Les îles du Dodécanèse – Belles destinations tranquilles pour la solitude

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Le groupe d’îles du Dodécanèse comprend des destinations très prisées, Rhodes et Kos par exemple. Si ces îles offrent beaucoup au visiteur, elles sont aussi les plus connues. Pour une expérience plus personnelle des charmes du Dodécanèse, ces destinations plus calmes offrent une alternative séduisante.

Patmos – Foi et Merveille

Longtemps destination de tourisme religieux et de pèlerinage, Patmos est bien connue pour la grotte de l’Apocalypse, l’endroit où saint Jean a reçu ses visions divines et les a enregistrées dans l’Apocalypse. Cette grotte, qui est également une église chrétienne orthodoxe avec le monastère de Saint-Jean le Théologien, se classe parmi les sites les plus sacrés du christianisme.

Mais Patmos n’est en aucun cas réservée au tourisme religieux ; les sites sont beaux, contemplatifs et d’une grande importance culturelle. Le monastère de Saint-Jean le Théologien est également sur le point culminant de Patmos, un endroit idéal pour contempler la majesté de la mer Égée.

La Chora de Patmos – également connue sous le nom de ville de Patmos – s’étend à la base du monastère qui s’élève de façon spectaculaire au-dessus. Il n’est qu’à quelques pas de Skala – le port de Patmos. La Chora est un enchevêtrement d’une blancheur éclatante de l’architecture traditionnelle des îles grecques – de simples maisons en pain de sucre qui se sentent si à l’aise sous le ciel bleu de la mer Égée. Parmi les maisons, vous verrez d’élégantes demeures de capitaine, demeures historiques de l’époque byzantine.

Les manoirs élégants, les églises et l’architecture simple de l’île sont tous soigneusement préservés, tout comme le magnifique réseau de petites ruelles pavées et d’escaliers. C’est un endroit merveilleux pour se promener un soir d’été, des branches de bougainvilliers au-dessus.

L’élégance bien préservée de Patmos le rend très bien adapté aux voyages de luxe discrets. L’île offre d’excellents hébergements de charme avec un fort sentiment de caractère local. Il y a aussi de très bons restaurants – les fruits de mer les plus frais, des recettes traditionnelles – des plats qui ont une histoire à raconter.

Leros – un peu d’Italie dans le Dodécanèse

Leros est vraiment une surprise. Le fait que ce soit de loin l’un des moins connus du Dodécanèse ne fait qu’ajouter à son intérêt – ce n’est pas une destination envahie par les visiteurs. Le moi authentique de Leros est complètement intact.

Bien qu’apparemment une destination à l’écart, Leros a une certaine influence internationale. C’était un bastion des Italiens, qui dominaient le Dodécanèse avant et après la Seconde Guerre mondiale. Vous verrez leur influence dans une architecture très surprenante. La ville de Lakki est vraiment unique. Les architectes de Mussolini ont créé une ville entière de bâtiments futuristes de style Art déco. L’école de Lakki et sa tour de l’horloge sont particulièrement intéressantes.

La gastronomie est également une très grande attraction à Leros. Les mers ici sont exceptionnellement abondantes, avec une grande variété de poissons, mieux appréciés à Panteli ou Xerokambos, aux côtés de vues sur la mer. La cuisine traditionnelle de Leros se caractérise également par une variété d’excellentes tartes, y compris les petites et délicates « Perugia » = sachets. Un régal local spécial est le fromage local myzithra fait de lait de brebis frais et affiné dans la lie de vin rouge. La cuisine de Leros est marquée par la simplicité et les saveurs vives de la cuisine insulaire, avec une différence intéressante – le commerce maritime reliait Leros à l’Afrique du Nord et à l’Asie Mineure, et avec l’influence italienne, cela donne des saveurs sophistiquées.

Bien que l’île ait une influence et une sophistication internationales, c’est un coin calme et isolé de la mer Égée. L’appel de Leros n’est pas tape-à-l’œil, mais plutôt un charme authentique et décontracté – un vrai délice pour les voyageurs qui cherchent à se connecter avec un lieu.

Quiconque recherche une beauté encore plus éloignée et préservée appréciera une excursion à Archangelos, Tripiti ou Strogili – les charmants îlots juste au large de la côte nord de Leros.

Astypalaia – Beauté douce et sauvage

Astypalaia est littéralement le papillon du Dodécanèse – une île magnifiquement formée de deux ailes, jointes au centre.

Les marins apprécient Astypalaia pour la merveilleuse variété d’îlots au large de la côte. Dans la baie nord se trouve la longue et élancée Foukionisia, et dans la baie sud, il y a un choix – les minuscules Glino et Agia Kyriaki, et les très légèrement plus grandes Koutsomiti et Kounoupi – qui ont une belle plage. Ceux-ci sont à leur tour entourés de petits îlots rocheux.

Les îles de la mer Égée sont honorées par des vents forts, non seulement un cadeau pour les marins mais aussi pour l’architecture : on y verra certains des moulins à vent emblématiques des îles grecques. Chora possède huit moulins à vent historiques, construits aux XVIIIe ou XIXe siècles, situés de façon spectaculaire sur une colline.

Il y a plus de charme architectural à Astypalée. La Chora – ville principale – est un joyau étincelant blanchi à la chaux, courbé autour de son port scintillant et montant brusquement la colline. L’architecture traditionnelle bordant les ruelles sinueuses, entrecoupées de petites églises, mène à une forteresse vénitienne spectaculaire, le château de Querini.

Hormis la charmante Chora, Astypalaia n’est pas très développée, ce qui en fait une destination prisée des amoureux de la nature, des randonneurs et des spéléologues. Il y a une excellente escalade à Ftera, à 20 minutes en voiture de Chora, où les roches calcaires offrent une vingtaine de voies différentes. La grotte de Negrou, remplie de stalactites et de stalagmites, est accessible en bateau ou en randonnée.

Ce ne sont pas seulement les amoureux de la nature qui apprécient le cadre vierge, mais aussi les abeilles – Astypalaia est bien connue pour son miel de thym – le goût le plus doux et le plus parfumé de l’île.

Avez-vous déjà visité l’un de ces joyaux moins connus du Dodécanèse ?

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