Les épices parfument l’air de Zanzibar




Après avoir fait mes valises pour Zanzibar pour passer quelques jours au lancement de l’Emerald Spa and Resort le long de la côte de Matemwe, il était temps de rafraîchir mon swahili.

« Shap shape » et « Hola » sont principalement ce que vous entendez de la bouche des habitants toujours souriants dès qu’ils réalisent que vous êtes sud-africain.

Le vol affrété de trois heures organisé par AfricaStay via Safair atterrit à l’aéroport international Abeid Amani Karume récemment rénové vers 1h du matin, complet avec des Sud-Africains bruyants racontant des blagues en afrikaans.

Zanzibar n’a pas besoin de visa, ce qui facilite grandement la réservation, bien qu’un certificat de vaccination Covid soit obligatoire. À l’atterrissage, un homme amical escorte notre groupe jusqu’à un bus marqué distinctement de l’autocollant AfricaStay, tandis qu’un autre se tient à l’extérieur pour préparer des boissons de bienvenue à la noix de coco fraîchement tranchées.

En entrant dans le bus, j’entends un monsieur à l’accent italien demander le mot de passe Wi-Fi. Comment chic! Un bus avec Wi-Fi.

Le gentleman est Marian Sandu, directeur d’Africa Stay Tours, qui a été créé en 2004 pour organiser des circuits en Afrique et dans l’océan Indien.

Zanzibar ne semble pas dormir, et même tôt le matin, alors que notre bus roule le long des routes cahoteuses et non pavées, les habitants peuvent être vus dans des dépanneurs de fortune en train d’acheter du poisson frit et de la nourriture.

Nous regardons tous par les fenêtres avec admiration.

Notre guide touristique Salim éclate en chanson, chantant un air swahili populaire, Jumbo Sana. Je vois de petites motos appelées piki-piki, le mode de transport public commun, garées sur le trottoir en attendant les motards qui veulent rentrer chez eux.

Pendant le trajet d’une heure et demie jusqu’à la station, la route n’est pas éclairée par des nids-de-poule mais ressemble à une aventure. Dans le bus, l’un des membres de notre groupe de tournée avait choisi de diffuser de la musique sur YouTube après que Jumbo Sana et d’autres aient chanté. La bière locale Kilimandjaro est distribuée à ceux qui veulent se faire plaisir.

Emeraude Zanzibar Resort and Spa
Ressource et station thermale émeraude de Zanzibar | Image : Fourni

Nous sommes des étrangers, donc au début la conversation est délicate. Alors que nous approchons de l’entrée de l’hôtel du complexe, nous sommes accueillis par des gardes à la porte d’un magnifique bâtiment blanc qui nous rappelle quelque chose hors de Casablanca.

Sachant que les bâtiments de Zanzibar n’ont pas de fenêtres en verre mais juste de la gaze métallique, je suis agréablement surpris par cette structure bien construite qui présente des sculptures en bois complexes, des portes en verre et, curieusement, le parfum chaleureux du bois de santal qui flotte dans la zone de réception.

Le personnel amical a bordé les passages à ce qui ressemblait à trois heures du matin pour nous accueillir avec « Mambo, karibu! » Je peux enchaîner une phrase en swahili et répondre : « Asanté sana”.

Il est clair que je devrai assister aux cours de swahili du matin proposés. Zanzibar n’est pas une région anglophone, mais les habitants essaient le plus possible de converser avec les touristes. Après quelques verres de bienvenue à la mangue sucrée et un débriefing, c’est l’heure du coucher.

Cet arôme de bois de santal chatouille à nouveau mes narines. J’arrive enfin à le voir. Paradis!

chambre d'hôtel
Chambre d’hôtel à Emerald Zanzibar Resort and Spa | Image : Fourni

La mienne est une suite junior, qui ne se sent pas junior. En plus de toutes les commodités, des articles de toilette supplémentaires et de la douche, il y a le lit king-size le plus crédible recouvert d’une moustiquaire de la manière la plus élégante ; vous oublieriez qu’il s’agit d’une zone infestée de paludisme. Un petit réfrigérateur de bar transporte des canettes de toutes les boissons non alcoolisées et de la bière. On me dit que c’est tout compris.

Sandu ne « voulait pas que les visiteurs aient à porter des élastiques comme le font d’autres stations balnéaires de l’île », ainsi les réservations incluent les coûts complets et aucune surprise.

Vous pouvez manger et boire à votre guise sans paniquer face à une facture exorbitante. N’est-ce pas vivre dans le luxe ? Sunrise apporte plus de surprises. En sortant dans un jardin bien entretenu avec une piscine près de ma chambre avec certains membres de notre groupe de voyage faisant de l’aquagym, je me dirige vers l’un des quatre restaurants différents pour un petit-déjeuner buffet.

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Les clients ont l’embarras du choix parmi les chefs qui ont travaillé dans le monde entier. S’adressant à un chef nommé Michael, il me dit qu’il prend soin de répondre à tous les goûts et s’assure d’ajouter des plats locaux et internationaux au menu.

Le décor de Arabes omanais, avec une touche de la culture locale du swahili, se démarque. Des accents masaï apparaissent dans les œuvres d’art accrochées dans les pièces et les sculptures en bois vous donnent l’impression d’être entré dans une pièce sous les tropiques.

Ma chambre est agréable. Les teintes extérieures des bâtiments sont des sorbets légers qui s’intègrent bien à l’environnement naturel. A l’intérieur des chambres, les salles de bains sont équipées d’une douche, parfaite dans les températures torrides qui atteignent 26°C avant midi.

salle de bain de l'hôtel
Ressource et station thermale émeraude de Zanzibar | Image : Fourni

Une partie du charme de l’hôtel comprend divers domaines qui ne sont pas offerts sur les îles de Zanzibar. Un voyage à Stone Town est prévu pour le lendemain.

Cela ne prend qu’une heure de la station. Toutes nos excursions sont organisées par AfricaStay guides qui sont des locaux et ont une richesse de connaissances sur l’île.

Nos guides, Jay et Salim, sont sympathiques, parlent couramment l’anglais et donnent même des conseils sur la façon de conclure un accord. Ma nouvelle réplique à quiconque me vend un bijou est « hakuna pesa« , ce qui signifie que je n’ai pas d’argent.

Je reçois quelques grognements et regards sales lorsque je l’utilise à plusieurs reprises, mais la plupart des gens apprécient toute réponse.

Visite de la ville de pierre

couloir de l'hôtel
Zanzibar | Image : Fourni

Établi vers les années 1830 en tant que village de pêcheurs, l’apparence de l’architecture de la ville reste pratiquement inchangée et non affectée par les temps modernes.

La ville a joué un rôle dans l’histoire honteuse de la traite des esclaves en Afrique. Il a été dit que 600 000 esclaves ont été vendus à travers Zanzibar entre 1830 et 1863. Lorsque vous entrez dans Stone Town sur votre droite, vous êtes ombragé par un grand bâtiment appelé le marché aux esclaves pour ceux qui veulent en savoir plus sur la partie souillée de Histoire africaine.

Il n’y a pas de gratte-ciel, mais de hauts bâtiments en pierre de style ancien construits par des commerçants arabes. Une ville animée avec de petites ruelles sinueuses qui abritent des maisons, des magasins, des hôtels, des restaurants et la populaire Freddy Mercury House qui ressemble à un immeuble d’appartements.

Le leader de Queen était originaire de l’île et est très vénéré; la maison où il a grandi est maintenant un monument national avec des visites et de superbes opportunités de photos. Notre groupe n’y reste pas trop longtemps car le spectacle doit continuer.

Achats avantageux

Parmi les achats raisonnables à Zanzibar figurent les pierres de tanzanite. Le prix est plus bas que dans d’autres parties du monde car les pierres de tanzanite se trouvent exclusivement dans le district de Simanjiro de la région de Man yara en Tanzanie.

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Dommage que je ne puisse pas m’en offrir un avec le budget d’un journaliste, mais je reviendrai. Les membres de la tribu Maasai sont le peuple indigène d’Afrique de l’Est et peuvent être vus partout à Zanzibar vendant des perles, des sandales et d’autres produits artisanaux spécialement fabriqués. Alors que nous marchons sur la route étroite, un membre de la tribu me tend une fleur et dit : « Muzri ».

Je sais exactement ce que cela signifie. Les commerçants de Stone Town sont prêts à négocier les prix. Je suis partante aussi car je négocie des bracelets artisanaux à moindre prix. En tant qu’amateur d’art corporel, je demande à notre guide, Jay, un tatouage au henné. Il est tout à fait la célébrité à Zanzibar ; passé dans les journaux et à la télé, tout le monde le reconnaît.

Nous nous faufilons à travers la myriade de ce qui semblait être un labyrinthe de passages vers un ancien fort qui est maintenant utilisé comme marché pour me montrer des femmes qui pourraient faire l’art corporel au henné le plus interactif à un prix négociable.

Visite des épices

Nous passons une demi-journée à Kizimbani, un village rural, pour le Spice Tour. Des visites sont effectuées quotidiennement et un guide local vous guide à travers les sentiers et les jardins sauvages parfumés et vous explique quelles épices sont cultivées dans chaque région.

Une région est si riche en épices que vous pouvez les sentir flotter dans l’atmosphère. Les huiles de parfum originales vendues lors de la tournée sont une aubaine. Pour se rafraîchir, de l’eau de coco pure est servie, préparée devant vous en coupant des noix de coco fraîches à la machette.

Je reçois même une demande en mariage surprise sous la forme d’un genou plié et d’un petit anneau de palmier d’un villageois masculin. Tout en plaisantant, je suppose.

Sous la mer

Le safari en mer est un incontournable. Naviguez sur la mer silencieuse de Zanzibar vers des endroits où la plongée avec tuba est facile et où la vie marine est vaste. C’est essentiellement « nager avec le poisson ».

Une expérience qui vous rapproche de la nature et, selon l’heure, des dauphins qui se sont habitués aux humains qui les visitent quotidiennement.

Un boutre, un voilier traditionnel en bois à un ou deux mâts, exploité par des locaux qui travaillent en collaboration avec AfricaStay, nous emmène en mer et des gilets de sauvetage et un équipement de plongée complet pour la sécurité sont fournis.

Rester occupé

Masaï sur la plage de Zanzibar
Masai sur la plage à Zanzibar | Image : Fourni

Pour ceux qui souhaitent pratiquer des sports nautiques, trois piscines sont à la disposition de tous les clients de l’hôtel : la piscine du jardin avec un bar à débordement, le restaurant populaire Beach Club Grill, une grande piscine à débordement pour adultes et une plus petite piscine pour enfants. Les options sont nombreuses pour ceux qui n’aiment pas nager dans l’océan mais être immergés dans un plan d’eau, y compris des jacuzzis.

Une boutique sur la propriété vend des bibelots locaux. Le point culminant de la station est le spa captivant, qui dégage un parfum de tranquillité dès que vous entrez. Un des jours les moins occupés, je visite le spa. Décoré dans un type d’architecture plus thaïlandais, le spa dispose de nombreuses salles de soins pour célibataires ou couples et d’un menu où les corps fatigués peuvent se faire masser et raviver.

Une salle de gym est placée dans le même quartier avec des instructeurs sympathiques. L’un des meilleurs services est le service de chambre de nuit, qui fonctionne jusqu’à tard. Le menu change le soir pour accueillir les noctambules et ceux qui veulent une collation de minuit trouveront le fish and chips avec une sauce tartare savoureuse fortement recommandé.

Zanzibar
Zanzibar | Image : Fourni

nuit blanche

La dernière nuit de notre séjour, nous avons droit à un dîner à thème entièrement blanc pour notre groupe de touristes. Le menu sert le meilleur de l’océan.

Le front de mer de sable blanc a été transformé en une utopie nocturne avec des guirlandes lumineuses alignées sur tous les arbres, des réglages de table argentés et de la musique live.

C’est l’endroit idéal pour les demandes en mariage, les mariages, les fêtes privées, les cérémonies de renouvellement ou une escapade de groupe, et avec un faible rand, les Sud-Africains peuvent se permettre de visiter et de vivre somptueusement pendant leur séjour. Visitez Zanzibar; vous ne le regretterez pas.

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