alors naturellement, elle est à sa place, le Japon étant la capitale mondiale du sushi. C’est la fête pour son palais aventureux.

« Les sushis sont les meilleurs ! J’adore les sushis à la maison aussi. Et c’est délicieux ici. C’est le discours de la ville. Vous voyez beaucoup d’athlètes debout dans la zone des sushis de la salle à manger (dans le village des athlètes), et ils ne font que remplir leurs assiettes de sushis incroyables. Certains noms de plats que je ne peux même pas prononcer. Mais leur sushi est définitivement un gagnant.

Weyers, la détentrice du record du monde dans sa catégorie 400 m, a remporté l’or cette semaine – une médaille qu’elle dit qu’elle gardera en sécurité. C’est une référence enjouée au vol de ses médailles (argent et bronze), qu’elle a décrochées aux Jeux de Londres il y a neuf ans.

Ils ont été volés dans ses bagages à l’aéroport de George, mais finalement remplacés par le Comité international paralympique (IPC).

Bien qu’elle n’ait commencé l’athlétisme qu’en 2010, Weyers est une compétitrice chevronnée avec plusieurs compétitions majeures à son actif. «Quand j’étais jeune, j’ai écrit sur un morceau de papier que je voulais aller aux Jeux paralympiques de Londres. Et en 2012, j’y étais !

C’est avec cette attitude positive que Weyers veut encourager les autres à poursuivre leurs rêves. « Ecrivez quels sont vos rêves. Cela peut être dans le sport. Cela peut être dans les études. Cela peut être dans n’importe quoi.

L’athlète de Stellenbosch a un message pour ceux d’entre nous qui l’ont encouragée ainsi que le reste de l’équipe paralympique sud-africaine depuis nos canapés.

« Merci de partager ce voyage avec nous et de nous soutenir.

« Lorsque vous dirigez et représentez votre pays, vous ne le faites pas seulement pour vous-même. Et j’espère que les courses, et nos histoires, pourront nous unir et aussi inspirer les jeunes enfants, qu’ils soient handicapés ou non, à rêver et à croire qu’ils peuvent tout accomplir.





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