Les choses s’améliorent à nouveau dans le secteur du tourisme en Afrique | Voyager


Le Grand Daddy Hotel, au centre de Cape Town, en Afrique du Sud, est très animé. Les clients s’enregistrent à la réception, il y a une dégustation de gin au deuxième étage tandis que des cocktails sont servis sur le toit-terrasse. Le directeur Dane van Heteren a un mot pour décrire ce qu’il pense de toute l’activité : « Enfin. » Pendant la pandémie, le petit hôtel a dû fermer temporairement ; le personnel a été licencié et les salaires réduits. Maintenant, dit-il, les choses s’améliorent enfin. Avant la pandémie, le taux d’occupation était régulièrement supérieur à 80 %. En février, van Heteren s’est réjoui d’avoir de nouveau atteint la barre des 50 %. (Lire aussi : Les opérateurs touristiques africains ont besoin de visiteurs locaux)

Pendant des mois, le centre-ville ressemblait à une ville fantôme, mais plus maintenant. Les touristes se promènent à nouveau dans les rues et de nouveaux restaurants ont ouvert. Les embouteillages aux heures de pointe sont également de retour. En avril 2022, selon l’autorité du tourisme du Cap, 74 % de touristes internationaux de plus sont arrivés dans la ville qu’en avril 2019 avant le début de la pandémie. De nombreuses compagnies aériennes qui ont réduit leurs vols pendant la pandémie ajoutent désormais des offres.

Tendances positives en dehors de l’Afrique du Sud

Elcia Grandcourt, directrice régionale pour l’Afrique de l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies, a récemment participé au plus grand salon professionnel du tourisme d’Afrique à Durban et a reçu de nombreux commentaires positifs de la part des voyagistes. Le Baromètre du tourisme mondial des Nations Unies, en janvier 2022, montre une augmentation de 51 % d’une année sur l’autre des arrivées de touristes internationaux en Afrique. De nombreux pays bénéficient désormais des campagnes promotionnelles qui ont eu lieu pendant la pandémie, dit Grandcourt. Des destinations telles que le Kenya, le Maroc, la Tunisie, le Cap-Vert et l’île Maurice ont ainsi réussi à rester des destinations recherchées. De plus, les déplacements entre les pays du continent sont devenus plus importants. De plus en plus d’Africains séjournent sur le continent pour leurs vacances.

«Mais il y a de nouvelles préoccupations. L’offensive militaire russe en Ukraine et l’impact économique qui en découle auront également un impact sur le secteur du voyage », a déclaré Grandcourt. Le secteur ne se rétablira pas aussi rapidement que beaucoup l’avaient espéré, a-t-elle déclaré. Des restrictions de voyage existent toujours dans certains pays et les règles changent constamment.

C’est compliqué

La touriste américaine Jane Berky a été affectée par certains des changements liés à la pandémie lors d’un récent voyage en République du Congo. Elle avait initialement prévu de faire son voyage pour voir les gorilles dans le nord du pays il y a deux ans, mais a dû reporter en raison de la pandémie. Lorsque la tournée a finalement été à nouveau possible, elle a échoué à la dernière minute. Elle n’a pas pu prendre le vol initial qu’elle avait réservé car les règles de transit avaient spontanément changé au Kenya, une escale de son voyage. Elle a dû réserver son vol. « C’est le monde dans lequel nous vivons maintenant », dit Berky. «Vous pouvez vous asseoir à la maison et laisser tout cela vous échapper. Ou vous pouvez voyager et en tirer le meilleur parti. Est-ce que ce serait mieux sans ces restrictions ? Bien sûr que ce serait le cas. Mais est-ce que je ne voyagerais pas à cause de ça ? Bien sûr que non. »

Berky était heureuse d’avoir pu observer un groupe de gorilles dans la jungle – à distance et en portant un masque FFP2. Et Raphaël de Laage de Meux est heureux de retrouver enfin des invités comme Berky. Il travaille pour la Congo Conservation Company, qui finance ses projets de conservation avec l’écotourisme pour les voyageurs fortunés. Les clients paient plus de 10 000 $ (9 600 €) pour visiter. « Les touristes apportent des revenus aux gens ici », dit-il. « Quatre-vingt-dix-neuf pour cent de nos employés viennent du village. Ainsi, le parc national génère également de la valeur pour eux. Ils voient que la protection du parc leur rapporte aussi des revenus. Pendant plus d’un an, il n’y a pas eu de touristes dans la région.

Réductions et réservations à court préavis

De retour au Cap. Malgré l’augmentation du nombre de clients, le directeur de l’hôtel, Dane van Heteren, doit encore proposer des tarifs considérablement réduits pour attirer suffisamment de clients à l’hôtel. « Malheureusement, les gens ne réservent pas longtemps à l’avance comme ils l’étaient avant COVID », déclare van Heteren. « Nous recevons de plus en plus de réservations de dernière minute. C’est une malédiction et une bénédiction à la fois.

Il espère que la normalité reviendra lorsque la prochaine saison de pointe commencera plus tard cette année. L’hiver sud-africain commence sous peu, et peu de voyageurs se rendent alors au Cap. Dans le même temps, les chiffres de l’infection au COVID sont actuellement à nouveau en hausse, une cinquième vague ayant commencé en Afrique du Sud. Et même si les virologues donnent toujours le feu vert en raison du faible nombre d’hospitalisations, Dane van Heteren a appris ces derniers mois à être prudemment optimiste. « Avec la première vague, on s’est dit : ça n’arrivera plus jamais. Et puis les vagues deux et trois sont arrivées, et nous avons appris notre leçon.

Cet article a été initialement publié en allemand. Édité par : Susan Bonney-Cox

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