Les dirigeants s’engagent à protéger les forêts et à colmater les fuites de méthane


Les dirigeants mondiaux ont promis de protéger les forêts du monde, de réduire les émissions de méthane et d’aider Afrique du Sud se sevrer du charbon au sommet de l’ONU sur le climat – dans le cadre d’une série d’accords destinés à éviter réchauffement climatique catastrophique.
Grande-Bretagne a salué l’engagement comme la première grande réalisation de la conférence des Nations Unies sur le climat connue sous le nom de COP26 qui se déroule ce mois-ci dans la ville écossaise de Glasgow – mais les experts ont noté que de telles promesses avaient déjà été faites et rompues.
Le gouvernement britannique a déclaré avoir reçu engagements des dirigeants représentant plus de 85 % des forêts du monde pour arrêter et inverser la déforestation d’ici 2030.
Des arbres colorés se dressent près d’une route à travers la région du Taunus, près de Francfort. (PA)

Parmi eux se trouvent plusieurs pays dotés de forêts massives, dont le Brésil, la Chine, la Colombie, le Congo, l’Indonésie, la Russie et les États-Unis. L’Australie a également signé l’accord.

Plus de 19 milliards de dollars (25,4 milliards de dollars) de fonds publics et privés ont été promis pour le plan.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré qu' »avec les engagements sans précédent d’aujourd’hui, nous aurons une chance de mettre fin à la longue histoire de l’humanité en tant que conquérant de la nature, et de devenir à la place son gardien ».

Les experts et les observateurs ont déclaré que le respect de l’engagement serait essentiel pour limiter le changement climatique, mais beaucoup ont noté que de telles promesses avaient été faites dans le passé – avec peu d’effet.

« Signer la déclaration est la partie facile », a déclaré le secrétaire général de l’ONU António Guterres sur Twitter.

« Il est essentiel qu’il soit mis en œuvre maintenant pour les personnes et la planète. »

Alison Hoare, chercheuse principale au groupe de réflexion politique Chatham House, a déclaré que les dirigeants mondiaux avaient promis en 2014 de mettre fin à la déforestation d’ici 2030, « mais depuis lors, la déforestation s’est accélérée dans de nombreux pays ».

Les forêts sont des écosystèmes importants et constituent un moyen essentiel d’absorber le dioxyde de carbone – le principal gaz à effet de serre – de l’atmosphère. Les arbres sont l’un des principaux puits de carbone au monde, c’est-à-dire des endroits où le carbone est stocké.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson assiste à une session sur l’action sur les forêts et l’utilisation des terres, lors de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques COP26 à Glasgow. (PA)

Mais la valeur du bois en tant que produit de base et la demande croissante de terres agricoles et pastorales conduisent à un abattage généralisé et souvent illégal des forêts, en particulier dans les pays en développement.

« Nous sommes ravis de voir les peuples autochtones mentionnés dans l’accord sur les forêts annoncé aujourd’hui », a déclaré Joseph Itongwa Mukumo, un Walikale autochtone et militant du Congo.

Il a appelé les gouvernements et les entreprises à reconnaître le rôle efficace que jouent les communautés autochtones dans la prévention de la déforestation.

Dans cette photo d’archive du 23 août 2020, du bétail paissant sur des terres brûlées et déboisées par des éleveurs de bétail près de Novo Progresso, dans l’État de Para, au Brésil. (PA)

Luciana Tellez Chavez, chercheuse en environnement à Human Right Watch, a souligné que le renforcement des droits des peuples autochtones aiderait à prévenir la déforestation et devrait faire partie de l’accord.

L’UE, la Grande-Bretagne et les États-Unis progressent dans la restriction des importations de marchandises liées à la déforestation et aux violations des droits de l’homme, « et il est vraiment intéressant de voir la Chine et le Brésil signer une déclaration qui suggère que c’est un objectif », a-t-elle déclaré, ajoutant que l’accord contient « beaucoup d’éléments vraiment positifs ».

Mais elle a noté que les déclarations publiques du Brésil ne correspondaient pas encore à ses politiques intérieures et a averti que l’accord pourrait être utilisé par certains pays pour « écologiser » leur image.

Le gouvernement brésilien a été impatient de se projeter en tant qu’intendant de l’environnement responsable à la suite de la déforestation et des incendies dans la forêt amazonienne et les zones humides du Pantanal qui ont déclenché l’indignation mondiale et des menaces de désinvestissement ces dernières années.

Mais les critiques avertissent que ses promesses doivent être considérées avec scepticisme, et le président du pays, Jair Bolsonaro, est un ardent partisan du développement de l’Amazonie.

Le fondateur d’Amazon – l’entreprise, pas la forêt tropicale – a annoncé séparément que son fonds philanthropique consacrait 2 milliards de dollars américains (2,7 millions de dollars) à la lutte contre le changement climatique par la restauration des paysages et la transformation des systèmes agricoles.

« Nous devons conserver ce que nous avons, restaurer ce que nous avons perdu et cultiver ce dont nous avons besoin en harmonie avec la nature », a déclaré Jeff Bezos.

Les gens se rassemblent autour d’une table à l’intérieur du lieu du Sommet des Nations Unies sur le climat COP26 à Glasgow, en Écosse. (PA)

Des avertissements sévères en cas d’inaction

Environ 130 dirigeants mondiaux sont à Glasgow pour ce que la Grande-Bretagne, hôte, considère comme la dernière chance réaliste de maintenir le réchauffement climatique à 1,5 degré au-dessus des niveaux préindustriels – l’objectif que le monde s’est fixé à Paris il y a six ans.

Un réchauffement accru au cours des prochaines décennies ferait fondre une grande partie de la glace de la planète, augmenterait le niveau mondial de la mer et augmenterait considérablement la probabilité et l’intensité des conditions météorologiques extrêmes, selon les scientifiques.

Le Premier ministre britannique a décrit le réchauffement climatique comme « un dispositif apocalyptique » attaché à l’humanité.

Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a déclaré à ses collègues que les humains « creusaient leurs propres tombes ».

Et le Premier ministre de la Barbade, Mia Mottley, s’exprimant au nom des nations insulaires vulnérables, a averti les dirigeants de ne pas « laisser le chemin de la cupidité et de l’égoïsme semer les graines de notre destruction commune ».

La reine Elizabeth II de Grande-Bretagne a exhorté les dirigeants « à s’élever au-dessus de la politique du moment et à atteindre un véritable sens de l’État ».

Le président de la Tanzanie Samia Suluhu Hassan assiste à la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques COP26 à Glasgow. (PA)

« Bien sûr, les avantages de telles actions ne seront pas là pour nous tous ici aujourd’hui : aucun de nous ne vivra éternellement », a-t-elle déclaré dans un message vidéo diffusé lors d’une réception lundi soir au musée Kelvingrove de Glasgow.

« Mais nous ne le faisons pas pour nous-mêmes mais pour nos enfants et les enfants de nos enfants, et ceux qui suivront leurs traces. »

La monarque de 95 ans avait prévu d’assister à la réunion, mais elle a dû annuler le voyage après que les médecins lui ont dit qu’elle devrait se reposer et ne pas voyager.

Le gouvernement britannique a déclaré lundi qu’il voyait des signes positifs indiquant que les dirigeants mondiaux comprenaient la gravité de la situation.

L’engagement anti-méthane de Biden

Mardi, l’administration du président américain Joe Biden a lancé un plan visant à réduire les émissions de méthane, un puissant gaz à effet de serre qui contribue de manière significative au réchauffement climatique.

L’annonce faisait partie d’un effort plus large avec l’Union européenne et d’autres pays pour réduire les émissions globales de méthane dans le monde de 30% d’ici 2030.

Le soleil commence à se lever sur la rivière Clyde à l’extérieur du lieu du sommet des Nations Unies sur le climat COP26 à Glasgow, en Écosse. (PA)

La lutte contre le torchage du méthane et les fuites de puits de pétrole et de gazoducs – l’objectif du plan Biden – est considérée comme l’un des moyens les plus simples de réduire les émissions.

Réduire le méthane produit par l’agriculture, notamment par les éructations des vaches, est plus délicat.

Helen Mountford, experte en climatologie au World Resources Institute, a déclaré que l’accord « établit un plancher solide en termes d’ambition dont nous avons besoin à l’échelle mondiale ».

Séparément, les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne ont annoncé un plan visant à fournir des fonds et une expertise pour aider l’Afrique du Sud à éliminer progressivement le charbon, une source majeure d’émissions de gaz à effet de serre.

Une centrale électrique au charbon à Witbank, en Afrique du Sud. (Photo AP/Themba Hadebe) (PA)

L’Afrique du Sud, qui tire environ 90 % de son électricité de centrales au charbon, recevra environ 8,5 milliards de dollars américains (11,45 milliards de dollars) de prêts et de subventions sur cinq ans pour déployer davantage d’énergies renouvelables.

Les annonces ne faisaient pas partie des négociations formelles qui se sont déroulées à Glasgow, mais plutôt le reflet des efforts déployés par de nombreux pays pour atteindre les objectifs préalablement convenus.

Mais les militants disent que les plus gros émetteurs de carbone du monde doivent faire beaucoup plus.

Une femme passe devant un panneau dans le pavillon français à l’intérieur du lieu de la COP26 Sommet des Nations Unies sur le climat à Glasgow, en Écosse. (PA)

La Terre s’est déjà réchauffée de 1,1 degré. Les projections actuelles basées sur les réductions d’émissions prévues au cours de la prochaine décennie prévoient qu’elle atteindra 2,7 °C d’ici 2100.

La militante pour le climat Greta Thunberg a déclaré lors d’un rassemblement à l’extérieur du lieu de haute sécurité sur le climat que le discours à l’intérieur n’était que « bla bla bla » et n’apporterait pas grand-chose.

« Le changement ne viendra pas de l’intérieur », a-t-elle déclaré aux milliers de manifestants qui sont venus à Glasgow pour faire entendre leur voix. « Ce n’est pas du leadership, c’est du leadership. »

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