Les garde-côtes philippins saisissent un vraquier pour une cargaison de minerai illicite


Van Chevalier
Personnel de la Garde côtière philippine à bord du Van Knight, avec benne preneuse et minerai sur le pont (PCG)

Publié le 17 janvier 2023 à 18 h 49 par

L’exécutif maritime

Les garde-côtes philippins (PCG) ont arrêté un cargo chargé d’une cargaison de minerai minéral non autorisée dans le cadre d’une rare action coercitive contre des exploitants miniers.


La Task Force Aduana du PCG a détenu le vraquier à engrenages Van Chevalier au large de Santa Cruz, ville portuaire de la province de Zambales. L’action fait exécuter un mandat émis par le Bureau des douanes des Philippines pour la saisie et la détention du navire en relation avec des lacunes en matière de permis environnementaux liées à sa cargaison.


Le Département philippin de l’environnement et des ressources naturelles affirme que l’exportateur – Yinglong Steel Corporation (YSC) – n’a pas de permis d’exportation de minerai valide. Le permis a été suspendu la semaine dernière pour non-respect présumé d’un décret présidentiel sur la gestion environnementale de l’activité minière. Selon une réglementation de longue date, les sociétés minières doivent avoir un certificat de conformité environnementale du DENR pour exporter du minerai.


Zambales a un problème de longue date avec l’exploitation minière non autorisée, et la mine YSC est particulièrement controversée, selon The Manila Times. La société chinoise a acheté les droits miniers sur la propriété à une société philippine en 2021, et YSC n’aurait pas entièrement payé le bien immobilier – ni obtenu les permis requis. Les résidents locaux se sont plaints de la pollution de l’eau et de l’envasement résultant des activités d’YSC, et en octobre 2022, le DENR a ordonné à YSC de cesser et de s’abstenir de poursuivre ses opérations.


Néanmoins, l’administration du président philippin Ferdinand Marcos Jr. aurait tenté de bloc l’application de la réglementation et permettre à YSC de poursuivre ses exportations fin décembre. La détention du Van Chevalier et sa cargaison suggère que les régulateurs vont de l’avant pour imposer des restrictions sur les opérations d’YSC malgré l’ordre du palais.


Le DENR tente d’améliorer la performance environnementale des mineurs de Zambales depuis plus d’une décennie. En 2014-2016, il a ordonné la suspension des quatre grandes concessions minières de la province jusqu’à ce qu’elles montrent une amélioration, y compris un stockage approprié du minerai pour prévenir la pollution et une restauration post-minière pour remettre les zones de concession à leur état naturel.


L’application peut être particulièrement difficile dans l’environnement de marché actuel. Le nickel raffiné vaut actuellement environ 13 dollars la livre, soit le double de sa valeur d’il y a quatre ans, et l’incitation financière pour les mineurs à extraire et exporter du minerai est élevée.

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