Les hôteliers tunisiens et marocains envisagent la fin du ralentissement du COVID

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Après deux saisons ruinées consécutives, les opérateurs tunisiens et marocains pansent leurs plaies et espèrent que la levée des restrictions de voyage sera synonyme de jours meilleurs.

DOSSIER : Une Marocaine, portant un masque protecteur, marche dans une rue de la vieille ville de Tanger le 14 juin 2020, après l’annonce de mesures de verrouillage dans la ville portuaire du nord pour étouffer une nouvelle épidémie du nouveau coronavirus, des semaines après l’assouplissement restrictions à l’échelle nationale. Photo : AFP.

HAMMAMET – Le soleil d’octobre réchauffe le sable de la plage d’Hammamet sur la côte est de la Tunisie, mais la pandémie de coronavirus jette toujours une ombre et le nombre de visiteurs n’a pas encore rebondi.

Après deux saisons ruinées consécutives, les opérateurs tunisiens et marocains pansent leurs plaies et espèrent que la levée des restrictions de voyage sera synonyme de jours meilleurs.

Cette année a été meilleure que la précédente, « qui était vraiment une saison terrible. Mais (2021) n’était encore que moitié moins bonne que 2019 », a déclaré Haykel Akrout de l’hôtel Bel Azur.

L’établissement de luxe, avec des piscines donnant sur des rangées de transats le long du rivage, a dû réduire de moitié sa capacité de 1 000 lits en juillet alors qu’un pic de cas de coronavirus a frappé la Tunisie.

Le pays s’est retrouvé sur les listes rouges des nations européennes, rendant pratiquement impossible la visite des vacanciers des principaux marchés comme la France, l’Allemagne et l’Italie.

Mais alors que les restrictions ont commencé à s’assouplir, certains ont réussi à atteindre le pays d’Afrique du Nord.

Elena Bakurova est arrivée de Vladivostok dans l’est de la Russie pour fêter son 44e anniversaire et « découvrir l’Afrique ».

Yanis Merabti, de Lyon en France, a déclaré qu’il avait choisi des vacances en Tunisie pour le prix et la météo.

« La France n’est pas comme ça en octobre. Vous ne pouvez pas aller à la plage ou profiter du soleil, il fait froid », a-t-il déclaré. « C’est tellement agréable ici. »

Akrout a déclaré que l’hôtel était à environ 30% de sa capacité, les Russes représentant environ la moitié de ce nombre.

« Nous parlons de survie, c’est loin d’être rentable », a-t-il déclaré.

‘CATASTROPHIQUE’

Dora Milad, responsable de l’association des hôteliers FTH, a déclaré que la saison 2020 « catastrophique » avait ébranlé le secteur, avec des séjours hôteliers en baisse de 80%.

Cette année a vu une augmentation de 11%, a-t-elle déclaré. « C’est très légèrement mieux… mais c’est encore loin d’être normal. »

Dans une bonne année comme 2019, la Tunisie enregistre environ neuf millions de séjours hôteliers, et le secteur du tourisme représente jusqu’à 14% du produit intérieur brut, faisant vivre environ deux millions de Tunisiens.

Le Maroc voisin dépend également fortement des visiteurs de ses stations balnéaires et de ses villes historiques de l’intérieur.

Cette saison a vu un afflux modeste de touristes lorsque le pays a rouvert ses frontières en juin après des mois de fermeture.

Environ 3,5 millions de visiteurs étaient entrés dans le pays fin août, contre 2,2 millions l’année précédente.

Mais c’est encore loin des 13 millions enregistrés au cours de la même période de 2019.

Face à sa propre charge de travail COVID-19, le Maroc a été contraint d’imposer de nouvelles restrictions, telles que la limitation des déplacements vers les points chauds touristiques de Marrakech et d’Agadir.

« La reprise s’est concentrée sur les villes côtières, mais elle a été ralentie par les restrictions imposées en août », a déclaré Hamid Bentahar, le président de la fédération du tourisme du pays.

En Algérie voisine, le secteur dépend en grande partie du tourisme intérieur, également durement touché par la pandémie.

Le chef de la Fédération nationale des hôteliers, Ahmed Oulbachir, a déclaré que les installations ne fonctionnaient qu’à un quart de leur rythme normal.

SITES ‘INEXPLOITÉS »

La Tunisie a vu ses cas de coronavirus chuter depuis leur pic de mi-année, et a enfin eu de bonnes nouvelles sur le front du tourisme également.

Les marchés clés que sont le Royaume-Uni et la France ont tous deux retiré le pays, ainsi que le Maroc et l’Algérie de leurs listes rouges de voyage.

Pour le Bel Azur, « c’est déjà trop tard », a déclaré Akrout.

« Mais au moins, cela nous permet de sauver la saison 2022, car nous pouvons signer des contrats avec des voyagistes. »

Les hôtels d’Hammamet se préparent désormais à une reprise.

Mais Akrout dit qu’il est temps de repenser le secteur au-delà des clichés des « chameaux et des plages ».

« Le tourisme de masse a montré ses limites. Il est temps d’exploiter des sites magnifiques et totalement inexploités », a-t-il déclaré.

Milad de l’association des hôteliers tunisiens a accepté.

Le secteur s’est « assis sur ses lauriers » depuis les années 1960 et n’a pas réussi à exploiter pleinement le sud désertique du pays, l’intérieur spectaculaire et les ruines antiques de Carthage, près de Tunis, a-t-elle déclaré.

Elle a également présenté la capitale Tunis comme destination pour des escapades urbaines le week-end.

Depuis le début du siècle dernier, « la Tunisie est une destination pour les vacances d’hiver au soleil, et pour soigner les affections pulmonaires », a-t-elle ajouté.

« Cela pourrait être l’occasion, après COVID, de se régénérer et de sortir au grand air. »

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