Les États-Unis se joignent à la liste des pays pour restreindre les voyages en provenance d’Afrique du Sud en raison de la nouvelle souche Covid

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Les États-Unis interdiront lundi les voyages en provenance de huit pays d’Afrique australe afin de réduire la propagation de la variante Omicron Covid-19.

Il devient le dernier d’une liste croissante de pays à imposer des restrictions de voyage, interdisant les vols en provenance du Botswana, d’Eswatini, du Lesotho, du Malawi, du Mozambique, de Namibie, d’Afrique du Sud et du Zimbabwe.

Omicron est une nouvelle forme de Covid-19 originaire d’Afrique du Sud qui a été qualifiée de « variante préoccupante » par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Le Royaume-Uni, l’UE, l’Australie, le Brésil, le Canada, l’Inde, l’Iran, le Japon et la Thaïlande ont également introduit des restrictions de voyage à des degrés divers.

Le président Joe Biden a annoncé l’interdiction de voyager sur recommandation du conseiller médical en chef américain, le Dr Anthony Fauci, et de son équipe d’intervention Covid-19.

M. Biden a déclaré dans sa déclaration: « Par mesure de précaution, jusqu’à ce que nous ayons plus d’informations, j’ordonne des restrictions supplémentaires sur les voyages aériens en provenance d’Afrique du Sud et de sept autres pays.

« Alors que nous avançons, nous continuerons à être guidés par ce que la science et mon équipe médicale conseillent. »

Que savons-nous de la variante Omicron jusqu’à présent ?

  • La variante, signalée pour la première fois par jea été identifié plus tôt cette semaine et s’appelle la « variante Omicron ».
  • Il a un nombre inhabituellement élevé de mutations, et les scientifiques pensent que certaines de ces mutations sont susceptibles d’augmenter la transmissibilité et la résistance aux vaccins.
  • Deux cas ont été identifiés au Royaume-Uni, à Brentwood et Nottingham. On pense que les deux cas sont liés à un voyage depuis l’Afrique du Sud.
  • Le Royaume-Uni a pris la précaution de bloquer les vols en provenance de dix pays où la variante a été identifiée, dont le Botswana, l’Eswatini et l’Afrique du Sud.
  • Toutes les arrivées internationales entrant en Angleterre doivent passer un test PCR du jour 2 et s’auto-isoler jusqu’à ce qu’elles reçoivent un résultat négatif.
  • Des masques faciaux seront obligatoires dans les magasins et dans les transports publics à travers l’Angleterre, a signalé samedi Boris Johnson.
  • Le Premier ministre a déclaré qu’il chercherait également à accélérer le programme de piqûres de rappel, en demandant l’approbation de l’étendre aux moins de 40 ans et en réduisant le temps entre les piqûres.

Les restrictions de voyage s’appliqueront uniquement aux visiteurs et n’incluent pas les citoyens américains ou autres résidents permanents.

Il n’y a actuellement aucun cas de la variante Omicron aux États-Unis, mais le virus a déjà atteint l’Europe.

Un voyageur belge est devenu le premier Européen avec un cas confirmé après une visite en Égypte plus de deux semaines auparavant, faisant craindre que le virus ne circule dans des pays en dehors de l’interdiction de voyager depuis un certain temps.

La variante Omicron a également été détectée en Israël, à Hong Kong et au Botswana voisin de l’Afrique du Sud.

Les premières recherches suggèrent que cela pourrait entraîner un risque accru de réinfection, selon l’OMS. Cela signifierait qu’Omicron pourrait provoquer une nouvelle infection des personnes guéries du Covid-19 et que l’efficacité des vaccins pourrait diminuer.

L’Afrique du Sud a détecté le premier cas d’Omicron (initialement identifié comme B.1.1.529) le 9 novembre et a signalé la variante à l’OMS le 24 novembre.

Le pays a connu trois principaux pics de Covid-19, le plus récemment avec la variante Delta, mais le nombre de nouveaux cas suggère qu’Omicron pourrait provoquer une nouvelle résurgence. La moyenne des cas sur 7 jours dans le pays le 26 novembre était de 3 459, contre 417 une semaine plus tôt.

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