Les écologistes craignent pour le dragon de Komodo alors que l’Indonésie pousse le tourisme


Sur un chemin de terre, la langue jaune fourchue sortant de sa bouche, un membre de la plus grande espèce de lézard du monde paresse sur une île du parc national de Komodo, dans l’est de l’Indonésie, pendant que les touristes prennent des photos.

À environ 30 kilomètres de là, sur une autre île du parc qui abrite des dragons de Komodo, des arbres ont été abattus et du béton coulé pour de nouvelles installations touristiques qui ont suscité la colère des habitants et des militants écologistes.

La construction fait partie d’une initiative indonésienne ambitieuse qui a généré des tensions entre un gouvernement qui veut développer des attractions naturelles pour le tourisme de luxe et les écologistes qui craignent que l’habitat du dragon de Komodo en voie de disparition ne soit irrémédiablement endommagé.

Les responsables des Nations Unies ont également fait part de leurs préoccupations concernant les impacts potentiels du tourisme sur ce parc unique riche en faune.

Englobant environ 2 200 kilomètres carrés de terres et de zones marines, le parc national de Komodo a été créé en 1980 pour aider à protéger les célèbres dragons.

Les lézards prédateurs, qui peuvent atteindre 3 mètres de long et peser plus de 135 kilogrammes, ont récemment été classés « en danger » sur la liste des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Le ministère indonésien de l’Environnement et des Forêts estime qu’environ 3 000 dragons de Komodo y vivent, ainsi que des dugongs, des tortues de mer, des baleines et plus de 1 000 espèces de poissons tropicaux.

En raison de sa biodiversité et de sa beauté, le parc est devenu un site du patrimoine mondial des Nations Unies en 1991.

C’est l’un des joyaux de la couronne indonésienne pour le tourisme, attirant généralement des centaines de milliers de visiteurs du monde entier chaque année.

Les rangers se tiennent à un kiosque.
Les gardes du parc se tiennent près d’un kiosque dans le parc national de Komodo en Indonésie.(Bryan Fry via AP)

Pendant des années, le gouvernement a essayé de trouver la meilleure façon de tirer parti du parc.

« Nous entrons dans une nouvelle ère du tourisme en Indonésie basée sur la nature et la culture, en nous concentrant sur la durabilité et le tourisme de qualité », a déclaré le ministre indonésien du Tourisme Sandiaga Uno à l’Associated Press.

Une partie de ce développement touristique de plusieurs millions de dollars est un projet sur l’île de Rinca, où l’on estime que plus d’un tiers des dragons du parc vivent sur un terrain généralement chaud et sec.

La construction comprend un poste de garde forestier agrandi, une plate-forme d’observation, un quai, des toilettes et d’autres infrastructures.

Le projet inquiète les militants écologistes locaux et les résidents dans les limites du parc qui disent que leurs moyens de subsistance en tant que guides touristiques, conducteurs de bateaux et vendeurs de souvenirs dépendent de l’attrait de la beauté naturelle de la région.

« Lorsque nous parlons du développement dans la zone de conservation, nous devons nous demander s’il s’agit d’un effet économique judicieusement considéré pour la population locale – ou d’un effet environnemental », Gregorius Afioma, membre de l’organisation non gouvernementale locale Sun Spirit. pour la justice et la paix, a déclaré.

« La situation est maintenant comme un suicide collectif.

L’UNESCO – l’organisme des Nations Unies qui désigne le statut de site du patrimoine mondial – a également fait part de ses préoccupations concernant le développement du parc.

Guy Debonnet, chef de l’unité patrimoine naturel de l’UNESCO, dit que l’organisme est concerné par les propositions.

« L’Etat partie ne nous a pas informés, comme l’exigent les directives opérationnelles », a-t-il déclaré.

« C’est définitivement un projet préoccupant car nous estimons que les impacts sur la valeur universelle [of the park] n’ont pas été correctement évalués. »

Lors d’une réunion en juillet, l’UNESCO a exprimé d’autres préoccupations, telles que la réduction par le projet de la zone de nature sauvage du parc à un tiers de la zone précédente, l’ajout de concessions touristiques au sein du bien, l’absence d’une évaluation d’impact environnemental adéquate et un objectif de augmenter considérablement les visiteurs.

« Les informations de tiers transmises à l’État partie indiquent qu’un objectif de 500 000 visiteurs annuels pour le bien a été proposé, ce qui est plus du double du nombre de visiteurs d’avant la pandémie de COVID-19 », indique un rapport de la réunion.

« Cela pose la question de savoir comment ce modèle touristique s’intègre [Indonesia’s] vision de passer du tourisme de masse à des approches plus durables. »

À la demande de l’UNESCO, le pays a soumis plus d’informations sur le projet.

Mais après l’avoir examiné, l’agence des Nations Unies a demandé en octobre 2020 que l’Indonésie « ne poursuive aucun projet d’infrastructure touristique susceptible d’affecter la valeur universelle exceptionnelle du bien avant un examen de l’évaluation d’impact environnemental pertinente » par l’UICN.

Image aérienne de la terre verte sur une île.
Le parc national de Komodo a été créé en 1980 pour aider à protéger le dragon.(Bryan Fry via AP)

L’UICN est une organisation internationale non gouvernementale qui fournit au Comité du patrimoine mondial de l’UNESCO des évaluations techniques des biens du patrimoine naturel.

Après de multiples tentatives pour obtenir l’autorisation des autorités gouvernementales, l’Associated Press n’a pas pu accéder au chantier de construction, qui est fermé au public depuis des mois.

Cependant, les images satellite montrent que la construction s’est poursuivie après que l’UNESCO a demandé que le projet soit suspendu.

Le gouvernement n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Au 6 décembre, l’UNESCO n’avait toujours pas reçu l’évaluation révisée demandée, a déclaré M. Debonnet.

Certains experts craignent que l’expansion du tourisme dans le parc ne perturbe l’habitat du dragon de Komodo.

Les lézards prédateurs, qui peuvent atteindre une longueur de 3 mètres et peser plus de 135 kilogrammes, ont récemment été classés comme « en danger » sur la liste des espèces menacées de l’UICN.

L’organisation a cité les impacts du changement climatique et la détérioration de l’habitat des dragons – y compris l’empiètement humain – comme raisons du changement.

Bryan Fry, professeur agrégé à la School of Biological Sciences de l’Université du Queensland, a déclaré que le tourisme pourrait « avoir un impact important, non seulement en raison du nombre de personnes perturbant le comportement des dragons et perturbant leurs proies, mais aussi de la quantité d’eau douce est siphonné ».

La date d’ouverture des nouvelles installations de l’île de Rinca n’a pas été annoncée.

M. Debonnet a déclaré qu’il était en pourparlers avec des responsables indonésiens pour organiser une mission de surveillance afin d’évaluer l’impact du développement en cours sur le parc et d’examiner son état de conservation.

Les sites du patrimoine mondial sont généralement discutés par le comité de l’UNESCO sur des cycles de deux ans, cependant, le parc national de Komodo sera discuté en 2022, a déclaré M. Debonnet.

« C’est en quelque sorte une indication que nous voyons qu’il y a une certaine urgence dans cette question », a-t-il déclaré.

PA

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