Les États-Unis renvoient chez eux un Algérien détenu depuis près de 20 ans à Guantanamo


WASHINGTON— Un Algérien incarcéré au centre de détention de Guantanamo Bay pendant près de 20 ans a été libéré et renvoyé dans son pays natal.

Le ministère de la Défense a annoncé samedi que Sufyian Barhoumi avait été rapatrié avec l’assurance du gouvernement algérien qu’il y serait traité avec humanité et que des mesures de sécurité seraient imposées pour réduire le risque qu’il puisse constituer une menace à l’avenir.

Le Pentagone n’a pas fourni de détails sur ces mesures de sécurité, qui pourraient inclure des restrictions de voyage.

Barhoumi a été capturé au Pakistan et emmené à la base américaine de Guantanamo Bay, à Cuba, en 2002. Les États-Unis ont finalement déterminé qu’il était impliqué dans divers groupes extrémistes mais n’était pas membre d’al-Qaida ou des talibans, selon un rapport de une commission d’examen de la prison qui a approuvé sa libération en 2016.

Les autorités américaines ont tenté de poursuivre Barhoumi en 2008, mais l’effort a été abandonné en raison de contestations judiciaires de la version initiale du système de commission militaire mis en place sous le président George W. Bush.

Dans les derniers jours de la présidence de Barack Obama en janvier 2017, un juge fédéral à Washington a refusé d’intervenir dans la décision du Pentagone de ne pas rapatrier Barhoumi, dont l’avocat a déclaré qu’il s’attendait à ce que son client soit libéré et que la famille du prisonnier avait commencé à se préparer à son retour, notamment en lui achetant une voiture et un petit restaurant à faire fonctionner.

Le ministère de la Justice a déclaré que le secrétaire à la Défense de l’époque, Ash Carter, avait rejeté la libération de Barhoumi le 12 janvier 2017, « sur la base de diverses préoccupations de fond, partagées par plusieurs agences », sans entrer dans les détails.

Barhoumi, qui a perdu quatre doigts dans l’explosion d’une mine terrestre en Afghanistan, a proposé de plaider coupable à toute accusation en 2012 dans l’espoir qu’il pourrait recevoir une peine fixe et retourner auprès de sa mère âgée, selon son avocate, Shayana Kadidal du Center for Constitutional Droits.

« Notre gouvernement doit à Sufyian et à sa mère des années de leur vie », a déclaré Kadidal. « Je suis ravi qu’il soit à la maison avec sa famille, mais sa bonne humeur constante et son empathie pour la souffrance des autres dans l’environnement totalement déprimant de Guantánamo me manqueront beaucoup. »

L’effort de réinstallation des prisonniers a langui sous le président Donald Trump. L’administration Biden tente à nouveau de réduire le nombre d’hommes détenus à Guantanamo dans le cadre d’un effort plus large visant à fermer l’établissement.

La libération de Barhoumi porte le total détenu à la base américaine à Cuba à 37 hommes, dont 18 qui ont été jugés éligibles au rapatriement ou à la réinstallation dans un pays tiers.

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