Les entreprises qui dépendent des étudiants pour survivre subissent un autre coup alors que les écoles retournent à l’apprentissage en ligne

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Le Nannaa Persian Eatery de Mohammad Emami à Westdale Village dépend des étudiants pour survivre mais, à cause de COVID-19, il ne sait pas quand ils reviendront manger dans son restaurant.

« Nous avons choisi d’être au cœur de Westdale en raison de sa proximité avec l’Université McMaster », explique Emami. « Notre entreprise, comme beaucoup d’autres dans la région de Westdale, dépend de la population étudiante pour survivre et prospérer, il a donc certainement été difficile de naviguer avec moins d’étudiants. »

Emami dit que lorsque la pandémie a commencé, son entreprise était assez nouvelle. Il dit que « les pressions de cette pandémie sur notre restaurant, comme beaucoup d’autres, ont été importantes. Nous étions une entreprise assez nouvelle lorsque la pandémie a commencé, cela a donc vraiment freiné notre croissance ».

La variante SARS-CoV-2 Omicron a laissé de nombreux établissements postsecondaires revenir à la prestation de cours en ligne. À partir de maintenant, McMaster organisera des cours principalement en personne pour le semestre d’hiver, mais publiera une décision finale au cours de la nouvelle année. Le Mohawk College et l’Université Brock de St. Catharines ont annoncé que tous les cours du trimestre d’hiver seront dispensés en ligne jusqu’au 31 janvier, tandis que l’Université Queen’s de Kingston a prolongé la prestation des cours en ligne jusqu’au 28 février.

Le Mohawk College a confirmé dans un communiqué que sa projection actuelle est une augmentation du nombre d’étudiants avec certaines composantes d’apprentissage en personne de 78 pour cent à 98 pour cent à leur retour en février, au sein de leur population étudiante de 12 000. Cela signifie moins d’étudiants autour de dépenser de l’argent dans les entreprises autour du campus.

Un étudiant dit que l’apprentissage en ligne est « isolant »

Chris Lowes, copropriétaire du Mahtay Cafe à St. Catharines, affirme que son café se trouve juste en face de l’Université Brock à St. Catharines et qu’il a remarqué moins d’étudiants à l’automne. (Café Mahtay)

Chris Lowes, copropriétaire du Mahtay Cafe à St. Catharines, affirme que le retour à l’école en personne à l’automne a rendu les choses normales… presque.

« Avec le retour de certains étudiants, cela ne semble pas tout à fait normal, mais plutôt normal », a déclaré Lowes. « Nous sommes juste en face du [Brock University] campus, il y a donc eu un afflux d’étudiants au café, presque comme une mini salle d’étude et à traîner en groupe. Les étudiants universitaires apportent une tonne d’énergie et d’enthousiasme à l’ensemble de la région, donc c’est bien de retrouver ça, mais il était nettement perceptible qu’il n’y avait pas autant d’étudiants. »

Et maintenant, on ne sait pas quand les étudiants, comme Felix Hu, seront de retour. Hu, un étudiant de deuxième année en sciences de la santé à l’Université McMaster, déclare que « suivre des cours en ligne est une expérience isolante ».

Il dit: « J’attendais avec impatience un semestre d’hiver en personne, mais maintenant, avec toute l’incertitude, j’espère simplement que l’université fera ce qui est juste pour minimiser les cas de COVID. »

Tracy MacKinnon, directrice exécutive du Westdale BIA près de l’Université McMaster, a déclaré : « Nous avons remarqué qu’un grand nombre d’étudiants ne vivaient pas dans le [Hamilton] région, mais ce qui est positif, c’est qu’il y a tellement plus de gens qui réalisent à quel point les achats locaux, les repas locaux et le soutien local aux entreprises sont les meilleurs pour votre communauté. »

Elle dit « Nous avons manqué les étudiants, mais nous espérons les voir en janvier. »

Pendant ce temps, Emami au Nannaa Persian Eatery à Westdale, sait que cela pourrait ne pas arriver.

Il dit « en fin de compte, le cas idéal est qu’autant de personnes restent en bonne santé que possible. Autant nous voulons que les étudiants viennent nous rendre visite au restaurant pendant cette période. . . ce que nous ne voulons pas c’est d’y aller un pas en avant et deux pas en arrière. »



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