Les évêques catholiques cherchent des réponses à la hausse des incidents de vandalisme


C’est après que deux églises catholiques ont été incendiées l’été dernier, une en Californie du Sud et une autre en Floride, que la Conférence des évêques catholiques des États-Unis a décidé de commencer à documenter et à suivre le vandalisme sur les sites catholiques à travers le pays.

Les deux incendies se sont produits le même matin : le 11 juillet 2020. L’un a détruit le toit de la mission historique de San Gabriel – la quatrième d’une série de missions à travers la Californie que le père Junipero Serra a fondées à l’époque de la colonisation espagnole. L’autre s’est enflammé dans l’église catholique Queen of Peace alors que les paroissiens se préparaient pour la messe à Ocala, en Floride.

Personne n’a été blessé, mais Aaron M. Weldon – du Bureau de la liberté religieuse de l’USCCB – a déclaré que les incendies étaient « l’impulsion pour nous de commencer à surveiller ce genre d’événements ».

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Depuis lors, l’USCCB a suivi plus de 105 incidents de vandalisme sur des sites catholiques aux États-Unis, notamment des incendies criminels, des graffitis et des statues défigurées. L’organisation a enregistré des informations sur de tels incidents remontant à mai 2020, mais elle n’a pas encore de ventilation détaillée qui catégorise les différents types de vandalisme.

L’USCCB a consacré une page sur son site Web répertoriant les nouvelles de vandalisme par mois.

En Californie, des statues du père Junipero Serra ont été renversées pour protester contre ce que les militants ont appelé l’esclavage des Amérindiens. Un monument pour les « bébés dont la vie est terminée par un avortement » a été renversé à l’église Notre-Dame de l’Assomption à Bloomingburg, New York. La basilique cathédrale de l’Immaculée Conception à Denver, dans le Colorado, a récemment été marquée de graffitis indiquant « Satan vit ici » et incluait des références à des « violeurs d’enfants ».

Bien que ces incidents mettent en évidence des problèmes spécifiques – la colonisation des peuples autochtones, la position de l’église sur l’avortement, les scandales d’abus de prêtres – Weldon a déclaré qu’il n’y avait pas toujours de messages laissés sur les sites catholiques vandalisés. Il a déclaré que les statues endommagées, telles que les monuments à Jésus-Christ ou à la Vierge Marie, constituent une grande partie du vandalisme qu’elles ont documenté.

« Quand vous parlez d’une statue en train d’être brisée, c’est un peu difficile de savoir ce qui se passe. Il n’y a pas vraiment de message là-dedans », a-t-il déclaré. « Ont-ils choisi l’Église catholique, ou est-ce simplement que nos symboles religieux sont si visibles qu’ils en font une cible facile ? »

« Nous travaillons en quelque sorte à en apprendre davantage sur ce qui se passe », a déclaré Weldon.

Grâce à un effort interconfessionnel, l’USCCB a plaidé pour plus de financement du programme de subventions de sécurité à but non lucratif de la FEMA afin d’améliorer les mesures de sécurité dans leurs bâtiments. « Parce que ce ne sont pas seulement les églises catholiques qui doivent faire face à cela », a déclaré Weldon. Les lieux de culte juifs, a déclaré Weldon, « font face à cela pire que nous ».

De nouvelles statistiques du FBI montrent que le nombre de crimes haineux (8 263) signalés au cours de l’exercice 2020 était le plus élevé depuis 2001. Les crimes haineux motivés par des préjugés religieux représentaient 1 244 infractions, et plus de la moitié (683) étaient antisémites.

Alors que seulement 73 étaient des crimes haineux anti-catholiques, cela représente une augmentation annuelle depuis 2013. Il y a eu 64 crimes haineux anti-catholiques signalés en 2019 et 51 en 2018, selon les données du FBI.

Pour Brian Levin – directeur du Center for the Study of Hate & Extremism à la California State University, San Bernardino – le simple volume de sites catholiques peut faire de ces espaces des cibles faciles si quelqu’un veut faire une déclaration contre le catholicisme ou la religion en général.

« Les catholiques sont la foi religieuse la plus représentée aux États-Unis », a déclaré Levin.

Mais il existe un mélange de problèmes qui pourraient contribuer à l’augmentation pluriannuelle des crimes haineux anti-catholiques, a déclaré Levin.

Le fait que le président Joe Biden soit catholique « rend le catholicisme plus couvert en général, ainsi que les conflits au sein de la foi particulière », a déclaré Levin.

De plus, l’église catholique a récemment fait la une des journaux. Des tombes anonymes ont été découvertes dans un certain nombre de pensionnats exploités par des ordres ou des diocèses catholiques au Canada. Et aux États-Unis, des évêques et d’autres catholiques ont cherché à restreindre la communion aux politiciens pro-choix en raison de leur position sur l’avortement.

Combinez cela avec la propagation des théories du complot religieux, une augmentation du scepticisme religieux et des fermetures en raison de COVID-19, et une église catholique pourrait être l’endroit le plus proche pour qu’un « délinquant potentiel » fasse grève, a déclaré Levin.

Au Colorado, l’archidiocèse de Denver tient son propre décompte et a documenté au moins 25 paroisses ou lieux de ministère qui, depuis février 2020, ont été la cible de vandalisme, de destruction de biens ou de vol, a déclaré Mark Haas, porte-parole de l’archidiocèse.

Cela comprend des vitres brisées, des statues endommagées et défigurées, des graffitis, des tentatives d’incendie criminel, des objets religieux volés, des effractions et des vols, a déclaré Haas. Plus de 10 incidents se sont produits au cours des six derniers mois.

« Certains de ces incidents ont clairement visé l’Église catholique, mais pas tous », selon un communiqué fourni par Haas. « Le nombre pourrait être plus élevé car certains incidents mineurs ne sont pas toujours signalés. »

Haas a déclaré que certains des incidents recensés par le diocèse n’avaient pas été inclus dans le dossier de l’USCCB, y compris un vol qui semblait être « à but lucratif ».

« Nous continuons de prier pour la conversion de ceux qui commettent des actes de profanation contre nos églises, nos statues et nos symboles religieux », indique le communiqué.

Mais pour une poignée de manifestants du nord de la Californie qui ont abattu un monument de Serra l’année dernière à l’occasion de la Journée des peuples autochtones, cela « était un acte de guérison », a déclaré Morning Star Gali, membre du groupe Ajumawi de la tribu de la rivière Pit. News Service dans une interview précédente. Gali a défendu les manifestants, connus sous le nom de « Peuples autochtones 5 », qui font face à des accusations de vandalisme.

« C’est une opportunité pour eux d’aider à rectifier les problèmes du passé et la violence dont l’église est responsable », a déclaré Gali, directeur de projet pour la restauration de la justice pour les peuples autochtones.

L’archevêque de San Francisco, Salvatore J. Cordileone, a salué les accusations comme un « moment décisif pour les catholiques ». Il ne semble pas que d’autres manifestants qui ont renversé ou vandalisé des statues de Serra aient été inculpés.

Dans le centre-ville de Los Angeles, l’église catholique italienne St. Peter a été vandalisée le 11 octobre avec des graffitis indiquant « STOP COLONIZING OUR LAND » et « Land Back ». De la peinture rouge a éclaboussé la façade de l’église, qui a été construite en 1904. L’incident fait l’objet d’une enquête en tant que crime haineux.

Le révérend Fernando Cuevas Preciado, pasteur de Saint-Pierre, a déclaré qu’il croyait que les personnes responsables du vandalisme, qui s’était produit le jour de la Journée des peuples autochtones, « utilisaient l’église pour protester ».

« Ce n’était pas quelque chose contre l’église catholique », a-t-il dit.

Pour Preciado, il semble que le vandalisme était probablement lié à Columbus Day et à ce que Christophe Colomb, qui était italien, représente. Alors que Colomb était italien, ses voyages étaient parrainés par l’Espagne.

Preciado a déclaré que le vandalisme d’une église ou d’un monument ne devrait pas être une forme de protestation.

« Pour moi, c’est un signe d’intolérance que nous voyons en tant que société, un manque de valeurs », a-t-il déclaré. « Je crois au dialogue et à l’harmonie.

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