Les États-Unis poursuivent l’arrêt de l’accord entre American Airlines et JetBlue


Le ministère de la Justice et des responsables de six États ont déposé une plainte pour bloquer un partenariat formé par American Airlines et JetBlue, affirmant que cela réduirait la concurrence et entraînerait des tarifs plus élevés.

Le ministère de la Justice a déclaré mardi que l’accord éliminerait une concurrence importante à New York et à Boston et réduirait l’incitation de JetBlue à concurrencer les Américains dans d’autres parties du pays.

Le procureur général Merrick Garland a déclaré que le procès visait à assurer une concurrence équitable qui permet aux Américains de voler à des prix abordables.

« Dans une industrie où seulement quatre compagnies aériennes contrôlent plus de 80% des voyages aériens intérieurs, l’alliance d’American Airlines avec JetBlue est, en fait, une manœuvre sans précédent pour consolider davantage l’industrie », a déclaré Garland dans un communiqué. « Cela se traduirait par des tarifs plus élevés, moins de choix et un service de moindre qualité s’il était autorisé à continuer. »

American et JetBlue ont juré de combattre le procès et de poursuivre leur alliance à moins qu’un tribunal ne leur ordonne d’arrêter.

American et JetBlue ont annoncé leur accord l’année dernière et ont déjà commencé à coordonner les vols dans le Nord-Est. Ils soutiennent qu’il s’agit d’un accord favorable aux consommateurs qui les a déjà aidés à démarrer 58 nouvelles liaisons à partir de quatre aéroports de New York et de Boston, à ajouter des vols sur d’autres liaisons et à planifier de nouvelles destinations internationales.

Le PDG américain Doug Parker a déclaré que le blocage de l’accord « enlèverait le choix aux consommateurs et inhiberait la concurrence, et non l’encouragerait. Il ne s’agit pas d’une fusion : American et JetBlue sont – et resteront – des compagnies aériennes indépendantes. »

Le procès intervient deux mois après que le président Joe Biden a publié un décret appelant les agences gouvernementales à aider les consommateurs en augmentant la concurrence dans l’industrie du transport aérien et dans d’autres secteurs de l’économie.

Le ministère des Transports a approuvé l’accord, sous certaines conditions, en janvier, lors des derniers jours de l’administration Trump. Les compagnies aériennes ont renoncé à certains créneaux de décollage et d’atterrissage à l’aéroport international John F. Kennedy à New York et à l’aéroport national Reagan de Washington à l’extérieur de Washington, et elles ont accepté de ne pas coopérer pour fixer les prix.

« Au lieu de poursuivre maintenant, le (département de la justice) aurait dû attendre, surveiller et nous tenir responsables des avantages que nous avions dit que cela apporterait », a déclaré le PDG de JetBlue, Robin Hayes, dans une interview.

Hayes a contesté la conviction du ministère de la Justice que l’accord empêchera sa compagnie aérienne de rivaliser avec American en dehors du Nord-Est. Il a noté que JetBlue cette année a commencé à voler de New York à Londres et entre Miami et Los Angeles, des routes importantes pour les Américains.

Malgré le feu vert du ministère des Transports, les avocats antitrust du ministère de la Justice ont commencé à examiner l’accord de plus près ce printemps et ont demandé des entretiens et des documents aux compagnies aériennes, selon un avocat des compagnies aériennes impliqué dans l’affaire.

Au cours des trois dernières semaines, il est devenu évident que le ministère de la Justice était susceptible d’intenter une action en justice, a déclaré l’avocat, qui a requis l’anonymat car les discussions avec les régulateurs étaient privées.

Les compagnies aériennes appellent leur partenariat Northeast Alliance ou NEA. Il permet à American et JetBlue de vendre des sièges sur les vols de l’autre et d’offrir aux clients des avantages réciproques dans le cadre de programmes de fidélisation distincts.

American et JetBlue soutiennent que l’accord est favorable aux consommateurs en faisant de leur combinaison un concurrent plus fort dans le Nord-Est. Ensemble, disent les compagnies aériennes, elles contrôlaient 16 % du marché des voyages aériens de la région avant le partenariat, et ce chiffre est passé à 24 %.

Les compagnies aériennes soutiennent que le ministère de la Justice n’a aucune preuve que leur accord entraîne des tarifs plus élevés. Les prix des voyages en avion ont été touchés par la pandémie, qui continue de réduire la demande de voyages et de faire baisser les tarifs.

American et JetBlue soutiennent que rien dans leur accord ne contrôle les prix et que chaque compagnie aérienne continuera à fixer ses propres tarifs.

Southwest Airlines et Spirit Airlines ont déposé des plaintes formelles contre l’alliance American-JetBlue, arguant que, avec un accord similaire sur la côte ouest entre American et Alaska Airlines, cela rendra American trop gros.

Le procès du ministère de la Justice a été déposé devant un tribunal de district fédéral du Massachusetts. Le département a été rejoint par les procureurs généraux de la Californie, du Massachusetts, de la Floride, de la Pennsylvanie, de la Virginie, de l’Arizona et du district de Columbia.



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