Les Îles de Lérins : Sainte-Marguerite


La cellule faite de calcaire qui s’effrite lentement était sombre et très sèche en cette chaude matinée d’août. Ma respiration était saccadée alors que je sautais sur un rebord étroit jusqu’à une petite ouverture dans la paroi de la cellule. Dehors, j’ai vu la mer Méditerranée scintiller sous un ciel d’un bleu intense et sans nuages. La liberté offerte par la mer était si proche à la base du fort, mais sans espoir pour quiconque enfermé dans la cellule. Vous pouvez entendre les vagues frapper la base du bâtiment, comme les appels des sirènes qui ont presque rendu fou Ulysse. Je ne pouvais qu’imaginer ce que pensait l’homme au masque de fer alors qu’il regardait désespérément la mer.

Que voir sur l’Ile Sainte-Margeurite

j’étais sur Sainte-Marguerite, l’un des deux principaux Iles de Lérin, à moins de 20 minutes de Cannes et du monde civilisé. J’ai ressenti, pendant ces quelques minutes, comme l’homme au masque de fer (l’homme au masque de fer). J’ai compris les attraits du roman de Dumas : fausse incarcération, évasion et vengeance… une œuvre romanesque pleine de sensations fortes, un lieu dépaysant et une conclusion vraiment satisfaisante.

L’intérieur de la cellule est poussiéreux et claustrophobe, les murs partiellement recouverts de graffitis. Sur un mur, des chaînes de fer pendent, à peine visibles dans la pénombre. Je les imaginais cruellement accrochés à mes poignets et me voyais impuissant, seul, rejeté par le monde. En partant par la lourde porte en chêne, la chaleur de la fin de matinée est intense.

Ile Sainte-Marguerite est la plus grande des quatre îles connues collectivement sous le nom de Les Îles de Lérins, les îles de Lérins, du nom du martyr d’Antioche, Lero, durant les premières années du christianisme. Il a probablement été rebaptisé par les croisés médiévaux. Ils y construisirent une chapelle dédiée au saint. Il pourrait également avoir été nommé d’après la sœur peut-être fictive de Saint-Honorat.

En raison de son emplacement stratégique, si proche du continent, l’île était recherchée et a une histoire de guerre depuis l’époque romaine jusqu’à la fin du XVIIe siècle lorsque la France a repris son Fort Royal aux Espagnols qui ont construit le Fort des îles. Le Fort s’est popularisé en tant que site supposé où l’homme au masque de fer a été incarcéré sous les ordres du roi Louis XIV de France.

L’île est désormais un lieu attrayant pour la navigation de plaisance, la plongée sous-marine, les bains de soleil et les pique-niques sur ses rives tranquilles, loin du rythme effréné que l’on trouve souvent à Cannes et sur le littoral de la Riviera.

Vous ne pouvez pas vous empêcher de remarquer la détérioration des murs de grès entourant plusieurs bâtiments. Faisant partie d’une garnison pour les troupes occupant le fort, les bâtiments ont été transformés en dortoirs compacts, bureaux et centres de soutien pour ceux qui travaillaient à la restauration du fort. Il y a aussi des logements pour les touristes qui souhaitent travailler ici et vivre dans des quartiers spartiates. Un restaurant et un café proposent des repas au personnel et aux visiteurs. L’une des pièces désertes était un ancien magasin de munitions, marqué par un petit tas de boulets de canon devant la porte. L’intérieur, rempli d’air mort chaud, contient un lit et un bureau, des étagères en bois et une salle de bain exiguë. Un tapis sombre élimé recouvre partiellement le sol en ciment. Ce n’est certainement pas un hébergement de luxe. Le haut du mur de grès est fragmenté et s’effrite grâce aux ravages du temps.

Vous pouvez voir le reste de la petite île, à travers la mer pour Ile Sainte Honorat et repérez Cannes à l’horizon. À gauche se trouve le quai de chargement où arrive le ferry continental. Les touristes viennent pour le rythme apaisant et l’atmosphère apaisante de la Allée des Eucalyptus, la beauté enveloppante des forêts de pins d’Alep et des plages accueillantes.

La zone des quais compte deux petits cafés, des restaurants haut de gamme et une boutique de souvenirs. L’île est clairement indiquée pour les points d’intérêt ainsi que les sentiers menant à l’eau le long de la côte rocheuse. Aucun véhicule n’est autorisé sur l’île, à l’exception de ceux qui desservent les salles à manger, les quais et le fort. La sérénité de Ile Sainte-Marguerite est strictement appliqué.

Des couvertures de plage colorées et des nattes de roseaux ont été disposées près de l’eau, leurs propriétaires faisant de la plongée avec tuba dans les eaux cristallines de la baie ou pique-niquant sur le sable. Au large, des dizaines de voiliers étaient ancrés, tous peints en blanc avec une bande de couleur le long des coques. La chaleur montait et une douce brise caressait l’île. Autrefois, le fort aurait été un lieu de terreur, mais l’île est maintenant un refuge paisible, qui vaut bien un détour depuis la ville animée de Cannes.

Par John Pekich producteur, réalisateur, acteur et scénariste, en particulier de l’original Sherlock Holmes et Victorian Mysteries à Cape May, New Jersey, USA

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