Les indispensables du smartphone pour voyager à l’étranger


Je reviens tout juste de deux semaines au Japon, un voyage d’affaires combiné pour prendre la parole au Forum sur la gouvernance de l’Internet de l’ONU à Kyoto, suivi d’une semaine de visite de certaines des plus petites villes intéressantes du Japon et de leurs environs : Kanazawa, Matsumoto, Nakatsugawa et Osaka. Le smartphone que j’ai apporté était un tout nouveau Pixel 8 Pro, officiellement lancé alors que j’étais au Japon. Et d’une manière qui ne semble pas évidente, le téléphone s’est avéré extrêmement utile pendant le voyage.

Avant de quitter les États-Unis, je me suis assuré d’avoir un plan international. Sinon, j’aurais peut-être dépensé plus en appels et en données qu’en billets d’avion.

J’utilise AT&T, et bien que leur pass journalier international de 10 $ par jour ne soit pas bon marché, il est beaucoup moins cher que de payer des frais d’itinérance pour les données, les SMS et les appels en dehors des États-Unis, car il me permet d’utiliser mon forfait illimité à l’étranger. D’autres opérateurs proposent également des forfaits internationaux, et des réductions peuvent être accordées si vous l’utilisez pendant une période prolongée ou si vous activez plusieurs téléphones sur votre forfait. Par exemple, ajouter le téléphone de ma femme ne coûte que 5 $ par jour, et il y a un maximum de 10 frais quotidiens par ligne et par cycle de facturation mensuel.

Même si c’était agréable de pouvoir passer des appels et des SMS gratuits, la partie la plus importante de ce forfait était de pouvoir utiliser mes données illimitées à l’étranger. J’ai passé quelques appels et envoyé et reçu des SMS aux États-Unis, mais lorsque nous communiquions avec mes trois compagnons de voyage, nous utilisions principalement WhatsApp. Le service permet d’envoyer gratuitement des SMS, des appels téléphoniques et vidéo, à condition que vous n’ayez pas à payer pour les données. Nous avons créé un groupe WhatsApp pour que chacun d’entre nous puisse facilement envoyer des messages à l’ensemble du groupe, ce qui s’est avéré extrêmement utile.

Problèmes de fuseau horaire

Les longs trajets en avion peuvent être fastidieux, et il est bon de savoir combien d’heures il reste. Par défaut, votre téléphone restera à l’heure de votre ville de départ jusqu’à l’atterrissage, mais comme mon avion roulait vers la piste au départ, je voulais connaître l’heure du Japon, j’ai donc ouvert les paramètres de mon téléphone et je l’ai changé pour l’heure du Japon. J’ai fait l’inverse pour le vol retour.

Un problème que j’ai rencontré est que Google Agenda, par défaut, affichait mon emploi du temps à l’heure japonaise, soit 16 heures avant la Californie. Cela m’a dérouté lorsque je vérifiais les rendez-vous à la maison, mais j’ai découvert que si vous accédez aux Paramètres/Général de Google Calendriers, vous pouvez désactiver « Utiliser le fuseau horaire de l’appareil » et afficher le calendrier dans le fuseau horaire de votre domicile.

Applications pratiques

Nous n’avons pas roulé en voiture, mais nous avons beaucoup utilisé Google Maps pour nous indiquer les itinéraires à pied. C’était parfois délicat. La carte sait où vous êtes, mais elle ne sait pas nécessairement dans quelle direction vous marchez tant que vous n’avez pas parcouru un pâté de maisons ou deux. Vous pouvez voir où vous êtes et où vous allez sur la carte, mais il peut toujours être difficile de vous orienter, surtout lorsque toutes les indications de rue sur votre téléphone sont en Kanji. Pourtant, cela a été d’une valeur inestimable pour nous aider à marcher jusqu’à nos hôtels et autres destinations. Bien que ce ne soit pas un problème au Japon, où l’on n’a presque jamais à craindre de se faire arnaquer, dans d’autres pays, j’ai utilisé Google Maps dans les taxis pour m’assurer que le chauffeur ne « m’emmenait pas faire un tour ». Google Maps nous a également aidé avec les horaires et les tarifs des trains et des bus.

Trois d’entre nous ont également utilisé Google Maps pour se localiser mutuellement, ce qui était utile lors des rencontres et permettait de se localiser si quelqu’un avait disparu. Cela pourrait également aider à récupérer un téléphone en cas de disparition. L’application Find My de l’iPhone est une autre option destinée aux utilisateurs d’iPhone.

Un autre outil pratique que j’utilisais plusieurs fois par jour était un calculateur de devises. Il en existe de nombreux disponibles pour les téléphones Apple et Android. Celui que j’ai utilisé, Instant Currency Calculator, était très précis. Après les achats par carte de crédit, je me connectais au compte en ligne de ma banque pour vérifier le taux de conversion, qui était toujours à quelques centimes près de ce que la calculatrice estimait. Vérifiez auprès de la société émettrice de votre carte de crédit si elle facture des frais de change internationaux et faites-lui savoir que vous serez à l’étranger pour éviter que la carte ne soit refusée. Je me suis également connecté à mon compte bancaire depuis le Japon pour m’assurer que j’obtenais un taux de change équitable aux distributeurs automatiques. C’était le cas, même s’il y avait généralement des frais de 220 yens (1,47 $) ajoutés par la banque japonaise.

Il fut un temps où j’emportais avec moi un appareil photo à 1 000 $ pour mes voyages, mais l’appareil photo de ce nouveau Pixel 8 Pro prend des photos au moins aussi bonnes que celles que j’ai obtenues avec cet appareil photo. De plus, je pouvais les partager instantanément avec mes amis et sur Facebook. Les outils d’édition de Pixel incluent Magic Eraser, qui me permet de supprimer facilement les objets et les personnes superflus de mes photos. J’ai également utilisé la fonctionnalité Lens de Google (iOS et Android) pour identifier les bâtiments, les plantes et les objets rencontrés au cours du voyage.

Je n’ai pas beaucoup regardé la télévision lorsque j’étais en route, mais je voulais me tenir au courant des nouvelles sur les attaques terroristes du Hamas en Israël. Mon application DirecTV ne fonctionnait pas depuis le Japon, mais j’ai pu regarder la télévision américaine en utilisant un réseau privé virtuel (VPN).

Arigato pour application de traduction et lampe de poche

A l’exception du « arigato » (merci) et des noms de plats de sushi, je ne parle pas un mot de japonais. Mais grâce à mon application Google Translate (Android et iPhone), j’ai pu « parler » avec les gens et lire les menus et les panneaux. Aucune application de traduction n’est parfaite, mais elle a fonctionné la plupart du temps, et en plus de vous montrer le texte dans les deux langues, elle est également capable de parler à haute voix, j’ai donc pu l’utiliser pour les communications de base. Les commandes du thermostat de mes chambres d’hôtel n’étaient qu’en kanji, mais Google Translate nous a empêché de geler ou de devenir étouffant.

Et, aussi trivial que cela puisse paraître, j’ai trouvé la lampe de poche de mon téléphone d’une valeur inestimable dans les chambres d’hôtel sombres jusqu’à ce que je comprenne comment allumer les lumières, ce qui était souvent beaucoup moins intuitif que prévu.

Larry Magid est un journaliste technologique et un militant pour la sécurité sur Internet.

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