Les États-Unis ont réduit les transits navals du détroit en 2022


PLUS BAS EN QUATRE ANS :
La diminution de la fréquence des voyages de la marine américaine ne devrait être considérée que comme une partie du soutien des États-Unis à Taïwan, a déclaré un ancien responsable américain de la défense.

Les États-Unis ont réduit leur nombre de transits navals à travers le détroit de Taiwan l’année dernière au niveau le plus bas en quatre ans, alors même que la Chine augmentait la pression militaire sur le pays.

La septième flotte américaine a envoyé neuf navires de guerre à travers la masse d’eau séparant la Chine et Taïwan l’année dernière, selon les données de Bloomberg.

La flotte a déclaré avoir traversé jeudi un destroyer, un navire que l’armée chinoise a déclaré surveiller.

Photo : EPA

La marine américaine a également mené quatre « opérations de liberté de navigation » à travers la mer de Chine méridionale, les moins nombreuses en six ans, des voyages qui, selon elle, montrent son dévouement à un « Indo-Pacifique libre et ouvert ».

Le déclin de l’activité navale américaine contraste avec les quelque 1 700 avions de combat que la Chine a envoyés dans la zone d’identification de la défense aérienne de Taïwan l’année dernière, soit près du double du nombre de 2021.

Ces incursions sont un aspect clé des efforts du président chinois Xi Jinping (習近平) pour intensifier la pression sur Taïwan parce que la présidente Tsai Ing-wen (蔡英文) a rejeté le modèle « un pays, deux systèmes » proposé par Pékin.

Le changement des États-Unis intervient également alors que les relations avec la Chine se sont améliorées depuis une réunion en novembre de l’année dernière entre Xi et le président américain Joe Biden lors du sommet du G20 en Indonésie.

Réduire le nombre de voyages à travers le détroit ou la mer de Chine méridionale – où plusieurs nations, dont Taïwan, ont des différends territoriaux avec la Chine – serait un moyen pour les États-Unis d’éliminer certaines frictions.

Le Pentagone n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire vendredi.

Le mois dernier, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin (汪文斌), a qualifié l’activité militaire américaine près de ses côtes de « provocatrice et dangereuse ».

L’année dernière, des responsables militaires chinois auraient déclaré à leurs homologues américains que le détroit de Taiwan n’était pas des eaux internationales, et Wang a déclaré plus tard que la Chine avait la « souveraineté » sur la région.

Drew Thompson, ancien responsable du département américain de la Défense et chercheur principal invité à la Lee Kuan Yew School of Public Policy de l’Université nationale de Singapour, a déclaré que les voyages de la marine américaine « ne sont qu’un aspect de la présence militaire américaine, ils devraient donc être jugé qualitativement et non quantitativement.

Les États-Unis ont envoyé deux croiseurs lance-missiles dans le détroit de Taiwan après que la Chine a organisé d’importants exercices militaires en août de l’année dernière, lorsqu’elle a manifesté son mécontentement face au voyage à Taipei de la présidente de la Chambre des représentants américaine, Nancy Pelosi.

La décision des États-Unis aurait pu être un signal calibré de l’administration Biden pour montrer qu’elle était résolue à maintenir une présence navale dans la voie navigable sans provoquer de réponse supplémentaire de la Chine.

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