Les descendants se souviennent de l’échange de population gréco-turc


« Mübadele » (échange de population) est un mot archaïque pour les jeunes générations, mais les descendants âgés de ceux qui ont été forcés de quitter la Grèce pour la Turquie en vertu d’un accord il y a près d’un siècle s’en souviennent vivement et parfois avec amertume.

Le 30 janvier 1923, l’accord d’échange de population par la jeune République de Turquie, qui se remettait de la Première Guerre mondiale et de la guerre avec la Grèce, a été officiellement mis en œuvre, ouvrant la voie à quelque 2 millions de personnes pour quitter les pays qu’elles appelaient chez eux. des siècles.

Pour les Turcs qui ont quitté la Grèce dans les années suivantes, l’échange a été une expérience douce-amère. D’une part, ils se sont sentis soulagés de se réinstaller dans un pays que leurs ancêtres ont quitté il y a des siècles, un endroit auquel ils étaient culturellement et historiquement associés. Mais c’était aussi une occasion troublante de devoir quitter un pays dans lequel ils avaient construit leur vie et auquel ils s’étaient habitués, même si la montée du nationalisme grec dans les dernières années de l’Empire ottoman qui dominait autrefois les Balkans, rendait la vie difficile aux groupes ethniques. .

Ali Özgüler, 96 ans, est né trois ans après l’échange de population qui a emmené sa famille de la Grèce à Kırklareli, une province du nord-ouest de la Turquie bordant la Bulgarie. Son père et ses grands-parents ont emprunté la longue route à travers la Bulgarie pour atteindre la Turquie, « à bord d’une charrette tirée par des bœufs », a déclaré Özgüler. La famille s’est installée dans le quartier Lüleburgaz de Kırklareli où Özgüler est né et n’est jamais parti. Fermier et père de deux enfants, les souvenirs d’Özgüler sont flous, mais il se souvient très bien de morceaux de son enfance ainsi que des histoires que son père Ağuş lui a racontées au sujet de l’échange. « Ils ont traversé une grande épreuve en voyageant ici et après leur installation », a déclaré Özgüler. « Mon père s’est marié ici et a vécu sa vie d’agriculteur, dans une ferme qui appartenait autrefois à un Grec, qui est parti pour la Grèce pendant l’échange. Ma famille s’est adaptée à la vie ici et n’est partie nulle part ailleurs », a-t-il déclaré à Anadolu. Agence (AA) le samedi.

La famille avait peu de moyens de subsistance à son arrivée et Özgüler a déclaré que la République de Turquie leur avait donné des terres et des vaches. « Je voulais depuis longtemps visiter le village où mon père est né en Grèce, mais je n’en ai jamais eu l’occasion », déplore-t-il.

Özgüler a déclaré que bien qu’ils aient commencé une nouvelle vie en Turquie, la pauvreté les a gravement touchés, en particulier pendant les années de la Seconde Guerre mondiale, lorsque la Turquie a souffert de l’impact d’une guerre à laquelle elle n’a pas participé. « Il y avait la faim partout. Les gens ramassaient et mangeaient de l’herbe. Je me souviens de porter des chaussures (primitives) sans semelles parce que nous n’avions pas d’argent pour acheter de nouvelles chaussures. Nous avions l’habitude de porter des sacs de coton aux pieds. Je me souviens d’avoir voyagé pendant deux jours pour vendre le blé que nous avons cultivé à des acheteurs ailleurs », raconte-t-il.

Bien que la plupart aient été relocalisés dans des villes plus proches de la Grèce, les personnes qui sont arrivées grâce à l’échange de population se sont également retrouvées dans des endroits lointains, comme Adana, à plus de 1 700 kilomètres (1 056 miles) de la Grèce. La famille de Selma Kırançeşme faisait partie de ces personnes. Kırançeşme, qui dirige maintenant une association « mübadil » (personnes échangées) dans la province du sud de la Turquie, fait partie de ceux qui sont fiers de la réinstallation. « Atatürk a fait de ces gens une grande faveur en les emmenant dans leur patrie », a-t-elle déclaré, faisant référence au fondateur de la Turquie moderne, lui-même né à Thessalonique (Salonique), en Grèce. « Il a une place spéciale dans nos mémoires », a-t-elle dit à AA.

Kırançeşme et d’autres qui se sont installés à Adana sont originaires de l’île grecque de Crète, d’où un grand nombre de Turcs ont été déplacés, vers une vaste zone s’étendant de Çanakkale et Bursa à l’ouest jusqu’à Adana et Hatay au sud. Le père de Kırançeşme n’avait qu’un an lorsque sa famille a d’abord déménagé à Mersin, avant de s’installer dans la ville voisine d’Adana. « La vie des Turcs était en danger en Crète après la guerre d’indépendance en Turquie. Un homme grec a alerté les habitants du village de mes grands-parents d’un raid imminent (par les forces grecques). Ils vivaient dans une partie intérieure de l’île et ont déménagé quelque part sur la côte. Certains vivaient dans des tentes sur les plages, attendant pendant des mois que des navires les emmènent en Turquie », a-t-elle déclaré.

Voyager en Turquie était un autre chapitre du vol. « Chaque famille avait le droit de prendre des biens pesant 500 kilogrammes (1 102 livres) au plus sur les navires et devait payer des frais pour les biens supplémentaires, ce que la plupart des familles ne pouvaient pas se permettre. Ils devaient partir avec peu de biens d’un endroit où ils passaient la plupart de leur temps. leur vie. C’était traumatisant », a-t-elle dit. Mais une expérience plus pénible pour les familles a été de devoir laisser les membres de leur famille derrière eux. « Chaque navire avait une certaine capacité pour les passagers et quand ils étaient pleins, les gens n’étaient pas autorisés à monter à bord. Certaines familles plaçaient d’abord leurs enfants dans les navires et attendaient les navires suivants, pendant des mois. Ma grand-mère était parmi ces enfants. Dans certains cas, les frères et sœurs ne se sont retrouvés qu’environ 50, 60 ans plus tard. J’ai rencontré les petits-enfants de mon oncle il y a seulement quatre ans. Nous avons également trouvé des descendants de l’oncle de mon grand-père des années plus tard dans la ville (sud-ouest) de Bodrum », a-t-elle déclaré.

L’arrivée en Turquie a été un autre défi pour les « mübadils ». « La plupart d’entre eux ne connaissaient pas le turc et avaient du mal à s’adapter à leur nouvelle vie dans leur pays d’origine », a déclaré Kırançeşme. « La première génération était constituée de personnes enfermées qui n’avaient pas beaucoup de contacts sociaux avec les gens de leur nouveau pays. La communauté avait des mariages consanguins dans les premières années, par exemple », a-t-elle déclaré. « Ils ont traversé beaucoup de douleur mais ne l’ont pas transmise à leurs enfants », a-t-elle ajouté.

« L’échange de population était douloureux mais c’était une nécessité dans ces circonstances. Les Turcs en Crète étaient en danger de génocide sans l’échange. Atatürk a rendu un grand service à ces gens. Nos ancêtres nous disaient que les Grecs se moquaient des familles qui attendaient les plages de Crète en disant que « Atatürk ne viendra pas vous chercher ». Mais ils ont attendu et attendu et les navires sont finalement arrivés. Par gratitude, la plupart des familles ont nommé leurs fils nouveau-nés Kemal et leurs filles Kemaliye », explique Kırançeşme.

Bien qu’il s’agisse d’un souvenir lointain pour beaucoup, avec peu de survivants des premiers jours de l’échange, l’échange de population est encore rappelé chaque année avec une série d’événements à travers le pays. Dans la province occidentale d’Izmir, située de l’autre côté de la côte turque de la mer Égée, où la Grèce est littorale, l’anniversaire a été l’occasion de se souvenir du sort des générations passées. La municipalité métropolitaine d’Izmir a accueilli les événements du week-end, notamment des panels, des expositions et des projections de films sur l’échange.

Dans le quartier Büyükçekmece d’Istanbul, la municipalité locale a organisé des événements pour marquer l’anniversaire, y compris une reconstitution symbolique de l’échange, avec des acteurs revêtant les costumes de l’époque arrivant dans le quartier côtier de la mer de Marmara avec des bateaux. Les gens ont également laissé des fleurs en mer depuis le port de Mimar Sinan, d’où les Turcs sont partis pour l’échange de population il y a des décennies. La municipalité a également organisé une exposition de photos avec des photos des premiers arrivants. « Nous marquons ce jour dans la région de Mimar Sinan, anciennement connue sous le nom de Kallikrateia. Plus de 2 000 Grecs sont partis d’ici pour la Grèce et les Turcs viennent ici, dans ce port, alors », a déclaré dimanche le maire de Büyükçekmece, Hasan Akgün, à l’agence de presse Ihlas (IHA).

Akgün a déclaré que les Grecs qui ont quitté Büyükçekmece ont créé une nouvelle ville en Grèce sous le nom de Nea Kallikrateia ou New Kallikrateia et des années plus tard, Büyükçekmece est devenue une municipalité sœur avec Nea Propontida, où se trouve la ville grecque. Lefteris Emmanouilidis, descendant d’une famille grecque déplacée de Büyükçekmece lors de l’échange, était parmi les invités des événements. « Je suis venu ici pour trouver la maison où mon père est né et j’ai été ravi d’assister à cet événement pour commémorer ces personnes », a-t-il déclaré.

Le bulletin quotidien de Sabah

Tenez-vous au courant de ce qui se passe en Turquie, dans sa région et dans le monde.


Vous pouvez vous désinscrire à tout moment. En vous inscrivant, vous acceptez nos conditions d’utilisation et notre politique de confidentialité. Ce site est protégé par reCAPTCHA et la politique de confidentialité et les conditions d’utilisation de Google s’appliquent.

Laisser un commentaire