Les enclaves de travailleurs migrants à S’pore transformées après un an et demi de bordures de Covid-19, Community News & Top Stories


SINGAPOUR – À Little India, les bijoutiers qui pouvaient compter sur des recettes à cinq chiffres chaque week-end ont du mal à tenir, tandis qu’un espace communautaire auparavant dynamique qui attirait des travailleurs bangladais de toute l’île ne vibre plus de camaraderie.

À Geylang, les cybercafés autrefois éclairés au néon et remplis de noctambules à la recherche d’un répit après leur travail en semaine se sont éteints.

Les enclaves qui tiraient autrefois leur énergie et étaient les lieux de prédilection du week-end pour les communautés de travailleurs migrants ici ont considérablement changé depuis la mise en œuvre des restrictions de Covid-19 en mars de l’année dernière et les dortoirs fermés en avril de l’année dernière.

Dix-huit mois plus tard, il y a enfin de la lumière alors qu’un programme pilote tant attendu pour que les travailleurs retournent dans la plus grande communauté commence cette semaine, mais de nombreuses entreprises sont sur leurs dernières jambes – si elles ne l’ont pas déjà appelé.

En novembre 2018, M. AKM Mohsin a repris Swaad, un restaurant végétarien de Desker Road, dans l’espoir de compenser les dépenses de son travail avec la communauté des travailleurs migrants bengalis.

Il ne savait pas que la pandémie ravagerait son entreprise jusqu’à 80%, même si le restaurant était largement fréquenté par des Singapouriens indiens et des touristes, qui ne sont jamais revenus car ils évitaient la zone par peur d’être infectés par des travailleurs étrangers.

Malgré un allègement locatif de quatre mois, deux par le gouvernement et deux par son propriétaire, il n’a eu d’autre choix que de fermer le restaurant.

« J’avais prévu que le restaurant aide à soutenir Banglar Kantha et Dibashram, mais c’est devenu un fardeau », a déclaré M. Mohsin, 57 ans.

Banglar Kantha est un journal en langue bengali dont M. Mohsin est rédacteur en chef, et Dibashram – bengali pour garderie – est un centre culturel et d’activités qu’il a commencé à s’adresser aux travailleurs migrants bengalis à Singapour.

Avant la pandémie, Dibashram était un espace dynamique qui voyait des travailleurs migrants de tout Singapour se réunir pour socialiser, lire et jouer ensemble.

Maintenant, les activités physiques ont pratiquement cessé, remplacées par des discussions en ligne qui sont une pâle imitation de l’atmosphère vibrante de la boutique de Desker Road qui abrite Dibashram.

La lutte de M. Mohsin est familière à Little India, un repaire régulier de travailleurs migrants originaires d’Inde et du Bangladesh, dont beaucoup vivent dans des dortoirs.


M. AKM Mohsin a dû fermer Swaad, son restaurant végétarien de Desker Road. ST PHOTO : WALLACE WOON

À la suite des restrictions imposées aux personnes vivant dans des dortoirs en mars dernier, les entreprises de Little India ont eu du mal à joindre les deux bouts, bien plus que les autres enclaves de travailleurs migrants visitées par le Straits Times.

M. Ruthirapathy, 52 ans, secrétaire honoraire de la Little India Shopkeepers and Heritage Association, estime une baisse de 50% de la fréquentation par rapport à avant la pandémie. Cela, a-t-il dit, s’est traduit par des baisses de revenus allant jusqu’à 80 pour cent pour certains commerçants.

MM Rakkapan, directeur de Satya Jewellery, a déclaré que le magasin gagnait environ 30 000 $ le week-end seulement, ce qui représentait environ les deux tiers des revenus mensuels. La quasi-totalité de ses recettes dominicales s’est tarie depuis mars dernier.

« Je dois toujours payer mon loyer mensuel et mon personnel », a déclaré M. Rakkapan, ajoutant qu’il n’avait survécu que grâce au patronage hebdomadaire de certains des travailleurs malaisiens qui ne peuvent pas quitter Singapour.

Il a déclaré qu’il appréciait l’aide du gouvernement en matière de salaires et de loyers pendant le disjoncteur d’avril à juin de l’année dernière, mais a déclaré que cela n’était pas suffisant pour sauver toutes les entreprises de la région.

M. Sirajul Islam, 56 ans, peut en témoigner. Son entreprise de gros, Costkom, qui importe des produits d’épicerie du Bangladesh et les distribue aux minimarts et aux dortoirs ici, a dû fermer l’année dernière.

Lancé en 2018, l’entreprise opérait dans un entrepôt à Pioneer North et comptait environ 200 clients à son apogée et un chiffre d’affaires annuel de plus d’un million de dollars, a-t-il déclaré. « L’activité est tombée à zéro, car toutes les supérettes ont dû fermer pendant le disjoncteur, j’ai donc dû jeter toute ma dernière expédition de décembre 2019. »

« Je ne sais pas comment survivre », a-t-il déclaré, ajoutant que sa femme dirigeait une entreprise de plats à emporter malais pour aider la famille à joindre les deux bouts. Le couple a quatre enfants, âgés de 12 à 26 ans.

Il a également déclaré qu’il estimait qu’environ 150 000 $ étaient nécessaires pour redémarrer son entreprise de distribution et qu’il avait commencé à vendre les produits obtenus grâce à une ligne de crédit de ses contacts au Pasir Panjang Wholesale Center à environ 50 clients fidèles.

C’est une situation tout aussi sombre pour E-Lover Internet Cafe à Geylang. Le propriétaire, qui ne voulait être connu que sous le nom de M. Chua, a déclaré qu’il l’appelait un jour pour son entreprise.


M. Chua se promène dans son magasin tout en regardant les travailleurs retirer les appareils d’éclairage le 4 septembre 2021. ST PHOTO : WALLACE WOON

Alors que les travailleurs démontaient les luminaires et vidaient les réfrigérateurs de boissons en bouteille plus tôt dans le mois, l’homme de 65 ans a décrit à quel point son entreprise était bondée le week-end.

Il a déclaré en mandarin : « Avant, j’avais 35 postes informatiques, mais je ne peux en faire fonctionner que huit maintenant. Même alors, mes clients ne peuvent pas venir.

Quelques unités plus bas dans un restaurant vendant de la cuisine bangladaise, un seul travailleur a épluché des oignons parmi les sièges vides un samedi après-midi plus tôt dans le mois lorsque ST a visité le magasin.

L’employé de restaurant Magandran Nadarajan, 45 ans, a déclaré que seulement un quart du nombre de clients auparavant venaient un dimanche, ajoutant que « tout le monde viendrait, pas seulement les Bangladais ».

Tous les endroits populaires auprès des travailleurs migrants ne sont pas dans un état de contrainte similaire. Les entreprises de Lucky Plaza et de Peninsula Plaza, fréquentées respectivement par les communautés philippine et birmane, n’ont pas été confrontées aux mêmes problèmes que la plupart de leurs clients ont pu visiter pendant leurs jours de congé.


Ressortissants du Myanmar dans un magasin de provisions situé à l’intérieur de Peninsula Plaza le 11 septembre 2021. ST PHOTO : TAY HONG YI

L’opticien Tony Lin travaille dans son unité Peninsula Plaza depuis plus de quatre décennies. Le propriétaire de Berlin Optics and Contact Lens Center a déclaré en mandarin que sa boutique est répartie à parts égales entre les clients birmans et singapouriens.

« Nous avons beaucoup d’anciens habitués, ainsi que de nouveaux clients birmans », a déclaré M. Lin, qui a la soixantaine.

En raison de sa clientèle locale, les affaires n’ont pas été aussi durement touchées, avec une baisse globale de 30 pour cent de la clientèle et une baisse de 10 à 20 pour cent des clients birmans, dont beaucoup sont des travailleurs domestiques étrangers non affectés par les restrictions rencontrées. par ceux qui vivent dans des dortoirs.

Répondant à l’annonce du programme pilote, qui permettrait à jusqu’à 500 travailleurs migrants vaccinés de réintégrer la communauté chaque semaine, M. Lin a déclaré que c’était bon pour les affaires, en particulier un comme le sien, qui ne peut pas être mené facilement en ligne.

« Tant que le gouvernement juge que c’est sûr, nous accueillons autant de travailleurs étrangers des dortoirs que possible dans la communauté », a-t-il déclaré.

Les propriétaires de magasins de Little India n’étaient pas les seuls à ressentir la perte de visiteurs du week-end.

Le résident Stephen Kwok, 56 ans, qui vit à Klang Road depuis 13 ans, a déclaré qu’ils avaient ajouté du dynamisme à la région ces jours-là.

Pour le designer indépendant Dixon Quek, une entreprise revendiquée par la pandémie était une perte qu’il ressentait personnellement. « Mon tailleur préféré est parti et, si cette pandémie continue, il y aura une perte de culture. »


Des clients de la bijouterie Satya à Little India le 5 septembre 2021. ST PHOTO : WALLACE WOON

En attendant, les travailleurs attendent avec impatience le projet pilote qui commence cette semaine, où 500 travailleurs par semaine seront autorisés à s’aventurer dans Little India.

Le nettoyeur de blocs Hussein Mosharof, 23 ans, originaire du Bangladesh, a déclaré qu’il faisait des courses importantes le week-end. « J’achète mes vivres pour deux semaines, je renvoie de l’argent à ma famille et je rencontre des amis.

Son compatriote, M. Hossan Shahadat, 33 ans, a déclaré que la place ouverte délimitée par Syed Alwi Road, Desker Road et Lembu Road – affectueusement appelée Bangla Square par les travailleurs migrants – était un point de rencontre important pour de nombreux travailleurs car c’était le seul endroit central où les gens vivant dans des dortoirs partout à Singapour pourraient se rassembler.

Il a déclaré que les 16 derniers mois avaient été très difficiles pour les travailleurs. « Certains d’entre eux, si longtemps sans sortir, deviennent fous. »

Malgré les vents contraires auxquels sont confrontées les entreprises de Little India, les personnes à qui ST s’est entretenue sont restées optimistes quant au retour des travailleurs migrants dans la région lorsque la situation le permettra.

M. Abdul Basheer, directeur des points de vente de Stop82, un magasin de Desker Road qui vend des vêtements et des chaussures abordables, a déclaré: « Ils reviendront toujours. Ils connaissent déjà cet endroit; il a tout ce dont ils ont besoin et les choses sont bon marché ici. »





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