Les familles américaines ont du mal à organiser le 2e Thanksgiving au milieu de la pandémie de COVID-19


Au printemps, Pauline Criel et ses cousins ​​ont parlé de se réunir pour Thanksgiving chez elle près de Detroit après de nombreux mois douloureux d’isolement à cause de la pandémie de COVID-19.

Mais le virus avait un plan différent. Le Michigan est désormais le point chaud du pays. Les hôpitaux y regorgent de patients et les écoles réduisent l’apprentissage en personne. Un virus résurgent a poussé les nouvelles infections aux États-Unis à 95 000 par jour, les hôpitaux du Minnesota, du Colorado et de l’Arizona sont également sous pression et les responsables de la santé supplient les personnes non vaccinées de ne pas voyager.

La grande fête familiale de Criel a été suspendue. Elle fait rôtir une dinde et prépare une salade de fluffs à la pistache – une tradition annuelle – mais seulement pour elle, son mari et ses deux garçons adultes.

« Je vais porter mon pantalon extensible et manger trop – et personne ne s’en souciera », a-t-elle déclaré.

Son histoire reflète le dilemme de Thanksgiving auquel les familles à travers l’Amérique sont confrontées alors que les rassemblements sont accablés par les mêmes débats politiques et sur les coronavirus qui consomment d’autres arènes.

USA Thanksgiving COVID

DOSSIER – Une fille embrasse sa mère à l’aéroport après l’assouplissement des restrictions de voyage COVID-19.

Alors qu’ils se rassemblent pour manger de la dinde, de la farce, de la purée de pommes de terre et de la tarte, ils sont confrontés à une liste de questions : peuvent-ils à nouveau organiser de grandes réunions ? Peuvent-ils se rassembler ? Devraient-ils inviter des membres de la famille non vaccinés ? Devraient-ils exiger un test négatif avant qu’un invité ne soit autorisé à dîner ou une place sur le canapé pour un après-midi de football ?

« Je sais qu’il pourrait être exagéré que nous ne partagions pas Thanksgiving ici avec mes cousins, mais mieux vaut prévenir que guérir, n’est-ce pas ? a déclaré Criel, un administrateur de données de 58 ans pour une société financière.

Jocelyn Ragusin, un comptable de Littleton, Colorado, adopte une approche différente en donnant la priorité au temps passé en famille sur les préoccupations liées au COVID-19 alors même que l’augmentation du nombre de cas et les hôpitaux débordés ont déclenché de nouveaux mandats de masques dans la région de Denver cette semaine. Ragusin, dont le mari a contracté le virus et a passé quatre jours dans l’unité de soins intensifs en octobre 2020, a déclaré qu’elle était prête à accepter un certain niveau de risque pour retrouver un sentiment de communauté.

Elle a déclaré qu’environ sept ou huit membres de la famille se réuniraient pour les vacances et que le groupe n’avait pas discuté du statut de vaccination des autres au préalable, en partie parce qu’ils « savaient en quelque sorte » déjà qui a reçu les vaccins et qui a déjà eu le virus.

« Se réunir en vaut la peine. Et se réunir, partager des repas et partager la vie », a déclaré Ragusin en allant chercher sa mère à l’aéroport de Denver. « Nous ne sommes tout simplement pas faits pour vivre dans l’isolement. »

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Le désir de réunir la famille et les amis pour Thanksgiving était évident mercredi à San Francisco, où la file d’attente dans une épicerie s’étendait à la porte et au coin de la rue.

Mari Arreola était en ligne pour acheter des ingrédients pour faire des tamales pour un repas qui comprendra également de la salsa, du jambon, de la purée de pommes de terre et de la sauce. Elle voit le rassemblement de 12 membres de la famille cette année comme un symbole d’espoir que les choses s’améliorent. Il y a un an, elle a passé Thanksgiving uniquement avec son mari, sa mère et sa fille.

« Nous nous sentions vraiment déconnectés, et nous vivions tous nos vies basées sur la peur, et cela ressemblait à une scène d’apocalypse à l’extérieur chaque fois que vous quittiez votre maison », a déclaré le consultant technique de San Francisco l’année dernière. « C’était vraiment effrayant, mais maintenant les choses sont différentes. »

Même dans les meilleurs moments, Thanksgiving a toujours été une occasion éprouvante pour Nadia Brown, professeure de sciences politiques à l’Université de Georgetown, qui déteste les conversations gênantes et conflictuelles sur la politique, la race et d’autres problèmes brûlants. COVID-19 n’a fait qu’empirer les vacances.

Elle et son mari espéraient organiser une grande réunion de famille pour Thanksgiving dans leur maison près de Silver Spring, dans le Maryland, mais le début d’une vague hivernale et les inquiétudes persistantes concernant des cas de percée ont fait échouer ces plans. Elle a récemment dit à son père et à sa famille – même s’ils sont vaccinés – qu’ils doivent être testés pour prouver qu’ils sont indemnes de virus ou s’asseoir à l’extérieur du dîner de Thanksgiving.

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Avec deux des trois filles de Brown, 2 et 4 ans, incapables de se faire vacciner, elle ne veut prendre aucun risque – « parce que nous ne connaissons pas les impacts à long terme de COVID sur les enfants », a-t-elle expliqué.

Sa décision signifie que son père, le Dr Joseph Brown, ne viendra pas de chez lui à environ trois heures de route au Nouveau-Brunswick, New Jersey. Le dentiste est vacciné, mais dit qu’il n’a pas eu le temps de se faire tester.

« Cela me fait très mal. Je veux voir mes petits-enfants », a déclaré Joseph Brown, tout en ajoutant: « Je comprends sa situation. Je le comprends vraiment. »

Riva Letchinger, qui a vu de ses propres yeux les ravages de la pandémie en tant qu’étudiante en médecine, a mis de côté ses soucis pour voyager de son domicile à New York à Washington pour reprendre les festivités de Thanksgiving avec sa famille. Ils ont sauté le rassemblement l’année dernière.

Elle a dit qu’elle avait été rassurée par le fait que tout le monde avait été vacciné et avait reçu des rappels, mais elle s’inquiétait également de son propre statut viral, même si elle était complètement vaccinée.

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« J’ai cette peur constante de blesser quelqu’un dans ma famille ou de le rendre malade parce que je vois tellement de patients COVID chaque jour », a-t-elle déclaré.

Malgré ses inquiétudes, Letchinger attend avec impatience le rituel familial annuel, qui comprend un généreux complément de favoris juifs – comme les golumpkis, ou choux farcis, que sa défunte tante Susie avait l’habitude d’apporter à la fête de Thanksgiving.

Mais la célébration aura également des nuances sombres. La famille a perdu deux êtres chers, tous deux survivants de l’Holocauste, après des combats avec COVID-19 l’année dernière.

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L’écrivain Associated Press Olga R. Rodriguez a contribué à ce rapport de San Francisco.

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