Les croisières de luxe dans les Caraïbes deviennent des missions de sauvetage de migrants alors que les traversées de Cuba augmentent


Un bateau de croisière répond à un bateau de migrants échoué. Vidéo / CapitaineKateMcCue

Les navires de croisière des Caraïbes deviennent de plus en plus le site de sauvetages maritimes, avec près de 5 000 migrants cubains récupérés en mer.

Juste deux nuits avant que les passagers du Celebrity Beyond aient dégusté du champagne et une fête fastueuse du Nouvel An. Ils ne s’attendaient pas à ce que leur croisière de luxe devienne un navire de sauvetage humanitaire.

Le 2 janvier, les passagers ont été informés de l’évolution de la situation et d’un navire en détresse.

Le petit bateau improvisé a été aperçu en train de marquer le navire de croisière. À bord se trouvaient 19 migrants cubains qui étaient en mer depuis des jours.

Un navire de luxe de 3 260 passagers, avec des suites coûtant jusqu’à 1 200 $ par nuit – le Celebrity Beyond se dressait en contraste frappant avec le navire de migrants. Heureusement, l’équipage à la réflexion rapide a pu agir rapidement pour les faire monter à bord en toute sécurité.

En tant que l’un des navires phares de Celebrity dans la région, il a mis l’incident en évidence.

Un navire de la Garde côtière américaine intercepte un navire de migrants au sud de Key West, en Floride, en décembre.  Photo / US Coast Guard, Fourni
Un navire de la Garde côtière américaine intercepte un navire de migrants au sud de Key West, en Floride, en décembre. Photo / US Coast Guard, Fourni

À la barre, la capitaine Kate McCue – qui est une célébrité à part entière avec un demi-million de followers sur TikTok – a partagé son point de vue sur le sauvetage.

Première femme capitaine de croisière américaine, elle a déclaré que cela faisait partie du code maritime et de son devoir de venir en aide au navire en détresse.

« Merci à tout l’équipage qui a rendu ce sauvetage possible. Officier en chef Nikos, vous serez toujours mes yeux d’aigle ! elle a posté via ses réseaux sociaux avec un clip du sauvetage.

Cependant, ce n’était pas un incident isolé. Dans moins d’une semaine, le 7 janvier, le Beyond effectuerait un énième sauvetage d’un navire de migrants, coincé en mer.

Selon les garde-côtes américains, il y a eu une augmentation du nombre de navires récupérés en mer. 4 795 personnes ont été secourues depuis le 1er octobre. Avec presque autant de migrants cubains effectuant la traversée au cours des deux premières semaines de janvier que pendant toute l’année 2022, l’expérience des rencontres avec des navires de migrants est susceptible d’augmenter.

Jusqu’à présent cette année, il y a eu au moins sept sauvetages de ce type par des navires de croisière dans la région.

Le dernier en date s’est produit ce week-end avec Liberty of the Seas de Royal Caribbean identifiant un petit bateau avec 17 personnes à la dérive à bord.

Samedi, le navire a détourné son cours pour aider le navire de fortune, alors qu’il se dirigeait vers les Bahamas. Toutes les personnes à bord, qui se sont identifiées comme des ressortissants cubains selon Fox News, ont été secourues. Bien que cela signifiait que l’itinéraire devait être modifié pour renoncer à l’un des arrêts prévus.

L’opérateur de croisière a déclaré dans un communiqué que l’équipage du Liberty « leur apportait activement des soins médicaux et travaillait avec les garde-côtes américains ».

Mais qu’arrive-t-il à ceux qui sont ramassés en mer ? Cela dépend de l’endroit où ils sont ramassés.

Les 17 migrants ont été secourus et soignés à bord du Celebrity Beyond.  Photo / Instagram, capitainekatemccue
Les 17 migrants ont été secourus et soignés à bord du Celebrity Beyond. Photo / Instagram, capitainekatemccue

Que deviennent les migrants récupérés en mer ?

Selon les garde-côtes américains, la plupart des migrants caribéens récupérés en mer sont transférés aux douanes et à la protection des frontières américaines.

Les personnes interceptées reçoivent de la nourriture, un abri et une audience juridique pour savoir si elles ont le « droit de rester », mais le processus exact est trouble.

S’adressant à CNN la semaine dernière, le capitaine de corvette des garde-côtes John Beal a déclaré que sur les six bateaux interceptés par les croisières, la plupart des passagers ont déjà été rapatriés à Cuba. Dans certains cas, le délai d’exécution est inférieur à 48 heures.

Pour les passagers, dont les vacances deviennent le théâtre d’un sauvetage maritime, c’est un aperçu désolant du nombre de personnes qui tentent d’effectuer le dangereux voyage vers les États-Unis.

Le passager australien Kester Howard, qui était à bord du Celebrity Beyond le 2 janvier, a déclaré que ce fut une expérience déchirante. Le voyageur de Melbourne a partagé des clips de l’événement sur Facebook.

Bien qu’aucun invité n’ait été directement impliqué dans le sauvetage, elle a dit qu’ils pouvaient entendre des cris « Aidez-moi ! S’il vous plaît! » des vagues. Certains passagers criaient également de soutien, a-t-elle déclaré.

Repéré dans le crépuscule avec peu de lumière du jour restante, Howard a dit que c’était un miracle qu’ils aient été repérés du tout.

« Honnêtement, je ne sais pas comment ils les ont repérés », a-t-elle écrit. « Je me demande combien d’autres sont là-bas ce soir et combien se noient en mer. »

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