Les cyclistes complètent le défi de Glasgow à Athènes et collectent près de 100 000 £

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Thighs of Steel – une communauté de cyclistes – a entrepris un relais de neuf semaines de Glasgow à Athènes, qui a commencé le 16 juillet et s’est terminé le 17 septembre, pour collecter des fonds pour l’association caritative de migrants MASS Action, avec environ 100 cyclistes différents prenant part à le cycle en divers points.

Le groupe a collecté environ 93 000 £ sur son objectif de 100 000 £ – et a parcouru des pays comme la France, l’Italie, la Croatie et l’Albanie, ce dernier pays donnant lieu à l’un des « moments les plus difficiles de tout le voyage ».

« Un groupe d’entre nous a eu un insecte vomissant en nageant dans le lac Shkodra [in Albania] », a déclaré Georgie Cottle, 28 ans, coordinatrice bénévole de l’association caritative Scottish Detainee Visitors à l’agence de presse PA.

Fatigué mais ravi, le groupe atteint la fin de son cycle marathon (Photo : Joe Bourdillon-Schicker)

«Ce qui était incroyable à ce sujet, cependant, c’est la façon dont ceux qui n’étaient pas malades se sont mobilisés pour s’occuper de tout le monde, nous cuisinant des pâtes nature avec du sel et de l’huile d’olive.

« D’une manière ou d’une autre, nous avons réussi à remonter sur les vélos le lendemain et à gravir le mont Dajti, le sommet de la montagne qui surplombe Tirana, en Albanie.

Elle a ajouté que l’idée de faire du vélo « même un pouce semblait inconcevable la veille », mais le réseau de soutien du groupe a poussé tous les coureurs à réaliser l’exploit d’escalade.

Sa collègue cycliste Tammy Friend, 38 ans, étudiante en orthophonie, a déclaré que « la crevaison d’une personne est la crevaison de tout le monde », ajoutant: « L’ambiance » tous ensemble « de Thighs of Steel est une chose unique et spéciale. »

Alors que le cycle de plus de 5 000 km touchait à sa fin par une montée escarpée sur « l’une des collines les plus célèbres » d’Athènes – le mont Lycabette – Mme Cottle a déclaré que le groupe se sentait « à la fois excité et intimidé ».

Mme Cottle a ajouté: « Les personnes qui ont rempli nos bouteilles d’eau, traduit pour nous les panneaux de signalisation albanais, nous ont indiqué le bon chemin vers les meilleures collations, nous ont laissé caresser leur bébé porcelet de sauvetage ou nous ont invités dans leurs jardins pour la nuit. »

L’argent récolté sera distribué aux projets et aux organisations par MASS Action une fois le cycle terminé, Khora – un collectif international qui fournit des plats chauds, un soutien à l’asile, des ateliers créatifs et des vêtements aux migrants à Athènes – étant l’un des endroits qui recevra de l’argent .

« Khora a été financé en grande partie par les cyclistes de Thighs of Steel et a eu un impact énorme dans son quartier », a déclaré Jessie Sullivan, 28 ans, étudiante en doctorat à l’UCL et bénévole à MASS Action à l’agence de presse PA.

«Ils servent des milliers de repas par semaine et ont continué à servir les populations pendant le Covid en livrant des repas à vélo. C’est ainsi qu’une grande partie de la communauté est restée nourrie pendant la pandémie.

Elle a ajouté que l’argent du cycle aidera également à financer le projet de logement de Mazi, qui fournit un logement aux hommes célibataires, qui peuvent être « tenus à l’écart des projets de logement en raison de certaines hypothèses émises sur les hommes de pays non occidentaux ».

« C’est donc vraiment formidable de voir ces hommes obtenir le soutien dont ils ont besoin et, une fois ces besoins fondamentaux satisfaits, commencer à s’épanouir d’une autre manière – peut-être trouver un emploi, rejoindre d’autres organisations et peut-être devenir un leader dans leur communauté », a-t-elle ajouté. .

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