Les dirigeants mondiaux se bousculent pour des invitations à «des funérailles pas comme les autres» – POLITICO

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LONDRES – Alors que la Grande-Bretagne pleure la mort de son monarque le plus ancien, des préparatifs effrénés sont déjà en cours à Londres pour ce qui s’annonce comme l’une des plus grandes occasions diplomatiques du siècle.

Des centaines de chefs d’État et de gouvernement actuels et anciens se joindront à des dizaines d’autres dignitaires qui débarqueront en Grande-Bretagne la semaine prochaine pour les funérailles d’État de la reine Elizabeth II, décédée jeudi après 70 ans sur le trône.

Des dirigeants tels que le président américain Joe Biden, la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen et la première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern ont déjà confirmé qu’ils assisteront aux funérailles, dont le palais de Buckingham a annoncé samedi qu’elles auront lieu le 19 septembre à 11 heures à l’abbaye de Westminster.

L’église historique, d’une capacité de 2 000 personnes, a été le cadre du mariage de la reine Elizabeth avec le prince Philip en 1947, et de tous les couronnements britanniques sauf deux depuis 1066.

L’empereur du Japon Naruhito – qui pourrait voyager aux côtés de l’impératrice Masako et du Premier ministre Fumio Kishida – le président turc Recep Tayyip Erdoğan et le président français Emmanuel Macron, parmi tant d’autres, sont également susceptibles d’assister aux funérailles.

L’Espagne est susceptible d’être représentée par le roi Felipe VI, qui a des liens de sang avec la famille royale britannique depuis le XIXe siècle. Des membres d’autres familles royales européennes, notamment de Belgique, du Danemark, des Pays-Bas, de Norvège et de Suède, voyageront également.

« Il ne serait pas surprenant que tous les chefs d’État couronnés d’Europe viennent, ainsi que les chefs d’État et de gouvernement des autres pays », a déclaré un ancien ministre du Cabinet qui était au gouvernement lors d’un autre grand enterrement. de l’ancienne Première ministre britannique Margaret Thatcher en 2013.

« Ce sera un énorme événement diplomatique », ont-ils ajouté. « La dernière contribution de Sa Majesté au bien-être de notre pays est de fournir une excuse pour une grande réunion diplomatique. »

« Ce sera un enterrement pas comme les autres, ou peu d’autres », a convenu John Kampfner, directeur de l’initiative « UK in the World » du groupe de réflexion Chatham House. « Il y a eu de grandes funérailles d’État auparavant – des présidents américains, de Nelson Mandela et d’autres. Mais tout simplement la reine était la personne la plus célèbre au monde, et par conséquent, je pense qu’il y aura une liste de présence qui sera sans précédent.

L’absence la plus notable – quoique sans surprise – sera celle du président russe Vladimir Poutine, après que le Kremlin a déclaré que sa présence n’était pas une option. Dans les cercles diplomatiques bavards, tout aussi important que qui vient est simplement qui reçoit une invitation, les responsables de l’ambassade étant impatients de découvrir si le président chinois Xi Jinping se verra offrir la possibilité d’y assister.

Travailler 24 heures sur 24

En attendant, les diplomates s’inquiètent de l’ampleur de ce qui est sur le point de se dérouler.

Les préparatifs des funérailles représentent une tâche logistique, sécuritaire et diplomatique colossale, avec des dizaines de milliers de personnes qui devraient se rendre à Londres dans les prochains jours. Les ambassades étrangères traitent déjà des centaines d’appels de particuliers demandant s’il serait possible d’atterrir dans la capitale le jour même des funérailles et se précipitant pour réserver des vols et un hébergement.

« Ce sera un énorme défi à bien des égards : protocole, sécurité, sensibilités », a déclaré Ioannis Raptakis, ambassadeur de Grèce au Royaume-Uni, qui a convenu que ce serait d’une ampleur similaire aux funérailles nationales de Nelson Mandela en 2013 ou à la COP26 de l’ONU sur le changement climatique. sommet de Glasgow l’année dernière, en termes de nombre de dirigeants mondiaux susceptibles d’y assister.

« Presque tous les pays feront un effort pour être représentés. Mais j’ai une confiance totale dans les experts britanniques du protocole – ils ont l’expérience de l’organisation récente de la COP26, qui a été comme une répétition.

D’autres sont plus inquiets. « Nous sommes très inquiets pour la logistique », a déclaré un diplomate, soulignant un manque d’organisation perçu lors du sommet du G7 à Cornwall l’année dernière.

Les envoyés ont désespérément besoin de plus de conseils de la part du Bureau des affaires étrangères, du Commonwealth et du développement, en particulier en ce qui concerne le protocole du service, qui déterminera la question très importante de savoir si les chefs d’État ou de gouvernement peuvent assister accompagnés de conjoints et d’autres hauts responsables du gouvernement. . Certains se sont plaints de n’avoir reçu qu’une brève note jusqu’à présent. Dans des occasions comme celles-ci, tout le monde veut apporter un plus-un.

Le matin même des funérailles, le cercueil de la reine sera transporté en procession jusqu’à l’abbaye de Westminster depuis le Westminster Hall, vieux de 900 ans, où le public aura eu plusieurs jours pour rendre hommage. La nation observera un silence de deux minutes.

Après les funérailles d’une heure, une grande procession cérémonielle accompagnera le cercueil jusqu’à Hyde Park, à proximité, où il sera transféré du chariot d’armes au corbillard d’État. Le cercueil parcourra ensuite 20 miles à l’ouest du centre de Londres, jusqu’au château de Windsor.

Après un service d’inhumation à la chapelle Saint-Georges de Windsor, le cercueil sera finalement descendu dans le caveau royal sur le terrain du château, à côté de celui du défunt mari de la reine, le prince Philip, décédé en avril 2021.

Plus qu’un simple enterrement

Les grandes funérailles sont des moments étranges pour les diplomates, associant des périodes solennelles de deuil à d’inévitables occasions de rencontres bilatérales et multilatérales.

Les dernières funérailles nationales au Royaume-Uni ont eu lieu en 1965, à la suite du décès de l’ancien Premier ministre Winston Churchill. Des dignitaires de 112 pays sans précédent – ​​dont Dwight Eisenhower, Charles de Gaulle et la reine Elizabeth elle-même – ont assisté au service à la cathédrale Saint-Paul, qui a été suivi à la télévision et à la radio par environ 350 millions de personnes dans le monde. Bien que les funérailles aient eu lieu au plus fort de la guerre froide, l’Union soviétique a envoyé son vice-premier ministre pour y assister.

La diplomatie autour de tels événements est sans aucun doute possible. En 1979, immédiatement après les funérailles de Louis Mountbatten – un parent de la reine qui a été assassiné par l’IRA – Thatcher a tenu un sommet avec son homologue irlandais John Lynch à un moment de fortes tensions entre les deux pays. La réunion est devenue une « sorte de prélude » vers l’accord de paix du Vendredi Saint / Belfast, selon l’ancien ministre du Cabinet cité ci-dessus.

Mais Kampfner a déclaré que cette fois, les dirigeants devront procéder discrètement à toute conversation ou rencontre privée, le protocole pour les funérailles d’un chef d’État étant plus strict que pour tout autre service de ce type – et d’autant plus que la reine Elizabeth n’était pas une figure de proue ordinaire.

« Tous les chefs d’État et autres seront très prudents à l’idée d’être perçus comme s’engageant de manière excessive dans une diplomatie directe dans une occasion comme celle-là », a déclaré Kampfner.

Les dirigeants devront également veiller à ne pas éclipser accidentellement le défunt monarque ou à ne pas attirer l’attention avec des actions qui pourraient être considérées comme irrespectueuses. Les souvenirs sont encore frais de la selfie rayonnant prises par l’ancienne première ministre danoise Helle Thorning-Schmidt avec l’ancien premier ministre britannique David Cameron et l’ancien président américain Barack Obama lors du service commémoratif de Johannesburg pour Mandela.

Néanmoins, les moments fortuits entre les dirigeants intéresseront vivement les observateurs chevronnés, a déclaré Kampfner.

Ce fut le cas de la fameuse poignée de main entre Obama et le Cubain Raul Castro lors des funérailles de Mandela, un bref moment interprété comme la preuve d’une relation qui se réchauffe entre Washington et La Havane.

La ferme sous les projecteurs

Pour Liz Truss elle-même, l’occasion offrira des « moments polis pour faire connaissance » avec des dirigeants clés qui devraient s’avérer précieux pour un Premier ministre nommé seulement plus tôt ce mois-ci, a déclaré Kampfer.

Mais il a averti que le nouveau Premier ministre britannique « ne voudra pas être vu s’engager dans des discussions sur les nombreux problèmes auxquels le monde est confronté, en raison de la sensibilité du moment ».

Certes, Downing Street est catégorique : la période de deuil de 10 jours du Royaume-Uni doit être rigoureusement observée, ce qui signifie que des réunions formelles entre Truss et d’autres dirigeants internationaux ne seront pas programmées avant la reprise de la politique. Pour des conversations plus substantielles, Truss devra donc attendre l’Assemblée générale des Nations Unies qui se tiendra à New York plus tard dans la semaine.

« Je pense que si un président ou un premier ministre venait et exprimait ses sincères condoléances à propos de sa majesté et à quel point elle était appréciée, et qu’ils parlent à ce niveau, ils auraient un grand impact », a déclaré le député conservateur Peter Bone, qui assisté aux funérailles de Thatcher.

« S’ils disent – » nous voulons un accord de libre-échange « , ce sera totalement inapproprié. »



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