Les communautés du Nouveau-Mexique bordant le Texas espèrent capitaliser sur les ventes de cannabis

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Croyez-le ou non, Sunland Park, une ville du sud du Nouveau-Mexique avec une population de seulement 17 000 habitants, possède un quartier de divertissement. Le quartier des divertissements de la ville abrite actuellement un parc d’attractions et un hippodrome avec son propre casino et son hôtel.

La ville est si proche d’El Paso, au Texas, qu’il est souvent difficile de dire où se trouvent les limites des deux villes sans regarder une carte. En fait, juste au nord de l’hippodrome et du casino de Sunland Park, se trouve le restaurant Stateline, qui a une adresse à El Paso, mais une partie du restaurant se trouve en fait au Nouveau-Mexique. De l’autre côté du Rio Grande depuis l’hippodrome ne sont que quelques exemples de la façon dont El Paso se confond avec Sunland Park.

Dans un quartier, il y a une série de rues qui commencent au Nouveau-Mexique, mais qui se terminent au Texas, ce qui rend presque impossible l’accès à plusieurs maisons au Texas sans d’abord traverser Sunland Park.

La frontière apparemment invisible entre les deux villes est l’une des raisons pour lesquelles certains habitants de Sunland Park sont enthousiasmés par l’afflux attendu de magasins de vente au détail de cannabis à Sunland Park après que le cannabis à usage adulte soit devenu légal cette année. Il n’y a actuellement que quelques dispensaires de cannabis opérationnels à Sunland Park, mais selon certains témoignages, près de 30 autres entreprises cherchent à ouvrir leurs portes à distance de marche du Mexique et du Texas.

Bien qu’il soit parfaitement clair que le cannabis à usage récréatif est toujours illégal au Texas, il existe une zone grise en ce qui concerne le statut juridique du cannabis au Mexique. Les législateurs du pays ont à plusieurs reprises échoué à codifier le statut juridique de la plante, mais la Cour suprême du Mexique a voté 8 contre 3 pour légaliser le cannabis à usage adulte. Pour beaucoup à Sunland Park et dans la ville similaire d’Anthony, au Nouveau-Mexique, l’espoir est que les résidents du Texas et du Mexique visiteront le Nouveau-Mexique et augmenteront leurs revenus en fréquentant les magasins de vente au détail de cannabis.

Plus tôt cette semaine Rapport politique du NM a rencontré l’ancien conseiller municipal de Sunland Park, Christian Lira, qui dirige maintenant une société de conseil aux entreprises partiellement spécialisée dans le cannabis. Dans un court trajet en voiture avec Lira, il a identifié plus d’une demi-douzaine de bâtiments où les entreprises de cannabis prévoient d’ouvrir des opérations de culture et des vitrines.

Lira a déclaré que plus d’entreprises de cannabis signifient plus d’emplois, tant pour les entreprises elles-mêmes que pour les emplois de remodelage et de construction de nouveaux espaces.

« Ce n’est pas seulement le cannabis, je veux dire, Sunland Park est en train d’exploser », a déclaré Lira.

Il a dit que la ville était autrefois un lieu où les familles de migrants s’installaient aux États-Unis.

« Il y a plus de 40 ans, il n’y avait pas de clôture », a déclaré Lira. « Les gens pourraient en fait simplement migrer d’un côté à l’autre. »

Plus récemment cependant, Sunland Park a reçu une attention négative. En 2015, un candidat à la mairie a plaidé coupable à des accusations d’extorsion après avoir secrètement filmé son adversaire en train d’obtenir un lapdance d’une femme et menacé de publier les images à moins que son adversaire n’abandonne. Lira lui-même a fait face à des accusations de violence domestique, mais a ensuite été déclaré non coupable. En 2014, le Presse associée signalé que Lira a rejeté les références aux accusations portées par ses opposants politiques en les qualifiant de « sale politique ».

Mais si tout se passe comme prévu, Sunland Park pourrait se faire un nouveau nom en tant qu’oasis de cannabis. Presque chaque tour que Lira a fait en conduisant dans une zone commerciale de la ville a été ponctué par lui indiquant un autre futur dispensaire de cannabis.

« Ce sera un dispensaire », a déclaré Lira en désignant un bâtiment vide.

« Ce sera un dispensaire et une culture », a-t-il déclaré à propos d’un autre bâtiment vacant. « C’est un dispensaire juste de l’autre côté de la rue, ces gens sont de Denver. »

Dans un quartier de la ville, Josh McCurdy, un consultant en culture de cannabis, supervisait la construction d’une installation de 8 000 pieds carrés flanquée d’un fabricant de comptoirs en pierre et d’un terrain vide. McCurdy a déclaré qu’il gérera l’installation sur une base contractuelle et prévoit de récolter une fois par semaine et de « tirer entre 20 et 60 livres par semaine ».

« J’essaie d’obtenir le gramme le plus élevé par pied carré dans l’État du Nouveau-Mexique », a déclaré McCurdy.

Le conseil municipal de Sunland Park a récemment approuvé des ordonnances locales pour les entreprises de cannabis, comme autoriser les dispensaires au volant et exiger que les entreprises de cannabis soient à au moins 200 pieds des écoles ou des garderies. Le maire de Sunland Park, Javier Perea, a déclaré Rapport politique du NM qu ‘«il y avait une certaine appréhension» de la part du conseil pour assouplir les restrictions imposées aux entreprises de cannabis, mais qu’ils ont finalement vu une opportunité de capitaliser sur les populations de Juarez, au Mexique et d’El Paso, qui, une fois combinées, rivalisent avec la population de l’ensemble de l’état de New Mexique.

« Je pense que la façon dont nous essayons de voir cela est une opportunité de revenus supplémentaires et un créneau qui n’existe pas actuellement dans la région frontalière », a déclaré Perea.

Pendant des années avant la promulgation de la loi sur la réglementation du cannabis au Nouveau-Mexique, les partisans de la légalisation ont vanté l’augmentation des revenus pour des choses comme les services de santé comportementale, l’éducation et parfois même l’application de la loi comme raisons de légaliser le cannabis. La législature n’a pas encore affecté les revenus de la taxe d’accise sur le cannabis de l’État, mais devrait le faire l’année prochaine.

Perea a déclaré qu’il espérait non seulement que les recettes fiscales sur le cannabis aideront à payer les services nécessaires dans la ville, mais que le tourisme lié au cannabis à Sunland Park créera le besoin de plus de restaurants et d’hôtels pour les visiteurs étrangers. Il a reconnu que certains acteurs de l’industrie du cannabis pourraient considérer les ordonnances de la ville sur le cannabis comme trop restrictives, mais a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec ce sentiment.

« Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de restrictions imposées par la ville », a déclaré Perea. « Dans la plupart des cas, vous pouvez vous trouver dans n’importe quelle zone commerciale de la ville. C’est donc sur notre tronçon de 15 milles dans la zone de divertissement. Je veux dire, à peu près tous les espaces commerciaux sont corrects.

Perea a également souligné une disposition de l’ordonnance de la ville qui permet aux entreprises de cannabis de fonctionner à partir de bâtiments modulaires temporaires pendant la construction d’une structure permanente.

On ne sait pas où se situe le point de sursaturation du cannabis à Sunland Park, mais déjà, avec seulement quelques dispensaires de cannabis, la ville aurait représenté plus d’un million de dollars de ventes de cannabis chaque mois depuis le début des ventes pour adultes, selon les chiffres du Département de la réglementation et des licences du Nouveau-Mexique. Ces chiffres montrent également que plus de 80 % des ventes de cannabis sont non médicales. Même si Sunland Park a toujours été parmi les villes du Nouveau-Mexique avec le plus de ventes de cannabis, l’un de ses voisins au nord surpasse actuellement Sunland Park en ce qui concerne le pourcentage de ventes à des fins récréatives.

Vendre de l’herbe et prospérer

À moins de 20 miles au nord de Sunland Park, à Anthony, au Nouveau-Mexique, il serait facile d’entrer sans le savoir dans Anthony, au Texas, s’il n’y avait pas de panneaux de signalisation indiquant la frontière entre la ville du Nouveau-Mexique et la ville du Texas.

Conduire vers le nord à travers Anthony, au Texas, est un panneau marquant à la fois la frontière du Nouveau-Mexique et les limites de la ville d’Anthony, au Nouveau-Mexique. Mais à environ 200 pieds au-delà de ce panneau du côté du Nouveau-Mexique, se trouve un grand panneau avec une feuille de cannabis dessus. Ce signe est pour Rocky Mountain Cannabis, une société du Colorado qui a ouvert son magasin Anthony, Nouveau-Mexique à la mi-avril. Le directeur du magasin, Robert Lozano, qui a grandi à Anthony, au Nouveau-Mexique, a déclaré que le personnel du magasin essayait d’avertir les clients de ne pas conduire, ni même de marcher dans la mauvaise direction après avoir acheté du cannabis. Si un client se garait du côté texan de la frontière, achetait du cannabis au Nouveau-Mexique et retournait simplement à sa voiture, il violerait non seulement la loi texane pour possession de cannabis, mais aussi la loi fédérale pour franchir les frontières des États avec du cannabis.

« Nous nous assurons que tous nos clients savent qu’il s’agit d’une installation du Nouveau-Mexique », a déclaré Lozano. «Vous devriez consommer au Nouveau-Mexique, et nous disons toujours à tout le monde de se diriger vers le nord pour voir ce qu’Anthony, Nouveau-Mexique a à offrir. Nous ne recommandons pas de retourner au Texas parce que les gens ont vu que lorsque vous entrez au Texas, ils se font arrêter.

Selon les données les plus récentes du recensement américain, la population d’Anthony, au Nouveau-Mexique, est d’environ 8 000 habitants. Ces mêmes données montrent qu’environ 37 % des résidents vivent dans la pauvreté et que le revenu médian des ménages est d’environ 37 000 $. Lozano a déclaré qu’il espérait que les ventes de cannabis contribueraient à renforcer l’économie de la petite ville et qu’il voyait un potentiel étendu, pas seulement pour le cannabis et les entreprises auxiliaires.

« Les restaurants obtiennent des quantités folles d’affaires », a déclaré Lozano. « Donc, c’est bon pour tout le monde. »

À environ quatre miles au nord de Rocky Mountain Cannabis et de la frontière du Texas se trouve un autre magasin de vente au détail de cannabis, niché dans un modeste centre commercial.

Étant donné l’amour de James Flores pour le baseball, il est logique qu’il ait nommé son magasin Top of the Eighth, un jeu de mots qui fait référence à la fois à la huitième manche d’un match de baseball et à ⅛ d’once, souvent appelé « huitième ». ”

Flores a grandi à Anthony et à La Union, une petite communauté à environ 10 miles au sud de son magasin. Flores, qui a déclaré que sa femme et lui étaient des « amoureux du lycée », fait preuve d’une forte volonté d’améliorer sa communauté et a déclaré que les revenus du cannabis pouvaient le faire.

« J’aimerais voir notre ville prospérer », a déclaré Flores. « De meilleures rues et plus de policiers dans la rue, je pense que cela aiderait énormément. »

Flores a dit aussi longtemps qu’il se souvienne, Anthony, au Nouveau-Mexique, manquait même des ressources les plus élémentaires.

« Notre côté de la ligne d’état n’a vraiment rien eu », a déclaré Flores. « Vous savez, à un moment donné, nous n’avions qu’un seul Pic Quick qui avait un lave-auto qui ne fonctionnait pas très bien. Cela ne fonctionne toujours pas très bien.

Flores a déclaré en vivant à la frontière du Texas, « vous apprenez à aimer les deux États » et estime qu’environ 60% de ses clients viennent du Texas.

«La communauté est si soudée ici, vous les connaissez d’une manière ou d’une autre. Vous savez, ‘Mon cousin m’a envoyé ici, mon cousin a dit qu’il était allé à l’école avec vous’, ou différentes histoires comme ça », a déclaré Flores.

Flores aime tellement le baseball qu’il a envisagé de parrainer une équipe de baseball de la ligue des jeunes, mais que cela violerait probablement la loi de l’État, car il est illégal de commercialiser du cannabis d’une manière attrayante pour les enfants. Même lorsqu’il parle, Flores fait souvent par inadvertance des références au baseball, comme lorsqu’il a dit qu’il espérait que son magasin et d’autres magasins de vente au détail de cannabis « l’assommeraient vraiment dans le parc » aideront Anthony à prospérer, ou lorsqu’il a indiqué son expérience en matière de conformité éducative comme raison. il l’a « mis au tapis » lors d’une récente inspection de la Division du contrôle du cannabis.

L’optimisme de Flores quant au potentiel financier du cannabis s’étend même aux premiers pièges de son entreprise. Flores a déclaré qu’il avait initialement prévu d’ouvrir son magasin près de la frontière du Texas, dans le même espace que Rocky Mountain Cannabis. Après un passage aux soins intensifs pour des problèmes de moelle épinière, a déclaré Flores, l’accord a échoué, ce qu’il a qualifié de « bénédiction déguisée ». Bien que Top of the Eighth ne soit pas visible depuis la frontière, Flores a déclaré qu’il disposait désormais de plus d’espace pour accueillir des événements communautaires tels que des salons automobiles et des concerts, qui ont déjà eu lieu dans le parking du magasin.

Et bien qu’il ne soit peut-être pas en mesure de donner de l’argent directement à la communauté, il a déclaré qu’il était d’accord pour filtrer cet argent sous forme de recettes fiscales dans la ville, car il souhaite que ses enfants et les autres personnes de leur âge aient plus d’options que les générations précédentes.

« La partie merdique, c’est qu’ici à Anthony, vous êtes soit un membre d’un gang, soit vous êtes accro à la méthamphétamine », a déclaré Flores. « Ce sont les deux seuls points de vente ici. »



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