Les îles Canaries espagnoles attirent davantage de migrants malgré les dangers | Afrique | DW


L’armée sénégalaise a réussi à secourir les 82 migrants à bord d’un bateau qui avait chaviré au début du mois. Les bonnes nouvelles de ce genre sont une denrée rare le long du tronçon de l’Atlantique au large de la côte ouest de l’Afrique.

Les migrants étaient montés à bord du navire en Gambie et tentaient apparemment d’atteindre les Canaries. C’est une traversée qui se termine souvent fatalement. Presque chaque semaine, des personnes meurent en essayant de se rendre dans les îles espagnoles.

Le président du comité des travailleurs du sauvetage maritime espagnol, Ismael Furio, a récemment déclaré que le service avait un besoin urgent de personnel supplémentaire. La plateforme d’information Cronicas de Lanzarote l’a cité comme disant qu’il y avait des moments où « ils n’étaient pas en mesure de sortir tout le monde de l’eau, et les gens retombaient dans la mer et se noyaient ».

Atlantique mortel

Les statistiques de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) montrent qu’en 2020 et 2021, il y a eu une augmentation considérable du nombre de personnes quittant la côte ouest-africaine pour les îles Canaries par rapport aux années précédentes. La plupart des gens tentent la traversée dans de simples pirogues en bois qui ne sont pas adaptées aux eaux libres agitées.

Graphique montrant la forte augmentation du nombre de migrants de 2016 à aujourd'hui.

En 2020, quelque 23 000 personnes ont atteint les îles Canaries. Jusqu’au 22 novembre de cette année, plus de 19 000 personnes avaient réussi la traversée. Selon l’OIM, 849 ont été signalés comme morts ou disparus en 2020. Cette année, ce chiffre était considérablement plus élevé, à 909.

Oussama El Baroudi, qui travaille pour l’OIM en Espagne, a déclaré à DW qu’il s’agissait d’estimations prudentes et que de nombreux cas n’avaient pas été enregistrés.

« La seule certitude que nous ayons, c’est que c’est l’estimation minimale. Il y a donc beaucoup, malheureusement, beaucoup d’embarquements qui se perdent et nous n’avons aucune information là-dessus », a déclaré El Baroudi.

Les chiffres cités par des organisations de défense des droits humains comme Caminando Fronteras, qui est en contact étroit avec les migrants, sont deux fois plus élevés. On ne sait pas du tout combien de personnes tentent la traversée.

Le cadavre d'une personne dans un sac mortuaire est soulevé d'un navire de sauvetage à Los Cristianos

Il n’y a aucun moyen de savoir combien de personnes partent pour le voyage mais n’arrivent jamais

« Ce n’est absolument pas sûr et c’est super dangereux, peu importe où », a déclaré le chercheur marin Johannes Karstensen à DW. « Ce qui est dangereux pour de si petits bateaux, ce sont les vents, les courants et les petites vagues qui se forment localement et rendent une telle traversée si horrible. Et lorsque ces bateaux sont surchargés – que ce soit la Méditerranée ou l’Atlantique – cela est toujours voué à l’échec. « 

Un homme qui a fait ce voyage dangereux est Mbaye Babacar Diouf. En 2003, à l’âge de 15 ans, il part du Sénégal en pirogue avec 138 personnes. C’était le début de la première grande vague de migration vers les îles Canaries.

Dans le podcast InfoMigrants, un projet médiatique international dans lequel DW est également impliqué, il a déclaré: « Nous ne savions pas dans quoi nous nous lancions. » Il a dit que son voyage a duré 10 jours. « Le huitième jour, nous avons vu des gens qui étaient morts dans leur bateau. Des gens qui étaient partis une semaine avant nous. »

Carte montrant les longueurs de diverses routes migratoires africaines vers les îles Canaries

Plus de 100 kilomètres d’océan séparent encore les îles Canaries du continent africain à son point le plus proche sur la côte marocaine.

« Bien sûr, les routes, les routes maritimes du Maroc — saharien Occidental — vers les îles Canaries sont très risquées. Mais je dirais moins, beaucoup moins risquées que celles des voisins, comme du Sénégal, de la Gambie ou de la Maurétanie. , a déclaré El Baroudi.

Le port le plus septentrional du Sénégal, Saint Louis, se trouve à environ 1 400 kilomètres. Il n’est pas rare que des migrants passent deux semaines au large de l’Atlantique.

« Et ce que l’on peut dire aussi, c’est que les embarquements au départ, par exemple, de Mauritanie, de Gambie ou du Sénégal sont beaucoup plus encombrés et donc beaucoup plus risqués, surtout en ces périodes où les conditions météorologiques ne sont pas optimales », a-t-il ajouté.

Les moteurs de la migration

Mais pourquoi les gens se lancent-ils dans cette traversée dangereuse ? Depuis 2020, plus de personnes arrivent en Espagne par cette route que par la Méditerranée.

La route de la Méditerranée occidentale est plus étroitement surveillée – les garde-côtes y ont récupéré plus de personnes, selon El Baroudi. Il a déclaré que c’était l’une des raisons pour lesquelles les passeurs avaient transféré leurs opérations aux îles Canaries en Espagne. L’OIM estime que la plupart des personnes qui empruntent cette route viennent des pays de la côte atlantique entre le Maroc et la Guinée et du Mali. C’est du moins ce que l’organisation a entendu d’innombrables migrants.

Urgences et migrants dans le noir à Los Cristianos

Le nombre de migrants tentant de se rendre aux Canaries a augmenté depuis 2020

Il est alarmant de constater que de plus en plus de femmes et d’enfants sont parmi les morts – une indication que des familles entières font maintenant la traversée et pas seulement des jeunes hommes à la recherche d’un travail. El Baroudi a déclaré qu’il pensait que cela pouvait être attribué aux effets d’entraînement de la pandémie de coronavirus : les blocages ont frappé les économies locales et détruit les moyens de subsistance des gens. Il a déclaré que le manque de sécurité dans la région et les effets croissants de la crise climatique sont également des facteurs contributifs.

Selon une enquête de l’OIM menée au Sénégal en 2019 avant le début de la pandémie, un grand nombre des personnes interrogées ont déjà déclaré qu’elles envisageaient de faire la traversée vers les Canaries – malgré les risques. Des sentiments similaires ont été exprimés à DW lors d’entretiens avec des jeunes de Thiaroye-sur-Mer, un village de pêcheurs à la périphérie de la capitale, Dakar.

« Les gens sont déçus de la vie. Et ils ne la cachent plus », a déclaré un jeune homme. Il a dit qu’ils espéraient une vie meilleure en partant. « Beaucoup n’arrivent pas, mais d’autres oui. Et s’ils sont ramenés, ils réessayent. Je pense qu’ils n’ont pas peur de mourir. Ils ont déjà tout vu. »

Des migrants sont assis sur le quai du port de Los Cristianos aux îles Canaries avec du personnel d'urgence vêtu de combinaisons de protection blanches

Les migrants reçoivent les premiers soins sur le quai après avoir été récupérés au large des îles Canaries

Moustapha Diouf est un Sénégalais qui a finalement décidé différemment. Il a fait la traversée mais a été expulsé après son arrivée aux îles Canaries. Puis, en 2006, il a créé une organisation pour les rapatriés. Son objectif est d’offrir au plus grand nombre de bonnes perspectives de retour au pays.

Assistance éditoriale : Uta Steinwehr

Cet article a été écrit à l’origine en allemand.



Laisser un commentaire