Les fermetures d’isoloirs australiens à l’étranger enragent les citoyens qui se sentaient déjà abandonnés

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Le porte-parole de l’AEC, Evan Ekin-Smyth, a déclaré que la commission avait commencé à communiquer avec les expatriés en novembre de l’année dernière et avait envoyé environ 40 000 votes par correspondance.

« Le service n’a pas disparu, c’est juste différent », a-t-il déclaré, ajoutant que la frustration était compréhensible. «Les gens sont passionnés par le vote, l’expérience du vote, l’atmosphère australienne, la saucisse de la démocratie. Nous comprenons pourquoi les gens veulent ça.

Ekin-Smyth a déclaré que les personnes qui s’inquiétaient de la lenteur des services postaux locaux devraient également savoir que l’AEC exploitait un service de livraison point à point pour les bulletins de vote par courrier via la société de messagerie DHL, et utiliserait les systèmes de courrier diplomatique pour renvoyer les votes avant la coupure le 3 juin.

«Nous sommes conscients que certaines personnes disent qu’il n’y a pas de restrictions COVID dans [some of those countries], mais ce qu’ils ne voient pas, c’est ce qu’il faut pour planifier une élection fédérale. Nous avons dû prendre une décision à l’avance, il ne s’agit pas seulement de la situation réelle, mais des restrictions et des situations potentielles », a-t-il déclaré.

Ce calcul impliquait l’évaluation du risque par le DFAT dans différents pays, ainsi que la capacité d’une commission à faire face à une épidémie. Dans ces situations, l’analyse de l’Australie pourrait diverger de celle d’autres pays qui ont accueilli avec succès des isoloirs internationaux à l’étranger.

« Il y a des couches de complexité que les gens ne comprennent pas entièrement », a-t-il déclaré.

Mais pour de nombreux Australiens à l’étranger, la colère contre le gouvernement va au-delà de cette décision, et leur vote sera l’occasion de communiquer leur consternation face aux politiques pandémiques.

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La résidente de Singapour, Sarah Power, a reçu son vote par correspondance la semaine dernière, mais a tout de même déclaré que la décision de fermer les kiosques « ferait en sorte que certains Australiens négligés aient l’impression qu’il nous est plus difficile d’avoir notre mot à dire, alors que nous sommes un groupe qui a été considérablement impacté négativement. par les décisions du gouvernement fédéral actuel ».

Le pouvoir s’est déplacé vers l’Asie du Sud-Est il y a trois ans, juste avant la pandémie. Bien qu’elle et son mari aient eu la chance de ne pas manquer les funérailles à la maison pendant cette période, beaucoup de leurs amis l’ont fait.

« Les valeurs que mon pays m’a inculquées en grandissant – d’aider un compagnon, d’être là – que nous voyons dans chaque catastrophe naturelle ne sonnaient tout simplement pas vrai pendant COVID-19 », a-t-elle déclaré. « Je me suis senti trahi, dégoûté et complètement honteux du traitement des citoyens australiens à l’étranger pendant cette période. »

La pandémie a influencé le vote de Power: elle a déclaré qu’elle avait reçu les trois vaccins gratuitement à Singapour avant la fin du déploiement australien et qu’elle envoyait des tests rapides à sa famille avant qu’ils ne soient approuvés pour une utilisation en Australie.

Sarah Power et son mari se sont mariés à Singapour en avril 2020 alors qu'ils ne pouvaient pas rentrer chez eux et se sont mariés masqués.  Ils ont célébré via Zoom.

Sarah Power et son mari se sont mariés à Singapour en avril 2020 alors qu’ils ne pouvaient pas rentrer chez eux et se sont mariés masqués. Ils ont célébré via Zoom.

« Personne n’a parfaitement géré le COVID dans le monde – mais l’Australie était l’un des rares pays à avoir enfermé ses propres citoyens tout en réussissant à renforcer considérablement la réponse nationale », a déclaré Power.

Aisling Salisbury, 34 ans, a déménagé de Melbourne à Seattle aux États-Unis pour travailler juste avant la pandémie.

« Je n’ai jamais pensé qu’en tant que citoyen australien, vous seriez physiquement empêché de retourner dans votre propre pays de citoyenneté et que ce serait décembre 2021 au plus tôt avant que les restrictions ne commencent à être levées », a-t-elle déclaré.

Salisbury a déclaré qu’elle était une électrice modérée qui votait généralement pour le Parti libéral, mais ne voterait plus pour aucun des principaux partis compte tenu de leurs politiques étatiques et fédérales pendant la pandémie.

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« Les principaux partis ont utilisé l’Australie à l’étranger, les programmes de fermeture des frontières et de quarantaine, non pas comme un football politique mais comme un moyen de bouc émissaire de leurs propres échecs », a-t-elle déclaré.

Elle avait passé une commande pour un vote par correspondance et, s’il arrivait à temps, elle prévoyait de l’envoyer par la poste au consulat américain à San Francisco.

« Ne devrais-je pas recevoir mon bulletin de vote par correspondance [time] puis j’irai au consulat pour voter », a déclaré Salisbury. « Cela me coûtera du temps et de l’argent que je n’ai vraiment pas, mais il n’y a aucun moyen que je ne vote pas pour cette élection. »

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