Les histoires les plus étranges que nous n’avons pas eu le temps de raconter sur ce Tour de France


Il serait judicieux de commencer cet article par une clause de non-responsabilité. Oui, nous savons que la plupart du temps nous écrivons déjà des histoires si loin des sentiers battus que nous nous retrouvons perdus dans la forêt sans assez d’eau. Tom Pidcock oubliant de mettre de la crème solaire, Geraint Thomas voulant quelque chose de différent pour le petit-déjeuner, l’appréciation de Magnus Cort pour l’hélicoptère.

Mais ce dont nous parlons ici, ce sont les choses les plus fausses que nous avons entendues pendant trois semaines et demie au Tour de France. Les extraits de potins qui peuvent être publiés avec les rédactions appropriées. Les choses que nous avons vues nous ont fait rire mais ne justifient probablement pas une histoire entière. Ce qui, d’accord, est un peu riche.

Voici donc quelques anecdotes pour clôturer le Tour. Un peu de commérages inoffensifs de l’intérieur du cirque, quelques rires finaux avant que tout cela ne soit terminé. Nous ne pouvons déjà pas attendre l’année prochaine.

Michael Rasmussen est peut-être Jésus

Les courses de Copenhague n’ont peut-être pas été les meilleures, mais le spectacle était digne d’un Grand Départ. Le Danemark est vraiment entré dans l’esprit du Tour. À l’arrivée de l’étape 2, c’était comme un festival, les bières coulaient à flot, les sacs de pois sortis des congélateurs pour garder les boissons au frais pendant les heures d’attente afin d’avoir une bonne place aux barrières. Le nombre de personnes était tel que la succursale de McDonalds à environ 250 m a transformé son service au volant en un passage.

Alors que l’équipe CyclingTips se dirigeait vers l’arrivée juste avant l’arrivée du peloton, la foule était dense et le chemin vers la zone d’interview était sévèrement bloqué par des fans en attente qui ne se souciaient que de voir la course et non des journalistes ayant besoin d’obtenir quelque part à la hâte. Heureusement, nous nous sommes retrouvés à marcher quelques pas derrière Michael Rasmussen, qui est un visage amical dans la salle de presse depuis quelques années.

Il est difficile de surestimer la rapidité et l’efficacité avec lesquelles les foules se sont séparées pour laisser passer l’ancien coureur professionnel. Comme Moïse et la Mer Rouge. Dégagez le chemin vers la zone d’arrivée comme la seconde venue du Christ, sauf avec beaucoup de Danois excités qui lui disent « Mickey, Mickey, Mickey ». La seule preuve qu’il n’est pas Jésus est son incapacité (comme tous les autres membres des médias) à faire fonctionner les terribles machines à café Senseo de la salle de presse.

Vikings au Danemark

Avant le départ de l’étape 3, dernière journée au Danemark, tout le monde était bien dans l’esprit du Grand Départ, tel fut l’accueil que le pays scandinave réserva au Tour de France.

Avec son coéquipier Magnus Cort ayant fait de son mieux pour essayer d’animer la course dans son pays d’origine, Rigoberto Úran voulait clairement participer à l’action, enfilant un casque et un marteau Viking alors qu’il se dirigeait vers la présentation de l’équipe ce matin-là.

Debout dans la zone mixte, vous pouviez entendre Úran arriver avant de le voir, et tout le monde regardait autour de lui alors que le Colombien était accueilli par les rires et les acclamations des fans danois.

Quelques journalistes anglophones parlaient alors à Quinn Simmons, l’Américain se retournant pour voir également passer Úran. La réaction de Simmons ?

« Si quelqu’un s’habille comme un Viking, ce devrait être moi ! » à cause de sa barbe viking, qu’il a malheureusement rasée. Peut-être que cet épisode a joué un rôle dans la décision ?!

Le disque Duvel

S’adressant un jour à un journaliste belge dans la salle de presse, un journaliste qui, certes, ne craint pas une soirée et une bière ou deux, nous a fièrement raconté son record du nombre de Duvels ivres en une nuit. Pour ceux qui ne le savent pas, les Duvel’s sont des bières blondes belges à 8,5% généralement stockées (pas comme sur l’image ci-dessous) dans des bouteilles trapues de 330 ml. Ils peuvent être décrits avec précision comme du carburant de fusée diététique.

Alors que le record du journaliste en question est de 11 en une nuit, un autre journaliste a rapidement annoncé qu’il connaissait un coureur dont le record était de 16.

Évasion de fenêtre

Le jour du voyage, alors que la course arrivait en France, une photo est apparue montrant Reinardt Janse van Rensburg de Lotto-Soudal grimpant par la fenêtre d’un hôtel. Naturellement, nous avons dû lui demander de quoi il s’agissait :

CT : Êtes-vous en fuite, que se passe-t-il ?

RJVR : Je montre comment ça se passe en Afrique du Sud… non, je prends juste un raccourci, en épargnant les jambes.

Le roi pyrénéen du Tour de France

Il y a un homme qui parcourt le Tour de France déguisé en l’ancien roi de France Henri IV afin de promouvoir le Béarn des Pyrénées. J’ai essayé de taper cela de plusieurs manières différentes et c’est aussi simple que je peux décrire qui est cet homme et ce qu’il fait.

Dans ce qui ne surprendra pas les lecteurs réguliers, notre intrépide journaliste de beat « hmm, c’est étrange » Iain Treloar a remarqué que The King montait dans sa voiture à l’altiport de Megève après l’étape 10.

Il voulait en savoir plus sur cet homme, comment il avait voyagé à travers tout le pays en leggings en coton et une collerette pendant un mois de juillet torride. Qui il était, comment il a fini par faire ça. Malheureusement, Henri IV est resté dans le personnage pendant tout l’entretien.

Iain : Puis-je vous parler de…[hand motions up and down over his outfit]”.

Le Roi : Je suis Henri IV, Roi de France. Héritier du Béarn.

Le Roi : Je le fais depuis sept ans [ambassadoring] mais j’ai 469 ans. Je ne suis pas seulement le King pendant le Tour, mais toute l’année, et je serai avec la course jusqu’à Paris.

Iain : C’est agréable de rencontrer un roi, je n’en ai jamais rencontré auparavant.

Le Roi : Je sais.

Alberto Contador sous enquête

Nous allons garder celui-ci bref. Les vieilles habitudes ont clairement la vie dure au Tour de France puisqu’un matin, Alberto Contador a été aperçu en train de faire fouiller rigoureusement son sac alors qu’il tentait d’entrer dans le village de départ avant une étape. Le sac contenait, selon lui à l’époque, son déjeuner d’une longue journée sur la moto travaillant pour Eurosport.

cricket américain

De gauche à droite : L’auteur, très beau, Phil Lowe de Quick-Step AlphaVinyl (qui joue au bowling comme un fou) Tom Southam d’EF Education EasyPost, Adam Becket de Cycling Weekly (très petit, loin là-bas), Chris Marshall-Bell de Cyclisme hebdomadaire, Sophie Smith de The Age.

Lors de la deuxième journée de repos à Carcassonne, il y a eu le match inaugural de cricket presse contre équipes. Tous les niveaux de capacité étaient sur le terrain, avec des participants du monde entier.

L’élément international, bien que formidable à une époque où le monde a grand besoin d’une collaboration plus globale, a également provoqué un sourire ironique ou deux.

En voyant un Américain s’avancer vers le guichet, un membre du personnel de l’équipe a déclaré : « Les Américains jouent au cricket, c’est comme regarder quelqu’un skier en jeans ».

Bouleverser Philippe Gilbert

Sur l’étape de Foix, Philippe Gilbert a fait le break. À l’approche d’une montée, il a été rattrapé par Tadej Pogačar et Jonas Vingaard, et leur vitesse était telle qu’ils sont passés devant que le Belge (qui prendra bientôt sa retraite) a secoué la tête, émerveillé par leur athlétisme.

À l’arrivée, je voulais savoir ce qui se passait exactement dans la tête de Gilbert quand il la secouait, s’il pouvait peut-être nous dire ce que c’était que de se faire dépasser par la première et la deuxième place du Tour de France 2022.

Alors qu’il commençait à arriver à son bus d’équipe après l’arrivée, j’ai commencé à courir pour courir à ses côtés et lui faire gagner du temps – quand il arriverait à son bus, il voudrait clairement s’asseoir.

« Philippe, pourquoi as-tu secoué la tête ? »

Il m’a ignoré et a continué à rouler mais j’ai poursuivi, planant vers le bus pendant qu’il descendait de son vélo. Il se retourna, les yeux brillants.

« Tu cherches de la merde ? » cria-t-il avant de monter les escaliers du bus.

Je ne l’étais pas, mais j’en avais certainement reçu.

6 pays. Pas de passeport.

Soi-disant, il y a un membre du cirque itinérant du Tour (dont nous protégerons bien sûr l’identité) qui n’a pas pu retrouver son passeport dans la semaine précédant le Grand Départ.

Il était trop tard pour trouver un remplaçant, mais vous ne pouvez pas manquer le Tour, alors ils ont décidé de prendre le risque.

En sautant dans une voiture et en évitant les avions, ils ont réussi à entrer au Danemark, en Allemagne, en France, en Belgique, en Suisse et en Italie, traversant plusieurs fois plusieurs frontières, sans avoir aucune pièce d’identité sur eux. Peut-être pas si choquant étant donné le manque d’eau ou de frontières appropriées entre les pays, mais impressionnant quand même !

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