Les compagnies aériennes sont confrontées à un problème de sécurité inattendu en cas de pandémie : davantage d’impacts d’oiseaux

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Appelées « impacts d’oiseaux » dans l’industrie, de telles collisions sont rares, mais potentiellement dangereuses. Une volée d’oiseaux a paralysé les deux moteurs du jet que Chesley « Sully » Sullenberger a abandonné en toute sécurité dans la rivière Hudson en 2009. La plupart des collisions sont moins catastrophiques, mais les aéroports et les pilotes s’entraînent intensivement pour les éviter.

Les dirigeants d’aéroports, les agences de sécurité et les biologistes de la faune blâment les aéroports calmes au cours des deux dernières années pour l’augmentation du taux de grèves. Les aéroports ont géré beaucoup moins de vols et, dans certains cas, des champs plus petits n’ont pas du tout été utilisés pendant de longues périodes. Les oiseaux se sont installés, nichant au sommet des avions stationnés, à l’intérieur des moteurs et sur les engins inutilisés comme les passerelles de passagers et les escaliers d’embarquement.

Les oies ont été un problème à l’aéroport international de Portland dans l’Oregon. Les mouettes ont afflué vers l’aéroport de Rome-Fiumicino. Les cerfs-volants noirs sont un nouveau danger pour les pilotes qui décollent et atterrissent à Bangalore.

« Il y a eu une augmentation significative du risque », a déclaré Phil Mountain, directeur de la société britannique Birdstrike Management Ltd., qui conseille les compagnies aériennes et les aéroports sur l’atténuation des risques liés à la faune. Les responsables de l’aviation et de la faune du monde entier ont documenté ou modélisé des augmentations parfois abruptes. dans les taux d’incidents, bien que les données soient souvent collectées différemment d’un pays à l’autre, ce qui rend difficile de chiffrer la question au niveau mondial.

Les responsables de l’industrie aéronautique n’ont pas constaté d’augmentation des accidents dommageables malgré l’augmentation du taux de collisions. Aux États-Unis, cependant, les responsables ont noté une augmentation substantielle du nombre d’espèces d’oiseaux de plus grande taille impliquées dans des collisions. Les pygargues à tête blanche, dont le nombre a augmenté aux États-Unis dans l’ensemble, ont été impliqués dans 44 frappes avec des avions l’année dernière, contre le précédent record de 35 pour chacun de 2020 et 2019, selon Richard Dolbeer, conseiller en faune au département américain de l’Agriculture.

En octobre de l’année dernière, un moteur d’un vol de Spirit Airlines Inc. a pris feu après avoir ingéré un pygargue à tête blanche lors d’un décollage de l’aéroport international d’Atlantic City, selon les dossiers de la Federal Aviation Administration. Le vol a été interrompu et les passagers évacués par des toboggans. Le choc a causé d’importants dommages aux aubes de soufflante du moteur.

Les aéroports étaient déjà attractifs pour certaines espèces sauvages en raison de leurs grands espaces verts, a déclaré Marta Giordano, ornithologue à l’Autorité de l’aviation civile française. Elle est co-auteur d’un avis de sécurité publié en juillet 2020 sur la gestion de l’augmentation des impacts d’oiseaux dans les aéroports européens. « Le fait qu’ils étaient silencieux les rendait encore plus attrayants », a-t-elle déclaré.

L’augmentation du taux de collisions a été plus notable en Europe, où un méli-mélo d’interdictions de voyager nationales a restreint les vols intercontinentaux beaucoup plus sévèrement qu’aux États-Unis Au premier trimestre 2021, le taux de grèves en Europe a bondi de 205% par rapport au même trimestre en 2020, selon l’homologue européen de la FAA, l’Agence de la sécurité aérienne de l’Union européenne. Pour le troisième trimestre de l’année dernière, la dernière période pour laquelle des données sont disponibles, le nombre d’impacts d’oiseaux a augmenté de plus de 18 % par rapport au même trimestre en 2019, à 240,8 impacts par million de vols.

« Les défis ont été presque directement proportionnels au niveau d’activité », a déclaré John Franklin, responsable de la promotion de la sécurité à l’AESA. La baisse du trafic aérien a également conduit de nombreux aéroports à réduire le financement des mesures d’atténuation de la faune, selon l’aviation. fonctionnaires et experts en atténuation des oiseaux.

Aux États-Unis, les taux d’impacts d’oiseaux ont fortement augmenté au début de la pandémie. Alors que le trafic intérieur a largement repris à travers le pays, les taux sont revenus à des niveaux historiques, selon la modélisation des données par des universitaires et des spécialistes de la faune au Département de l’agriculture. Le modèle a révélé que les taux de grève avaient augmenté de 17,5 % dans un échantillon d’aéroports américains entre avril 2020 et octobre de la même année.

Ils sont revenus à des niveaux historiques cet hiver-là. Le modèle a montré une augmentation de 41 % des frappes excessives signalées en juin 2020, au plus fort de l’impact de la pandémie sur les mouvements d’avions aux États-Unis.

Les oies ont posé un problème à l’aéroport international de Portland. Gaggles résidait sur des propriétés entourant l’aéroport, a déclaré Nick Atwell, directeur principal de la faune pour le port de Portland et président du Bird Strike Committee USA, un groupe de bénévoles de spécialistes de la faune qui plaident pour des mesures visant à réduire le risque de collision avec les oiseaux.

Le taux d’impacts d’oiseaux enregistrés à l’aéroport d’avril à juin 2020 a augmenté de 122 %, selon les données de la FAA compilées par le Wall Street Journal. Les impacts d’oiseaux, même les moins graves, peuvent être coûteux pour les compagnies aériennes. La plupart exigent un examen de tout dommage par des équipes de maintenance qualifiées, ce qui peut entraîner des retards ou des vols annulés.

Le 12 avril 2020, un avion à réaction de Delta Air Lines Inc. à l’aéroport international de San Francisco a commencé à perdre de la poussée dans son deuxième moteur, provoquant le retour de l’avion à la porte. Le vol a été annulé et l’avion a été temporairement retiré du service. La compagnie aérienne a découvert plus tard qu’un oiseau avait été ingéré par la turbine.

L’aéroport de Rome-Fiumicino a enregistré un pic de 130% du taux de collisions d’oiseaux au cours des 12 mois à partir de mars 2020, selon les données collectées par l’aéroport et compilées à partir de l’indice italien des impacts d’oiseaux, qui enregistre les collisions avec la faune en Italie et est géré par le l’autorité locale de l’aviation civile. Dans les 45 aéroports italiens, le taux pour 10 000 vols a augmenté de 42 %. Les mouettes ont posé un problème particulier dans les aéroports côtiers italiens.

Selon Marco Pellegrino, responsable des opérations côté piste chez Aeroporti di Roma SpA, l’aéroport de Rome a déployé une série de mesures pour le rendre moins attractif, notamment en gardant l’herbe coupée courte et l’eau couverte. Une unité dédiée au contrôle des oiseaux emploie quelque 120 canons à air, canons sonores, lasers portatifs et véhicules équipés de systèmes sonores pour aider à éloigner la faune de la piste.

L’aéroport international de Bangalore, quant à lui, a enregistré une augmentation de 33 % des mouvements d’oiseaux potentiellement dangereux. Selon Haridasan Vadakkotil, responsable de l’équipe de gestion des risques de grève de l’aéroport, les sources de nourriture régulières autour de l’aéroport se sont taries pendant les fermetures de Covid-19.

L’aéroport a connu une augmentation particulière du nombre de cerfs-volants noirs. Les oiseaux utilisent les vents thermiques générés par les pistes pour prendre leur envol. « Les oiseaux s’adaptent rapidement à l’environnement », a-t-il déclaré, « et il est difficile de briser leur habitude et de les éloigner. »

Cette histoire a été publiée à partir d’un flux d’agence de presse sans modifications du texte

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