Les dirigeants de Lowell se sont rendus dans la ville sœur de Kalamata pour explorer davantage le partenariat culturel et économique


LOWELL — Les dirigeants politiques et éducatifs se rendront à Kalamata, en Grèce, mercredi soir, lors de la deuxième étape de leur expédition dans la ville sœur.

Lowell, qui possède une longue histoire et une communauté d’Américains grecs, est devenue des villes sœurs avec Kalamata après que le maire de la ville, Athanasios Vasilopoulos, ait visité Lowell en avril. Vasilopoulos a visité les Boott Mills et le centre de recherche de l’UMass Lowell, saluant les enfants de la Hellenic American Academy et a même fait du shopping au Market Basket.

Désormais, sept personnes, y compris leurs conjoints et d’autres membres de leur famille, passeront une semaine en Grèce pour bénéficier d’un enrichissement culturel similaire et d’une compréhension plus profonde d’une ville située à près de 8 000 kilomètres.

Bill Kafkas, président de la Fédération des sociétés helléniques-américaines de la Nouvelle-Angleterre, a déclaré que l’organisation avait joué un  » rôle déterminant  » dans l’unification des deux villes. Il a visité Kalamata quatre fois et est né en Grèce, alors il a dit qu’il avait hâte de revenir et de présenter d’autres personnes à leur ville sœur.

Kafkas a déclaré qu’il était important que la communauté grecque de Lowell et la ville en général conservent une connexion fructueuse et durable avec Kalamata. Le programme peut également être un modèle pour d’autres partenariats entre villes sœurs, a-t-il ajouté.

« D’autres organisations veulent utiliser le projet Lowell-Kalamata comme ligne directrice, et cela me rend heureux », a déclaré Kafkas. « Je pense que nous pouvons ouvrir la voie à quelque chose de bien pour d’autres nationalités également. »

Kafkas, aux côtés de l’ancien maire de Lowell Bill Samaras – qui a initialement introduit l’idée de former des villes sœurs en 2018 – ainsi que du maire Sokhary Chau, du sénateur d’État Ed Kennedy, de la vice-chancelière de l’UMass Lowell Arlene Parquette, de la doyenne du Middlesex Community College Judith Hogan et de la fédération Dimitrios Mattheos, membre du conseil d’administration, visitera la ville.

La délégation de 12 personnes quitte Boston mercredi soir et atteindra Athènes à 12h30 heure locale jeudi. De là, c’est à environ deux heures et demie de route de Kalamata.

Au cours des quatre premiers jours du voyage, les dirigeants de Lowell visiteront le campus de Kalamata de l’Université du Péloponnèse pour discuter de la formation de programmes d’études à l’étranger entre les deux villes et rencontreront des hommes d’affaires pour discuter des importations et des exportations. Ils quitteront Kalamata le lundi suivant pour voir l’ancienne Olympie – le site des premiers Jeux olympiques – et le théâtre antique d’Epidaure.

Avant le départ du groupe, ils feront également des visites historiques à Athènes au Parthénon, à l’Acropole et au musée de l’Acropole avant de se rendre au Parlement grec pour une visite officielle et une rencontre avec l’ambassadeur américain George Tsunis à l’ambassade américaine. Ils doivent rentrer chez eux mercredi prochain.

La Grèce est le « fondement de la démocratie », a déclaré Chau, et contient tant d’histoire ancienne qui attendent d’être explorées. N’ayant jamais été en Europe, Chau a déclaré qu’il pouvait enfin comprendre ce que Vasilopoulos ressentait en visitant les États-Unis pour la première fois il y a quelques mois à peine.

Ce partenariat est une question d’échange, a déclaré Chau : échange d’idées, de commerce, de culture et plus encore. Et avec les dizaines de pays représentés à travers Lowell – y compris le Cambodge, d’où Chau est originaire – il est possible d’établir davantage de programmes de villes sœurs pour favoriser les relations internationales.

« Je pense que ce qui fait que cela fonctionne, c’est qu’il y a certainement un réel intérêt des deux côtés de l’océan », a déclaré Chau. « Je peux voir cela comme un modèle pour l’avenir. »

La communauté grecque est activement investie dans le partenariat, a déclaré Samaras, et il espère que les collèges et les gouvernements locaux pourront établir des liens qui maintiendront cette connexion pour les années à venir.

« Vous envoyez les documents et cela parle de notre proximité et de ce que vous avez, et c’est bien, mais nous voulions aller au-delà de cela », a-t-il déclaré. « Une chose dont je suis fier, c’est que la communauté grecque a vraiment soutenu cela. »

Parquette, qui représentera UMass Lowell, a rencontré des responsables de Kalamata lorsqu’ils ont visité le centre d’innovation de l’université, qui est géré dans un ancien bâtiment d’usine, et en a appris davantage sur les opérations de recherche et de technologie d’UMass.

Bien qu’il n’y ait peut-être pas grand-chose en commun entre Lowell et Kalamata à la surface, Parquette a déclaré qu’elle voyait déjà comment, dans la sphère académique, les deux pourraient se compléter et permettre aux étudiants d’élargir leur perspective, sur le plan éducatif et culturel.

« Qu’il s’agisse d’interdisciplinarité ou que vous deviez penser aux choses de manière plus globale, avoir ce type de partenariats et de relations nous aide vraiment à le faire », a déclaré Parquette. « Il y a juste beaucoup que nous pouvons faire pour apprendre les uns des autres. »

Kafkas a déclaré qu’il souhaitait que ce partenariat soit plus qu’une opportunité de photo, mais plutôt un échange significatif et mutuellement bénéfique de culture, d’affaires, de tourisme, d’éducation et plus encore.

« Nous avons travaillé très, très dur pour que ce projet de villes jumelles réussisse », a déclaré Kafkas. « Nous n’arrivons pas à la fin, mais au début, car nous espérons que ce sera le début de beaucoup de bonnes choses. »

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