Les Canadiens de Mazatlan sont toujours barricadés dans un hôtel au milieu de la violence des cartels mexicains


Les touristes canadiens au Mexique sont restés barricadés dans leur hôtel vendredi au milieu de la violence dans les rues après l’arrestation d’un important chef présumé d’un cartel de la drogue.

« Ils sont en sécurité dans leur hôtel », a déclaré Tina Dahl, une femme d’Edmonton dont les parents sont bloqués dans la station balnéaire populaire de Mazatlan.

Elle a déclaré que les six membres de sa famille séjournaient dans leurs chambres d’hôtel depuis jeudi après-midi et étaient en sécurité.

Plusieurs villes de l’État mexicain de Sinaloa ont explosé dans la violence jeudi après l’arrestation du trafiquant de drogue présumé Ovidio (La souris) Guzman, fils de l’ancien patron du cartel Joaquin (El Chapo) Guzman. La violence est particulièrement féroce à Culiacan, Mazatlan, Los Mochis et Guasave.

Le frère de Dahl, sa belle-sœur, leurs trois enfants et la mère de sa belle-sœur sont tous à Mazatlan. Les enfants ont 10, 8 et 7 ans.

Ils devaient s’envoler jeudi soir, mais des combats de rue ont fermé l’aéroport et des bus qui devaient les y emmener ont été incendiés devant l’hôtel.

Dahl, qui a été en contact avec sa famille via les réseaux sociaux, a déclaré avoir décrit une scène de chaos.

Les voyageurs bloqués qui avaient quitté leur chambre mais dont les vols avaient été annulés dormaient dans le hall de l’hôtel, dont les portes restaient barricadées, a-t-elle précisé. Des véhicules militaires et de police ont arpenté les plages qui avaient récemment été remplies de vacanciers bronzés.

Des hélicoptères patrouillaient dans le ciel. Un restaurant qui est resté ouvert était plein à craquer, a-t-elle déclaré.

Dahl a déclaré que sa famille veillait à garder leurs téléphones portables chargés après avoir entendu des rumeurs selon lesquelles des membres du cartel prévoyaient de fermer le réseau électrique de Mazatlan.

« Mon frère a appelé ma mère et mon père hier et il m’a dit : « C’est quelque chose que je n’ai jamais vu auparavant. C’est comme quelque chose au milieu d’une zone de guerre et je ne sais pas quoi penser et ressentir. »

« Il est définitivement secoué, c’est sûr. »

Dahl a déclaré que sa famille devait parler avec Sunwing vendredi pour voir quand ils pourraient obtenir un vol de retour.

Un pompier pointe une lance à incendie vers un véhicule incendié alors qu'un autre pompier marche devant eux.
Les pompiers éteignent un véhicule incendié par des membres d’un gang de la drogue en guise de barricade, à la suite de l’arrestation par les autorités mexicaines d’Ovidio Guzman à Culiacan au Mexique jeudi. (Reuters)

Tous les Canadiens de Mazatlan n’étaient pas derrière des barricades.

Hailey Bronson a déclaré qu’elle prévoyait de rentrer chez elle à Cochrane, en Alberta, comme prévu dimanche, bien que quelques-uns de ses amis aient vu leurs vols reportés.

Elle a séjourné dans un appartement du centre-ville et a déclaré qu’il était étrange de voir la ville habituellement animée de Mazatlan se taire jeudi.

« Je n’ai jamais vu Mazatlan aussi calme de ma vie », a déclaré Bronson dans un message vendredi. « Mais aujourd’hui, tout est revenu à la normale. »

La Winnipegoise Sheila North, à Mazatlan avec deux enfants adultes et son petit-fils de deux ans, était en excursion en catamaran avec sa famille lorsqu’elle a vu des panaches de fumée dans deux zones différentes et des hélicoptères noirs voler autour jeudi après-midi.

« [The staff] voulait créer un sentiment de calme, mais on pouvait dire qu’on leur disait des choses sur leurs téléphones que quelque chose se passait », a déclaré North lors d’un entretien téléphonique vendredi.

« Nous sommes donc restés sur l’excursion jusqu’à ce qu’elle soit terminée et quand nous sommes revenus à l’hôtel, c’est à ce moment-là que nous avons vu de longues files d’attente. »

Les files d’attente pour entrer dans le restaurant de l’hôtel se sont allongées pendant que les gens attendaient des heures pour entrer, a déclaré North.

Certaines familles ont été forcées de dormir dans le hall de l’hôtel, tandis que certains membres du personnel ont choisi de passer la nuit au travail, a-t-elle déclaré.

« Vraiment stressé »

North et sa famille devaient rentrer à Winnipeg vendredi matin, mais on leur a dit que leur vol était retardé jusqu’à samedi.

« Il y a un malaise général. Les gens se regroupent, mais je vois que certains parents sont vraiment stressés. »

Le gouvernement fédéral a continué de conseiller aux Canadiens au Mexique de s’abriter sur place, d’éviter les foules et les manifestations et de ne pas tenter de franchir les barrages, même s’ils semblent sans personnel.

WestJet a déclaré avoir annulé vendredi deux vols à destination et en provenance de Mazatlan. Air Canada a déclaré qu’aucun de ses vols n’avait été affecté par les troubles.

Sunwing n’a pas immédiatement répondu à une demande d’informations sur ses vols.

Jeudi, au moins deux avions de passagers ont été touchés par des coups de feu. Des membres présumés du cartel détournaient des résidents de Culiacan et incendiaient des véhicules.

Les combats ont eu lieu quelques jours avant que le président Andres Manuel Lopez Obrador n’accueille le premier ministre Justin Trudeau et le président américain Joe Biden lors d’un sommet à Mexico.

Une tentative d’arrestation d’Ovidio Guzman a également conduit à des violences il y a trois ans. Une opération avortée pour le capturer en octobre 2019 a déclenché des violences à Culiacan qui ont finalement conduit le président mexicain à ordonner à l’armée de le laisser partir.

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