Les cas de Covid dans le camp d’Angleterre menacent de faire dérailler la série alors qu’Omicron monte en flèche en Australie

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La tournée des Ashes en Angleterre est en jeu après qu’au moins quatre membres de la tournée ont été testés positifs pour Covid à Melbourne.

Toute la tournée repose désormais apparemment sur les résultats des tests PCR qui seront remis aux deux équipes et à leurs familles après le deuxième jour du troisième test des cendres au MCG lundi.

Tout cas positif pourrait déclencher une chaîne d’événements qui verront ce test, et les deux suivants à Sydney et Hobart, annulés.

Inquiétant pour l’Angleterre, toute leur tournée a passé le jour de Noël ensemble dans un restaurant de Melbourne. Si les cas positifs, qui incluent deux entraîneurs et deux membres de la famille de l’équipe, sont confirmés par des tests PCR, il est fort possible que le virus se soit propagé dans le camp.

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Le jeu n’a été autorisé à se poursuivre que le deuxième jour à Melbourne – une demi-heure en retard – après que tous les joueurs anglais ont renvoyé des tests Covid de flux latéral négatifs.

Les deux entraîneurs en question et un troisième considéré comme un contact étroit, ainsi que deux joueurs – Craig Overton et Stuart Broad – ne se sont pas rendus au MCG.

L’Angleterre n’a initialement confirmé qu’un seul cas positif dans le « groupe familial » de l’équipe 67 minutes avant le début du jeu prévu.

Cependant, une déclaration ultérieure de Cricket Australia a confirmé: «Cricket Australia a été informé que deux membres du personnel de soutien de l’équipe de cricket d’Angleterre et deux membres de leur famille ont renvoyé un test d’antigène rapide Covid-19 positif. Les personnes touchées sont actuellement en isolement.

«L’ensemble du groupe de jeu et tout le personnel de soutien ont effectué des tests rapides d’antigène ce matin et tous ont été testés négatifs. L’équipe d’Angleterre de cricket aura également des tests PCR aujourd’hui, et les deux équipes prendront des précautions supplémentaires tout au long du jeu. Les deux équipes de jeu restent inchangées.

je comprend que plusieurs autres membres de la famille présentent également des symptômes de Covid, suggérant que Covid s’est propagé dans le camp.

Même si tous les joueurs renvoient des tests PCR négatifs, le spectre d’un resserrement des restrictions Covid et d’un retour à une bio-bulle dure pourrait encore voir la tournée abandonnée.

Cette série Ashes a été gâchée par l’ombre de la pandémie dès le début, lorsque plusieurs joueurs ont mis en doute s’ils se rendraient en Australie si des bulles restrictives étaient mises en place.

Mais avec la montée en flèche de la variante Omicron à Melbourne et Sydney – les deux plus grandes villes d’Australie – davantage de restrictions sont désormais inévitables alors que Cricket Australia tente de sauver la série et d’éviter une perte de plusieurs millions de dollars.

Nick Hockley, PDG de Cricket Australia, a suggéré que les deux équipes pourraient désormais être confinées dans une bulle dure pour ce match. « À Sydney, nous avons une propriété exclusive pour le groupe de joueurs et nous y volons en charter », a-t-il déclaré. « Tout le monde est maintenant en état d’alerte élevé, tout le monde est très prudent. C’est en fin de compte une question de bon sens, donc si ces tests antigéniques rapides se transforment en PCR positifs, nous avons déjà isolé ces personnes et il s’agit de minimiser le risque de propagation.

Il y a seulement 11 jours, le capitaine australien Pat Cummins a été contraint de manquer le deuxième test à Adélaïde après avoir été identifié comme un contact positif à Covid à la veille de ce match.

Les restrictions à Victoria, où se joue ce troisième test, ne sont pas encore aussi strictes si cela s’était produit à Sydney, où se déroule le quatrième test de la semaine prochaine, le match aurait probablement été abandonné car les contacts étroits des cas de Covid doivent s’isoler pendant sept jours. En Tasmanie, où le test final doit être joué, cela va jusqu’à 14 jours.

Les joueurs anglais pourraient être réticents à se rendre à Sydney s’ils savent que toute l’équipe pourrait être obligée de s’isoler pendant une semaine si une situation similaire à celle qui s’est produite à Melbourne devait se reproduire. Le scénario cauchemardesque à Hobart doit maintenant sûrement mettre en doute l’emplacement de ce test – si effectivement la série est toujours en cours d’ici là.

Il était déjà interdit aux deux équipes de manger à l’intérieur, d’avoir des coupes de cheveux et des contacts étroits avec les fans à Melbourne. Mais l’Angleterre a été dispensée de manger à l’intérieur le jour de Noël. Cela pourrait s’avérer être un « événement superspreader » qui a torpillé cette série Ashes.

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