Les guerres musicales «famo» de Shadow of Lesotho planent sur le massacre de Soweto


Seize personnes ont été tuées lors d'une fusillade dans un bar de Soweto en juillet
Seize personnes ont été tuées lors d’une fusillade dans un bar de Soweto en juillet dernier. Photo : Ihsaan HAFFEJEE / AFP/Dossier
Source : AFP

Lorsque 16 personnes ont été abattues dans une taverne sud-africaine, peu pensaient que l’enquête mènerait au royaume du Lesotho, où une guerre entre gangs de musique rivaux a fait des dizaines de morts.

La police sud-africaine a lancé cette semaine une chasse à l’homme pour cinq suspects suite à la fusillade du 10 juillet, qui a vu des assaillants armés de gros calibre descendre dans un bar de Soweto et ouvrir le feu sur des clients apparemment au hasard.

Plus de 100 cartouches ont été retrouvées sur les lieux d’un crime qui a choqué la nation.

La police a identifié l’un des principaux suspects comme étant Sarel Lehlanya Sello, un homme du Lesotho décrit comme une figure « bien connue » des forces de l’ordre de la région de Johannesburg.

Sello serait l’un des leaders de « Terene », un gang du Lesotho enraciné dans la musique « famo », une forme locale de hip-hop qui a été liée à une vague de violence.

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Sur des images diffusées par les autorités, on peut voir Sello arborant un bonnet arborant le mot « Terene », qui signifie « train » en langue sotho, une référence aux grandes migrations de travailleurs vers les mines sud-africaines dans les années 1970.

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Une couverture de berger traditionnelle jaune et noire – les couleurs du gang – est enroulée autour de ses épaules.

Plus de 15 % des 2,2 millions d’habitants des montagnes du Lesotho vivent en Afrique du Sud.

Le pays est enclavé dans son grand voisin et en dépend économiquement.

Les détectives sont discrets sur ce qui aurait pu déclencher la fusillade et ont exhorté ceux qui détiennent des informations à se manifester.

Entre-temps, les suspects, recherchés pour 16 chefs de meurtre et sept de tentative de meurtre, seraient en fuite « dans un pays voisin », selon les autorités.

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À Maseru, la capitale du Lesotho, il est difficile de délier les langues sur une guerre des gangs qui, selon plusieurs sources locales, a tué une centaine de personnes au cours des 15 dernières années.

La scène musicale « famo » est devenue presque clandestine, avec des spectacles qui se déroulent désormais sous une forte présence policière.

« Vengeance sans fin »

« C’est devenu incontrôlable », a déclaré à l’AFP la célèbre chanteuse Morena Leraba, au sujet de rivalités meurtrières, comparant la violence aux guerres de gangs qui ont marqué l’histoire du rap américain dans les années 1990.

Le famo est issu des chants que les ouvriers noirs du Lesotho ont chantés lors du long voyage vers les mines de diamants et d’or d’Afrique du Sud il y a environ un siècle.

« Aujourd’hui, on appellerait ça du rap », a déclaré Rataibane Ramainoane, le fondateur de la station de radio locale MoAfrika FM.

Les premiers artistes célèbres chantaient le voyage fatigant vers l’Afrique du Sud, les soirées solitaires dans les « shebeens » – des bars clandestins pendant l’apartheid – et la dureté de la vie quotidienne.

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Les instruments de musique sont progressivement introduits, l’accordéon s’imposant comme l’emblème d’un genre désormais considéré comme « l’âme du pays ».

« Famo fait partie du quotidien (de la vie). On l’entend partout dans les rues, dans les stations de taxis », a déclaré Leraba.

Au fur et à mesure que la popularité de la musique augmentait, les producteurs sud-africains blancs ont commencé à commercialiser des disques et à la fin de l’apartheid, certains artistes connaissaient le succès en vendant des milliers d’exemplaires.

Avec le temps, les paroles sont devenues plus conflictuelles, alors que les chanteurs se lançaient des coups.

Ce qui a commencé comme une guerre des mots s’est transformé en violence de rue.

« Certains étaient jaloux de ceux qui vendaient mieux qu’eux et ont littéralement commencé à les éliminer », a déclaré Ramainoane.

Les stations de radio accusées de favoriser un groupe ou un autre avec plus de temps d’antenne ont commencé à recevoir des menaces.

« C’est un miracle de Dieu que je sois encore en vie », a déclaré Ramainoane.

Après une série de meurtres l’année dernière, le ministre de la police du Lesotho a tenté d’interdire le port de couvertures traditionnelles associées aux gangs, dont certains sont soupçonnés d’être impliqués dans l’extraction illégale d’or en Afrique du Sud.

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Pourtant, malgré une mauvaise réputation, certains gangs entretiennent des relations chaleureuses avec le monde politique.

Nkaku Kabi, le chef du principal parti All Basotho Convention du Lesotho, a récemment félicité les membres de Terene pour avoir recruté de nombreux partisans, avant les élections générales du mois prochain.

S’exprimant depuis l’Europe où il est en tournée, le chanteur Leraba a déclaré qu’il passait désormais peu de temps chez lui, voulant se distancer d’un cycle de « vengeance sans fin ».

« Les petits frères rejoindraient … le mouvement et chanteraient et tueraient », a-t-il déclaré.

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Source : AFP



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