Les Écossais ont du mal à voyager à l’étranger en raison de la politique de dévolution mesquine du SNP

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L’approche des «quatre nations» face à la pandémie a donné à chaque gouvernement du Royaume-Uni son moment au soleil.

Dans les premiers mois, Nicola Sturgeon a tenu à inviter des contrastes entre sa gestion du Covid-19 et celle de Boris Johnson. Ensuite, le déploiement du vaccin et les chiffres affreux provenant des maisons de soins écossaises ont inversé le scénario.

De même, Mark Drakeford a bénéficié d’un bon déploiement de vaccins, tout en étant également l’homme qui a forcé les habitants du nord du Pays de Galles à subir un aller-retour de quatre heures pour se faire tester à Cardiff et a inutilement fermé les îles «non essentielles» dans les supermarchés.

Il ne fait aucun doute que la décentralisation peut, dans les bonnes circonstances, contribuer à produire de meilleurs résultats en fournissant une sorte de « laboratoire politique ». Différentes administrations essaient différentes approches, et les autres apprennent des meilleurs.

Malheureusement, ce n’est pas l’esprit de la décentralisation ici au Royaume-Uni. Au lieu de cela, le principe directeur semble trop souvent être la différenciation pour elle-même. Et quand cela tourne mal, ce sont généralement les gens ordinaires, plutôt que les politiciens dévots, qui en paient le prix.

Cette semaine en a fourni un excellent exemple lorsqu’il s’est avéré que les voyageurs d’Écosse et d’Irlande du Nord tombaient sous le coup du nouveau système de passeport Covid d’Emmanuel Macron. Alors que les documents délivrés aux résidents anglais et gallois sont compatibles avec le système français, ceux d’Écosse et d’Irlande du Nord ne le sont pas.

Sturgeon finira sûrement par ajouter le code QR manquant tôt ou tard, bien que cela ne rassure pas les Écossais de se voir refuser le service pendant leurs vacances.

Mais la question est sûrement celle-ci : était-il vraiment nécessaire pour l’Ecosse d’avoir son propre système séparé ? Surtout lorsque les documents en question sont utilisés pour des voyages à l’étranger ?

Nous avons déjà eu un avant-goût du genre de chaos qui pourrait résulter lorsque le gouvernement écossais a insisté pour mettre en place son propre système de recherche des contacts. Bien sûr, Dido Harding s’est à peine couverte de gloire, mais au moins un système britannique aurait pu suivre les gens dans tout le pays.

Au lieu de cela, les Écossais visitant d’autres parties de la Grande-Bretagne n’ont pas pu être localisés par leur application, et les Britanniques visitant l’Écosse n’ont pas pu être localisés par celle de Londres.

Il serait sûrement beaucoup plus facile pour Westminster de se charger de collaborer avec des gouvernements étrangers pour s’assurer que ces systèmes sont conçus pour fonctionner les uns avec les autres, plutôt que de laisser le soin au gouvernement écossais.

Après tout, le bilan du SNP en matière de gouvernance et de réalisation de projets est lamentable. Au-delà de Covid, cette semaine encore, des appels à une enquête publique ont été lancés sur leur gestion bâclée d’un contrat de ferry de 100 £, qui a non seulement gaspillé de vastes sommes d’argent des contribuables, mais a causé de grandes difficultés aux communautés insulaires qui dépendent du service.

On se souvient du tout début de la pandémie, lorsque les gouvernements déconcentrés ont refusé de participer aux différentes initiatives de riposte à la pandémie que le gouvernement avait mises en place.

Ainsi, alors que des milliers de résidents gallois essayaient de faire du bénévolat via l’application GoodSAM, on leur a dit qu’ils devaient attendre que l’autre soit mis en place par le gouvernement gallois. Ce qui était tard et, dans certains cas, n’a pu contacter les gens qu’en 2021.

De même, Cardiff Bay devait disposer de son propre système pour organiser les livraisons d’urgence des courses aux personnes vulnérables. Et encore une fois, ceux-ci ont été réglés beaucoup plus tard qu’en Angleterre.

Il est presque impossible d’imaginer qu’une enquête post-Covid ne va pas se transformer en un jeu de blâme, chaque partie découvrant que la pandémie a confirmé quelles que soient leurs croyances antérieures.

Mais cela étant reconnu, il est toujours bizarre que le Royaume-Uni n’autorise pas actuellement le gouvernement à imposer un plan unique et harmonisé pour l’ensemble du pays face à une crise, en particulier une pandémie.

De l’effort mondial d’approvisionnement en vaccins à la puissance du Trésor rendant possible les congés, cela a été l’occasion de démontrer la valeur de l’État britannique et de travailler ensemble à travers le Royaume-Uni. Mais nous aurions pu faire mieux – et la prochaine fois, nous le devons.

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