Les compagnies aériennes se préparent à une augmentation des voyages alors que les États-Unis rouvrent | De l’argent


Les réservations des compagnies aériennes vers les États-Unis ont décollé immédiatement après que la Maison Blanche a annoncé que le pays rouvrirait à tous les voyageurs internationaux vaccinés à partir de la semaine prochaine.  photo de fichier Reuters
Les réservations des compagnies aériennes vers les États-Unis ont décollé immédiatement après que la Maison Blanche a annoncé que le pays rouvrirait à tous les voyageurs internationaux vaccinés à partir de la semaine prochaine. photo de fichier Reuters

NEW YORK, 7 novembre – Les réservations des compagnies aériennes vers les États-Unis ont décollé immédiatement après que la Maison Blanche a annoncé que le pays rouvrirait à tous les voyageurs internationaux vaccinés à partir de la semaine prochaine, obligeant un pivot de l’industrie bienvenu, même s’il est difficile.

La décision tant attendue des États-Unis d’accueillir à nouveau les voyageurs internationaux – qui prend effet lundi – fait suite à 18 mois de restrictions pour 33 pays pendant le pire de la pandémie de coronavirus qui a séparé des familles, entravé les voyages d’affaires et frustré les touristes.

Les grands transporteurs, dont Air France, United Airlines et Singapore Airlines, se démènent pour répondre à la soudaine augmentation de la demande, ajoutant des vols, échangeant des avions plus gros contre des plus petits et redoublant d’efforts pour embaucher et fidéliser le personnel.

Juste après l’annonce de la Maison Blanche, British Airways a enregistré une augmentation de 900 % des recherches de vols et de forfaits vacances vers les principales destinations américaines par rapport à la semaine précédente.

Le lendemain de l’annonce, American Airlines a enregistré une augmentation de 66 % des réservations de vols vers la Grande-Bretagne, de 40 % vers l’Europe et de 74 % vers le Brésil.

La concurrence pour les sièges le 8 novembre était particulièrement intense, comme Evelyne et Jean-Michel Desobeau l’ont découvert lorsqu’ils ont réservé un voyage avec des miles de fidélité.

Le couple, impatient de voir leur fille et leur gendre, avait réservé un vol France-New York pour le 2 novembre, sur la base d’une estimation du moment où l’interdiction de voyager serait levée.

Mais lorsque la date a été officiellement fixée au 8 novembre, le couple a découvert que voler ce jour-là aurait signifié utiliser trois fois plus de kilomètres que le voyage initial. Au final, ils arriveront le 9 novembre en utilisant un nombre de miles plus modéré.

Plus de sièges, des avions plus gros

Chez Air France, le trafic revient progressivement et « ne changera pas du jour au lendemain le 8 novembre », a déclaré un porte-parole du transporteur.

La compagnie aérienne française fait voler depuis des mois des jets avec des sièges vides. Mais avec la hausse de la demande, il a récemment augmenté le nombre de vols quotidiens entre New York et Paris de trois à cinq.

Pour son trajet Houston-Paris, Air France remplace l’Airbus 330 au profit du Boeing 777, qui dispose de plus de sièges. Le transporteur s’attend à ce que sa capacité en termes de voyages aux États-Unis atteigne 90% de son niveau d’avant Covid 19 en mars 2022, contre 65% en octobre.

Les compagnies aériennes prévoient un léger recul en janvier et février après une forte période de vacances, mais anticipent une forte demande au printemps qui s’intensifiera en été, traditionnellement la saison la plus chargée.

Chez United Airlines, le trafic vers l’Amérique latine a totalement retrouvé son niveau de 2019, mais le reste des voyages internationaux ne reste qu’à environ 63%.

Le transporteur américain parie gros sur un retour dynamique aux voyages internationaux, en introduisant cinq nouvelles destinations au printemps, notamment en Espagne et en Norvège, en ajoutant des vols pour des destinations populaires telles que Rome et Dublin et en relançant le service vers Francfort, Nice et d’autres villes.

Trop peu d’ouvriers ?

L’industrie s’attend également à une reprise forte, mais plus lente, des voyages en Asie.

Singapore Airlines, qui a bénéficié d’une récente décision des autorités singapouriennes d’autoriser les voyages sans quarantaine pour un éventail beaucoup plus large de voyageurs en provenance des États-Unis et du Canada, prévoit que la fréquence des vols entre l’Amérique du Nord et Singapour en décembre atteindra 77 % de la fréquence pré- Niveaux de Covid, grâce à la réouverture des voyages vers Seattle et Vancouver, et pour des voyages comme Singapour-Francfort-New York.

Burkett Huey, analyste chez Morningstar, a déclaré que les compagnies aériennes devraient avoir suffisamment d’avions pour répondre à la demande croissante. Mais s’il y a suffisamment de personnel est « un point d’interrogation », a-t-il déclaré.

Les compagnies aériennes ont salué l’exode de milliers d’employés au début de la pandémie. Mais les États-Unis et le Sud-Ouest ont tous deux annulé ces dernières semaines des milliers de vols en partie en raison de la faiblesse des effectifs.

Le calendrier d’une solide reprise des voyages d’affaires n’est toujours pas clair, une inconnue qui affecte la planification des compagnies aériennes.

Traditionnellement, les compagnies aériennes font traverser l’Atlantique à des avions gros porteurs sur des routes très fréquentées pour offrir des sièges confortables aux voyageurs d’affaires, puis organisent des avions plus petits pour les destinations touristiques.

Mais si les voyageurs d’affaires tardent à revenir, les compagnies aériennes pourraient décider de planifier des vols plus directs en utilisant les nouveaux jets à fuselage étroit avec une plus longue portée. – AFP

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