Les États-Unis interdisent de voyager à Keith Schembri et Konrad Mizzi pour « actes de corruption »

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Mise à jour à 18h30 avec la déclaration ADPD

Keith Schembri et Konrad Mizzi ont tous deux été frappés d’une interdiction de voyager par les États-Unis en raison de leur « implication dans une corruption importante ».

Les sanctions contre les Schembri, l’ancien chef de cabinet de l’ancien Premier ministre et Mizzi, un ancien ministre du Travail, ont été annoncées par le Département d’État américain mercredi.

« Aujourd’hui, le département d’État américain annonce la désignation publique des anciens fonctionnaires maltais Konrad Mizzi et Keith Schembri en raison de leur implication dans une importante corruption », a déclaré le porte-parole du département d’État américain, Ned Price.

Il a déclaré que Mizzi et Schembri avaient, à titre officiel, été impliqués dans « des actes de corruption qui comprenaient l’utilisation de leur influence politique et de leur pouvoir officiel à leur profit personnel ».

« Plus précisément, il existe des informations crédibles selon lesquelles Mizzi et Schembri ont été impliqués dans un stratagème de corruption impliquant l’attribution d’un contrat gouvernemental pour la construction d’une centrale électrique et des services connexes en échange de pots-de-vin et de pots-de-vin. »

Leurs actions ont sapé l’état de droit à Malte et la confiance du public dans le gouvernement et les processus démocratiques du pays, a déclaré le porte-parole.

Qui d’autre a été sanctionné ?

En plus de Mizzi et Schembri, les États-Unis désignent également les membres de leur famille immédiate : l’épouse de Mizzi, Sai Mizzi Liang, et ses deux enfants mineurs ; L’épouse de Schembri, Josette Schembri Vella, sa fille Juliana Schembri Vella et son enfant mineur.

Cette action rend les hommes et chacun de ces membres de leur famille immédiate inéligibles à l’entrée aux États-Unis.

Que disent les sanctions ?

Le gouvernement américain a annoncé que Mizzi et Schembri avaient été frappés de sanctions en vertu de la section 7031(c) de la loi américaine de 2021 sur les opérations étrangères et les programmes connexes.

Ces sanctions stipulent que les fonctionnaires de gouvernements non américains et les membres de leur famille immédiate « sur lesquels le secrétaire d’État dispose d’informations crédibles ont été impliqués, directement ou indirectement, dans des actes de corruption importants, y compris la corruption » ne seront pas admissibles à l’entrée aux États-Unis.

Des sanctions en préparation depuis « au moins un an »

Des sources du gouvernement maltais ont confirmé que le processus visant à sanctionner Schembri et Mizzi avait commencé il y a plus d’un an.

Les sources ont décrit cette décision comme une pression externe des États-Unis à la suite d’un manque perçu d’action des tribunaux et de la police sur l’île.

« Cela s’est produit parce que les États-Unis pensent que nous traînons les pieds contre la corruption », a déclaré une source de haut niveau. Horaires de Malte.

« Un merveilleux cadeau de Noël pour Malte »

La disgrâce de Mizzi et Schembri

Times of Malta et Reuters avaient révélé les plans de Mizzi et Schembri en 2015 pour recevoir jusqu’à 2 millions d’euros par an de 17 Black, une société offshore détenue par Yorgen Fenech. Fenech était directeur de la centrale électrique Electrogas et attend maintenant son procès pour l’assassinat en 2017 de la journaliste Daphne Caruana Galizia.

Schembri, autrefois le plus puissant responsable du gouvernement non élu de l’île, avait été chef de cabinet de l’ancien Premier ministre Joseph Muscat.

Il a démissionné en novembre 2019 après avoir été impliqué dans l’assassinat.

Keith Schembri (à gauche) et Konrad Mizzi filmés à l'Auberge de Castille en 2015. Photo : Ivan MartinKeith Schembri (à gauche) et Konrad Mizzi filmés à l’Auberge de Castille en 2015. Photo : Ivan Martin

Schembri est actuellement devant les tribunaux pour des accusations distinctes de blanchiment d’argent et de corruption.

Mizzi était un ministre vedette de l’administration de Mascate et a été, avec Schembri, impliqué dans des scandales de corruption majeurs résultant de la fuite des Panama Papers en 2016.

Il a été évincé du cabinet et du groupe parlementaire gouvernemental lorsque Robert Abela a remplacé Muscat à l’Auberge de Castille l’année dernière.

« Un merveilleux cadeau de Noël pour Malte »

Dans un tweet mercredi après-midi, Matthew Caruana Galizia, le fils de la regrettée journaliste Daphné, s’est félicité de l’action américaine, remerciant le département d’État pour son annonce.

« Quel merveilleux cadeau de Noël pour Malte », a-t-il écrit.

Son frère Andrew a tweeté que Schembri et Mizzi étaient deux personnages centraux dans le travail de sa mère.

« C’est une déclaration publique étonnante que les États-Unis ont perdu toute patience avec les autorités maltaises », a-t-il écrit.

Pays souffrant pour protéger Mizzi, Schembri – PN

Dans un communiqué publié mercredi après-midi, le Parti nationaliste a déclaré que le gouvernement travailliste ternissait la réputation du pays.

« Ce développement sans précédent, que le gouvernement américain vient d’annoncer des sanctions internationales en raison de la corruption de Konrad Mizzi et Keith Schembri est la confirmation qu’il fallait qu’il soit un pays à des milliers de kilomètres pour agir », a déclaré le PN.

Le PN a déclaré qu’il n’y avait pas de mots assez forts pour condamner la décision du Premier ministre Robert Abela de protéger Schembri et Mizzi aux dépens du reste du pays.

Dans un autre communiqué, l’ADPD a déclaré que ces personnes « ont terni la réputation du pays ».

Le parti a demandé : « Si le département d’État américain dispose de suffisamment d’informations sur la corruption, les pots-de-vin et le blanchiment d’argent impliquant Keith Schembri et Konrad Mizzi, est-il possible que le commissaire de police de Malte, Angelo Gafà, n’ait pas suffisamment de preuves et d’informations pour ces deux personnes qui ont fait tant de mal à notre pays et au système de gouvernance de Malte pour être immédiatement traduits en justice ?

« N’est-il pas capable d’user de ses pouvoirs exécutifs pour faire prévaloir la justice ? Ou avons-nous besoin que le commissaire de police soit remplacé ? »

Des Maltais ont-ils déjà été sanctionnés ?

Ce ne sont pas les premières sanctions américaines contre des ressortissants maltais. Cependant, ils sont les premiers à être prononcés contre des agents publics.

Retour en 2018, les États-Unis ont imposé des sanctions à un certain nombre de ressortissants maltais dans le cadre de la répression d’un racket de contrebande de pétrole en Libye.

Darren Debono et trois autres Maltais sont répertoriés par le Trésor américain dans une nouvelle série de sanctions visant les contrebandiers de pétrole en Libye visant à bloquer l’exploitation des ressources naturelles qui est à l’origine de l’instabilité.

Les passeurs présumés ont été frappés de sanctions qui interdisent aux Américains de s’engager avec eux et gèlent tous les biens connexes relevant des juridictions américaines.

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