Les consommateurs commandent moins de bœuf lorsque les restaurants de restauration rapide divulguent l’impact du changement climatique, selon une étude


Le cheeseburger typique de la restauration rapide est de moins en moins populaire à mesure que les consommateurs sont de plus en plus conscients des effets climatiques de la production de viande.  (Getty Images)

Le cheeseburger typique de la restauration rapide est de moins en moins populaire à mesure que les consommateurs sont de plus en plus conscients des effets climatiques de la production de viande. (Getty Images)

Lorsque les restaurants de restauration rapide divulguent l’impact sur le changement climatique des éléments du menu, les clients passent des commandes moins nocives pour l’environnement, une étude récente a conclu.

Des chercheurs de l’Université Johns Hopkins ont découvert que le fait de placer des étiquettes « à fort impact sur le climat » à côté des hamburgers a entraîné une augmentation de 23 % des commandes d’alternatives sans bœuf, telles que les hamburgers végétariens, par rapport à un groupe témoin. Ils ont également constaté que placer des plats à « faible impact sur le climat » à côté de plats à faible empreinte carbone, tels que des salades et des sandwichs au poulet, augmentait les commandes de ces articles de 10 %.

« Ces résultats suggèrent que l’étiquetage des menus, en particulier les étiquettes avertissant qu’un article a un impact climatique élevé, peut être une stratégie efficace pour encourager des choix alimentaires plus durables dans un environnement de restauration rapide », a déclaré l’auteure principale de l’étude, Julia Wolfson, professeure au Johns. Hopkins Bloomberg School of Public Health, a déclaré jeudi dernier dans un communiqué de presse.

L’étude a été menée en ligne entre le 30 mars et le 13 avril 2022. Plus de 5 000 participants ont vu un exemple de menu ressemblant à un menu de restauration rapide et ont été invités à choisir un élément pour le dîner. Un groupe a vu des menus avec des étiquettes uniquement pour les repas « à fort impact sur le climat », un autre avec uniquement des étiquettes « à faible impact sur le climat » et un autre sans aucune étiquette. Les résultats ont été publiés en ligne le 27 décembre 2022 dans le Réseau JAMA ouvertune publication du Journal de l’American Medical Association.

Carte de restauration rapide

Un client scrute un menu de restauration rapide. (Getty Images)

Une étude de 2021 dans la revue Nature Food a estimé que la production alimentaire est responsable pour 35% des émissions mondiales de gaz à effet de serre et que les aliments d’origine animale sont responsables de près du double des émissions des aliments d’origine végétale — 57 % de l’empreinte carbone des aliments provient des animaux, contre 29 % des végétaux.

Chaque aspect de la production alimentaire, y compris le rasage des forêts pour créer des terres agricoles, le fonctionnement des machines agricoles, la production d’engrais et la pulvérisation et le transport des produits alimentaires, contribue au changement climatique. Cependant, la viande est particulièrement polluante et le bœuf est le plus polluant. Il compte à lui seul un quart des émissions agricoles. En effet, cultiver des céréales pour les nourrir est beaucoup moins efficace que de les cultiver pour la consommation humaine directe, et les animaux de pâturage tels que les vaches et les moutons nécessitent beaucoup de terres. Les vaches produisent également de grandes quantités de méthane – un gaz à effet de serre particulièrement puissant à court terme – en tant que sous-produit de leur digestion.

« Faire évoluer les schémas alimentaires actuels vers des régimes plus durables avec de plus faibles quantités de viande rouge consommée pourrait réduire les risques liés à l’alimentation. [greenhouse gas emissions] jusqu’à 55% », ont noté les chercheurs de Johns Hopkins dans l’article de la revue.

Bovins Hereford

Les vaches produisent de grandes quantités de méthane, un puissant gaz à effet de serre. (Getty Images)

Alors que d’autres sources d’émissions, telles que la production d’énergie, le chauffage et les transports, peuvent être rendues plus durables en passant de la combustion de combustibles fossiles à l’utilisation d’électricité produite de manière propre, il n’est pas encore clair comment la consommation de bœuf peut être respectueuse du climat. L’année dernière, le gouvernement néo-zélandais a proposé une « taxe sur les rots », sur les émissions animales, qui utiliserait les revenus d’une taxe sur le méthane émis par les vaches et les moutons pour développer des moyens de réduction de leurs émissions tels que des masques anti-rots.

Certaines chaînes de restauration rapide ont commencé à noter les émissions de gaz à effet de serre des articles sur leurs menus. En 2020, Juste Salade empreintes carbone ajoutées pour chaque article de son menu en 2020 et Panera Bread a commencé à appeler ses aliments à faible teneur en carbone « respectueux du climat ».

En avril, après que le gouvernement britannique a demandé aux grands restaurants de mettre le nombre de calories sur leurs menus, Wahaca, une chaîne britannique de restaurants mexicains, a également décidé d’ajouter des empreintes carbone.

Les divulgations « aident [consumers] se rendent compte qu’ils ont en fait beaucoup de pouvoir à portée de main », Thomasina Miers, co-fondatrice de Wahaca a déclaré à la BBC novembre dernier.

« Les choix alimentaires sont politiques », a ajouté Miers. « Si nous commençons à réaliser cela et à voter avec notre bouche, alors nous avons beaucoup de pouvoir en tant que consommateur. »

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