Les dirigeants mondiaux connaissent leur place aux funérailles du siècle – POLITICO


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LONDRES – C’était la plus grandiose des funérailles d’État. Ce fut un moment rare de réflexion nationale partagée. C’était aussi une masterclass de chorégraphie diplomatique.

Deux heures pleines avant le début des funérailles d’État solennelles de la reine Elizabeth II à 11 heures lundi, les dirigeants mondiaux ont commencé à arriver. Ils sont venus par vagues – avec une hiérarchie claire affichée.

Pour la plupart, leur arrivée à l’abbaye de Westminster, vieille de 750 ans, juste en face du palais de Westminster, impliquait de descendre avec précaution d’un autocar sur un trottoir londonien parsemé de sciure de bois.

Le président américain Joe Biden, apparemment le seul visiteur étranger autorisé à esquiver le système VIP de «parking and ride» mis en place pour les dignitaires étrangers, est arrivé tôt dans sa limousine blindée connue sous le nom de «The Beast». Il a été le premier président américain en exercice à assister aux funérailles d’un monarque britannique.

Mais les privilèges spéciaux accordés à la soi-disant relation spéciale s’arrêtaient là.

Biden a été contraint d’attendre pour prendre place en tant que cortège militaire, y compris les récipiendaires de la Croix de Victoria – la récompense la plus élevée et la plus prestigieuse du système britannique d’honneurs pour la bravoure – défilant devant lui dans l’allée.

Le président américain et son épouse se sont alors retrouvés assis au fond du transept sud de l’abbaye, juchés au bout d’une rangée juste derrière le président polonais, Andrzej Duda. Jill Biden a pris sa place à côté du président suisse Ignazio Cassis.

Plus haut dans l’ordre hiérarchique se trouvaient les dirigeants des royaumes du Commonwealth – des nations pour lesquelles la reine Elizabeth était restée le chef de l’État. Le président canadien Justin Trudeau, la première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern et le nouveau dirigeant australien Anthony Albanese ont tous reçu des heures d’arrivée plus tardives et des sièges plus importants à l’intérieur de l’abbaye.

Ils semblaient arriver ensemble, Ardern ayant confirmé ce week-end elle était plus qu’heureuse de prendre le transport VIP partagé fourni.

Malgré l’inquiétude de certaines ambassades étrangères concernant les préparatifs de voyage avant les funérailles de lundi, d’autres dirigeants mondiaux ont également adopté le voyage partagé. Société de médias basée à Nairobi Kenyans.co.ke portait une photographie du président du Kenya William Ruto posant à bord d’un autocar se rendant au palais de Buckingham pour la réception d’État dimanche soir.

Certains dirigeants étaient arrivés au parc funéraire et au site de manège à Chelsea, dans l’ouest de Londres, dès 7 h 30, soit trois heures et demie avant le début des funérailles. Le premier véhicule à franchir le cordon de police a été enregistré auprès du gouvernement soudanais, selon l’Evening Standard de Londres. Le président italien Sergio Mattarella était parmi les derniers à arriver, dans une Maserati avec chauffeur et immatriculée « ITA 1 ».

Le président français Emmanuel Macron a partagé un car avec d’autres dirigeants européens, dont le président du Conseil européen Charles Michel. Macron avait fait sensation à Londres dimanche après-midi après avoir été repéré marcher dans les rues avec sa femme Brigitte. Le président irlandais Michael D. Higgins, le président brésilien Jair Bolsonaro et le président sud-coréen Yoon Suk-yeol sont également arrivés à peu près au même moment.

Le premier ministre du Canada Justin Trudeau (avant R) et son épouse Sophie Grégoire (L) marchent avec d’autres dignitaires alors que le cercueil de la reine Elizabeth II est transporté de l’abbaye de Westminster après les funérailles d’État | Photo de la piscine WPA par Frank Augstein via Getty images

Les membres de la famille royale étrangère, arrivés dans des mini-bus de luxe, ont reçu certaines des meilleures places de l’abbaye, avec le roi Willem-Alexander des Pays-Bas et des membres de la famille royale espagnole, assis près de la famille immédiate de la reine près de l’autel. Le monarque vivant le plus ancien d’Europe, la reine Margrethe du Danemark, était assise juste en face du roi Charles.

Les anciens premiers ministres britanniques – John Major, Tony Blair, Gordon Brown, David Cameron, Theresa May et Boris Johnson – sont arrivés séparément dans une flotte de BMW noires. Ils étaient assis ensemble, près de la famille royale dans les stalles du chœur. Cherie Blair et Gordon Brown – célèbres voisins mécontents de Downing Street dans les années 2000 – ont discuté avec animation en attendant le début du service. Les anciens dirigeants conservateurs May et Johnson ont été séparés avec tact par le génial Philip May.

Assis plus en arrière se trouvaient les grands et les bons de l’establishment politique britannique, y compris le nouveau ministre britannique des Affaires étrangères James Cleverly, le chancelier Kwasi Kwarteng et le secrétaire aux affaires Jacob Rees-Mogg, qui était arrivé coiffé d’un haut-de-forme pour son voyage en bus depuis Chelsea. D’autres membres du Cabinet ont été rejoints par d’autres ministres de haut rang, dont le ministre du Changement climatique Graham Stuart et le ministre de la Sécurité Tom Tugendhat.

L’ancien vice-premier ministre Nick Clegg, maintenant cadre supérieur de la société mère de Facebook, Meta, est arrivé tôt, tout comme le chef libéral démocrate Ed Davey, qui a été aperçu en pleine conversation avec le chef travailliste Keir Starmer et le chef du SNP à Westminster, Ian Blackford.

Le premier ministre écossais Nicola Sturgeon s’est assis en silence à côté de la chef du parti travailliste à la Chambre des lords Angela Smith en attendant le début du service.

Dans un moment de symbolisme extraordinaire, Michelle O’Neill, chef adjointe du parti nationaliste Sinn Féin et première ministre désignée d’Irlande du Nord, était présente et assise à côté des chefs de parti des autres nations britanniques. Le chef du Parti unioniste démocrate Jeffrey Donaldson et son prédécesseur Arlene Foster étaient assis à proximité.

Garder un profil bas au sein de la congrégation était un certain nombre de hauts fonctionnaires actuels et anciens du gouvernement.

Christopher Geidt, l’ancien secrétaire privé de la reine, qui est devenu le conseiller en éthique de Boris Johnson avant de démissionner plus tôt cette année, faisait partie d’une foule d’anciens courtisans royaux invités. Sue Gray, qui a rédigé le « rapport Partygate » qui a contribué à la chute du poste de Premier ministre de Boris Johnson, était assise à côté de l’ancien chef du Parti conservateur Iain Duncan Smith. Tim Barrow, le nouveau conseiller à la sécurité nationale du Royaume-Uni et le médecin-chef anglais Chris Whitty étaient également assis à l’arrière de l’abbaye.

Simon Case, le secrétaire du Cabinet, qui était un ancien secrétaire privé du prince William et qui est maintenant le plus haut fonctionnaire du gouvernement, est arrivé aux côtés du Premier ministre Liz Truss. Truss, accompagnée de son mari Hugh O’Leary, a prononcé la deuxième lecture du service, un passage biblique. « Que votre cœur ne soit pas troublé », dit-elle. « Dans la maison de mon père, il y a de nombreuses demeures. »

Une foule d’autres hauts responsables politiques britanniques ont également remporté des sièges convoités au sein de l’abbaye, notamment Graham Brady, président du comité d’arrière-ban des conservateurs de 1922, le maire de Londres Sadiq Khan, le premier ministre gallois Mark Drakeford et la grande travailliste Harriet Harman. La chef adjointe travailliste Angela Rayner et la chancelière fantôme Rachel Reeves faisaient également partie de la congrégation. Les vice-présidents du Parlement britannique Eleanor Laing, Rosie Winterton et Nigel Evans figuraient également sur la liste des 2 000 invités aux funérailles.

Seules la Russie, la Biélorussie et la Syrie ont été exclues du rassemblement international – un véritable « who’s who » des 70 ans de règne de la reine.



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