Les cadres étrangers à Hong Kong isolé se dirigent vers la sortie, malades des bordures zéro-Covid


HONG KONG – Des règles strictes pour essayer de garder Hong Kong exempt de Covid-19 éloignent davantage de cadres étrangers, érodant le statut vieux de plusieurs décennies de la ville comme l’un des principaux centres d’affaires au monde.

Les interdictions de vol, les longs séjours de quarantaine pour les arrivées et les fermetures répétées d’écoles poussent plus de personnes à un point de rupture alors que la pandémie entre dans sa troisième année et que la ville s’accroche à une stratégie zéro-Covid abandonnée par presque tous les pays à l’exception de la Chine. Une épidémie croissante dans un lotissement public a incité le gouvernement à verrouiller les bâtiments et à envoyer davantage de personnes en quarantaine.

Les dirigeants se plaignent que les restrictions de voyage les ont empêchés de surveiller les opérations dans d’autres pays ou de visiter des partenaires commerciaux et des clients potentiels, même en Chine continentale. Pendant ce temps, il y a le risque omniprésent d’être envoyé en quarantaine s’ils croisent la route d’une personne atteinte de Covid-19 à Hong Kong simplement en visitant une animalerie ou en déjeunant au restaurant.

Plus de la moitié des cadres interrogés dans le cadre d’une enquête menée par un groupe d’entreprises américain à Hong Kong publiée mercredi ont déclaré que les politiques Covid-19 de la ville les rendaient personnellement plus susceptibles de partir. Près d’un tiers ont déclaré avoir du mal à pourvoir des postes de direction et avoir retardé leurs investissements à Hong Kong. L’enquête a été menée à la fin de l’année dernière, avant la dernière série de restrictions qui a interdit les vols en provenance des États-Unis, du Royaume-Uni et de six autres pays.

Bars fermés dans le district de Lan Kwai Fong à Hong Kong au début du mois. Les gymnases, les piscines et les bars sont fermés.


Photo:

Nouvelles de Paul Yeung/Bloomberg

La zone des arrivées de l’aéroport de Hong Kong est souvent déserte car les autorités imposent des contrôles aux frontières toujours plus stricts, les autorités donnant la priorité aux efforts de réouverture de la frontière avec la Chine continentale. L’isolement croissant de la ville aggrave les inquiétudes des entreprises étrangères, notamment la répression de la sécurité nationale chinoise et les relations tendues entre les États-Unis et la Chine.

Le Fonds monétaire international a estimé jeudi que le rebond de l’économie de la ville pourrait souffrir, la croissance ralentissant à 3 % cette année, contre 6,4 % l’an dernier. Il a déclaré que de nouvelles flambées locales pourraient peser sur la consommation privée, entretenir les perturbations de la chaîne d’approvisionnement mondiale et modifier la confiance du marché dans le statut de la ville en tant que centre financier international majeur.

Les responsables de Hong Kong sont restés fermes face aux terribles avertissements des entreprises internationales et des diplomates étrangers selon lesquels la ville devient de plus en plus difficile à opérer. la ville n’était pas prête à vivre avec le virus et son taux de vaccination est trop faible.

Hong Kong a du mal à faire vacciner ses plus vulnérables malgré la grande disponibilité des vaccins. Dans l’ensemble, 71% des résidents de Hong Kong ont reçu deux doses d’un vaccin contre le coronavirus. Mais moins de la moitié des septuagénaires ont reçu deux injections, alors que le taux est inférieur à un cinquième pour les octogénaires.

Hong Kong est depuis longtemps une plaque tournante pour bon nombre des plus grandes entreprises du monde, avec son gouvernement favorable aux entreprises, son accès facile aux capitaux et son rôle de pont vers la Chine. Sa qualité de vie élevée et ses faibles impôts attirent de nombreux travailleurs expatriés.

Le hall des arrivées à l’aéroport international de Hong Kong en novembre. L’isolement croissant de la ville aggrave les inquiétudes des entreprises étrangères.


Photo:

Chan Long Hei/Nouvelles de Bloomberg

Alors qu’une grande partie du monde a été frappée à plusieurs reprises par des épidémies massives de Covid-19, Hong Kong a largement empêché le virus d’entrer, enregistrant moins de 14 000 cas et 213 décès depuis le début de la pandémie. Les récentes épidémies des variantes Delta et Omicron ont mis fin à une période d’un mois sans presque aucun cas transmis localement.

Avec des transmissions communautaires passant à plus de 100 au cours du week-end, toutes les écoles seront fermées à partir de lundi, tandis que les restaurants restent fermés pour le dîner après 18 heures. Les gymnases, les piscines et les bars sont fermés. Plus préoccupant pour les entreprises et les employés internationaux est l’exigence que presque tous les arrivants passent trois semaines en quarantaine à l’hôtel ou soient envoyés à l’hôpital s’ils sont testés positifs pour le virus. La plupart des non-résidents sont interdits d’entrée.

Nicole Cheng, qui a déménagé du Canada dans la ville en 2019 pour travailler dans un consulat étranger, a déclaré qu’elle avait d’abord été impressionnée par les efforts de confinement de la ville. Mais les restrictions en constante évolution ont fait des ravages et ont rendu les voyages pour voir la famille difficiles. L’année dernière, après une difficile quarantaine hôtelière de deux semaines, elle est partie pour Londres.

« La quarantaine est honnêtement très éprouvante mentalement », a déclaré Mme Cheng. « Le reste du monde a en quelque sorte pleinement accepté que Covid soit là. »

Des tests de masse aux verrouillages, la Chine est en état d’alerte pour tenir le coronavirus à distance avant les Jeux olympiques d’hiver. Le WSJ examine la stratégie zéro-Covid dans la ville de Xi’an pour voir comment elle a déclenché des réactions négatives de la part des habitants et des fabricants de puces affectés. Photo : Shao Rui/Zuma Press, Fabrizio Bensch/Reuters

Kevin Tranbarger, un directeur immobilier, a quitté Hong Kong pour les États-Unis l’été dernier après 25 ans, bien qu’il n’en ait pas eu l’intention. Vacciné et armé d’un test d’anticorps positif, il prévoyait de revenir pour ce qui était alors une quarantaine d’hôtel obligatoire d’une semaine. Il a changé ses plans lorsque les responsables de la ville ont brusquement augmenté le séjour de quarantaine pour les voyageurs américains entrants à trois semaines.

« Pour des raisons personnelles et par principe, je ne ferai pas trois semaines », a-t-il déclaré. « Juste d’un état d’esprit et d’un point de vue de bien-être, et le coût de celui-ci. » M. Tranbarger n’est jamais revenu et est maintenant transféré en Californie.

Les dirigeants disent que les restrictions rendent plus difficile de convaincre les patrons au siège qu’il est logique de rester dans la ville.

Le cabinet de recrutement basé à Hong Kong, Argyll Scott, a déclaré qu’il y avait une augmentation du nombre de candidats à Hong Kong qui cherchent à quitter la ville pour des postes en dehors de la région et que davantage d’entreprises devront remplacer les cadres qui partent au cours des six à 18 prochains mois.

« « Il est devenu de plus en plus difficile d’attirer des talents étrangers en raison des mesures de quarantaine. »


— Gin Sun, directeur général chez Argyll Scott

« Il est devenu de plus en plus difficile d’attirer des talents étrangers en raison des mesures de quarantaine », a déclaré Gin Sun, directeur général d’Argyll.

Le nombre d’entreprises étrangères ayant un siège régional à Hong Kong a chuté de la manière la plus importante en plus d’une décennie au cours des 12 mois se terminant le 1er juin, selon les données du gouvernement. La population de la ville a enregistré une baisse nette annuelle de plus de 75 000 habitants à la mi-2021, selon les données du gouvernement, après une période de bouleversements politiques.

L’enquête menée auprès des cadres par la Chambre de commerce américaine à Hong Kong a révélé que plus d’un tiers des membres qui ont répondu estimaient que les entreprises étrangères étaient moins bien accueillies qu’il y a un an, tandis que 15 % ont déclaré avoir réduit leurs opérations dans la ville. L’enquête auprès de 262 cadres a été menée entre le 10 septembre et le 8 octobre.

De nombreuses entreprises ayant de grandes opérations hésitent à partir car beaucoup ont de gros investissements dans la ville et celle-ci reste un important centre de collecte de fonds.

Le rôle de Hong Kong en tant que passerelle financière entre la Chine et le reste du monde a été renforcé ces derniers mois avec le lancement de programmes transfrontaliers de gestion de patrimoine et d’investissements continentaux dans des obligations offshore.

Le marché boursier de Hong Kong devrait gagner plus d’affaires en provenance de Chine dans les années à venir, car il devient de plus en plus difficile pour les entreprises du continent d’obtenir ou de maintenir des cotations aux États-Unis.

De nombreuses entreprises, cependant, déplacent leur personnel en dehors de la ville, selon les dirigeants et les investisseurs, Singapour étant une alternative populaire. La ville-État a ouvert des voyages sans quarantaine pour de nombreux endroits, alors même que les cas sont passés à plus de 1 000 par jour ces derniers jours. L’année dernière, pour chaque membre de LinkedIn qui a déménagé de Hong Kong à Singapour, 0,71 a déménagé dans l’autre sens, de Singapour à Hong Kong, selon la plateforme de réseautage professionnel.

Justin Soin, un ancien résident de Hong Kong qui dirige une startup technologique à Singapour, revenait jusqu’à une fois par mois pour des réunions et envisageait de créer un bureau. Un voyage de retour dans la ville en décembre, impliquant 21 jours d’isolement à l’hôtel, a sabordé l’idée.

« C’est impossible avec la quarantaine », a-t-il déclaré. « Avant, faire des affaires à Hong Kong était très facile. »

Écrire à Dan Strumpf à daniel.strumpf@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Laisser un commentaire