Les explorateurs les plus importants de l’histoire du monde

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Une histoire fascinante : Marco Polo

Né en 1254, Marco Polo reste l’un des explorateurs les plus célèbres de l’histoire. Né à Venise dans une famille de marchands, Marco entreprit son premier voyage en 1271, alors qu’il était encore adolescent, accompagnant deux de ses oncles en Asie via le Moyen-Orient et le long de la route de la soie. Finalement, le groupe atteignit la Chine et la cour de l’empereur, Kublai Khan. Marco Polo n’est pas revenu à Venise pendant plus de deux décennies, après avoir passé ces années à explorer l’Asie. Marco Polo avait conservé une trace de ses voyages, mais le manuscrit original a été perdu. À son retour en Europe, Marco est devenu prisonnier de guerre lors d’un conflit entre Gênes et Venise et, heureusement pour le monde moderne, a raconté ses histoires à un codétenu, qui les a écrites. L’une des premières éditions de ce journal, Les Aventures de Marco Polo, est conservée à la Bodleian Library de l’Université d’Oxford.


Un explorateur du Nouveau Monde : Christophe Colomb

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Christophe Colomb, l’explorateur qui a atteint les Amériques, est l’un des explorateurs les plus importants du monde.

Né à Gênes en 1451, Christophe Colomb n’a pas été le premier explorateur européen à atteindre les Amériques, mais il reste le plus notoire et peut certainement être inclus parmi les explorateurs célèbres qui ont changé le monde. Il a été chargé par la monarchie espagnole de l’époque de naviguer vers l’Inde, une terre orientale prétendument riche en or et autres trésors, via une route occidentale, principalement parce que les routes terrestres et maritimes existantes étaient difficiles d’accès en raison des conflits géopolitiques en cours. Comme nous le savons, au lieu d’atteindre l’Inde, Christophe Colomb a atterri sur des côtes complètement différentes. De nombreux chercheurs pensent que ses navires ont d’abord atteint les Bahamas, puis Cuba. Essayant de naviguer vers le Japon, il s’est ensuite retrouvé sur diverses autres îles des Caraïbes. Par la suite, Christophe Colomb a mené trois autres voyages en Amérique du Sud et dans les Caraïbes. Ses explorations ont ouvert la voie à la colonisation et à l’exploitation du « Nouveau Monde » par les colonialistes européens.


L’une des 20 personnalités qui ont marqué l’histoire : Evliya Çelebi

Née en 1611, Evliya Çelebi est également considérée comme l’une des exploratrices les plus célèbres au monde. L’écrivain anatolien a passé plus de quarante ans de sa vie à parcourir le Moyen-Orient, le Caucase et la région des Balkans, ainsi que l’actuelle Türkiye. Evliya Çelebi a tenu des registres détaillés de ses aventures, qui ont été compilées dans un carnet de voyage en dix volumes; le manuscrit est conservé au palais Topkapı d’Istanbul. En 2010, le Conseil de l’Europe a désigné Evliya Çelebi comme l’une des « 20 personnes qui ont façonné l’histoire de l’humanité ».


Homonyme de l’Amérique : Amerigo Vespucci

amérigo vespucci
Amerigo Vespucci, l’explorateur qui a donné son nom aux Amériques.

Né à Florence quelques années seulement après Christophe Colomb, Amerigo Vespucci était un cartographe qui a navigué vers les Amériques pour le compte de la famille Médicis. On pense que Vespucci, parmi les explorateurs les plus importants du monde, a participé à au moins deux expéditions en Amérique du Sud entre 1499 et 1502, servant de navigateur. Comme Colomb, Vespucci a d’abord pensé que les navires avaient débarqué sur le continent asiatique. Cependant, l’étude par Vespucci des écrits de Marco Polo, ainsi que sa connaissance de la cartographie et de l’astronomie, l’ont amené à conclure qu’en fait, c’était un endroit complètement différent. Dans une lettre à l’Italie, il a décrit cette masse terrestre comme le « Nouveau Monde ». En 1507, le cartographe allemand Martin Waldseemüller proposa que les nouvelles terres s’appellent « Amérique », du nom d’Amerigo Vespucci.


Horizon oriental : Ibn Battouta

Passons maintenant au Maroc, où Ibn Battuta est né en 1304. À bien des égards, Ibn Battuta pourrait être considéré comme l’un des explorateurs les plus importants – de son vivant, il était l’une des rares personnes à avoir voyagé par curiosité plutôt que pour le commerce, fins éducatives ou religieuses. Cela étant dit, son premier voyage a été à La Mecque pour le Hajj et, de là, il s’est rendu en Égypte et en Syrie pour étudier. Mais l’envie d’explorer avait été activée et Ibn Battuta a continué à voyager très loin pendant les trente années suivantes dans des endroits du Moyen-Orient, d’Afrique et du Caucase, ainsi qu’en Asie, en Inde et aux Maldives. Ibn Battuta a raconté ses aventures dans son manuscrit, Riḥla (Les Voyages).


La route des Indes : Vasco de Gama

monument des découvertes de belém
Monument des Découvertes de Belém Portugal

Né au Portugal en 1460, Vasco de Gama est considéré comme l’un des explorateurs les plus importants du monde. Il convient de noter qu’il fut le premier explorateur européen à atteindre enfin l’Inde par la route de l’océan – un exploit qui avait échappé à Colomb et Vespucci entre autres. Da Gama partit en 1496, atteignant Calicut, sur la côte indienne de Malabar, en 1498. Lors de son troisième et dernier voyage en Inde, Da Gama tomba malade et mourut à Cochin en 1524.


Henri Barth

barth l'explorateur le plus important du monde
Un dessin représentant Heinrich Barth, l’un des voyageurs les plus importants du monde, à Tombouctou.

Né en 1821 à Hambourg, en Allemagne, Heinrich Barth est considéré comme l’un des explorateurs les plus célèbres au monde en raison de ses nombreux voyages en Afrique, ainsi qu’en Anatolie et en Asie. Le livre de Barth, Voyages et découvertes en Afrique du Nord et centrale, détaillant ses expéditions de 1849 à 1855, est toujours considéré comme un ouvrage de référence important. Ses voyages en Turquie sont relatés dans Reise von Trapezunt durch die nördliche Hälfte Klein-Asiens nach Scutari 1858 de H. Barth (le voyage de H. Barth de Trébizonde à travers la moitié nord de l’Asie Mineure jusqu’à Scutari 1858).

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